Gli Stati Uniti affrontano “domande difficili” sui legami con l’Egitto dopo il cessate il fuoco a Gaza | Notizie sul conflitto israelo-palestinese


Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden sta affrontando un nuovo controllo sulle relazioni degli Stati Uniti con l’Egitto – e sulla sua promessa di resistere alle violazioni dei diritti commesse dal governo del presidente Abdel Fattah el-Sisi – sulla scia di 11 giorni di violenze mortali nella Striscia di Gaza.

Washington questo mese ha fatto molto affidamento sui mediatori egiziani, che hanno fatto la spola tra Tel Aviv e Gaza per raggiungere e mantenere un cessate il fuoco tra Israele e la fazione palestinese di Hamas, che governa il territorio palestinese assediato.

In tal modo, l’amministrazione Biden si è trovata di fronte a persistenti interrogativi sulla sua promessa di adottare un approccio “centrato sui diritti umani” nei confronti dell’Egitto, che è stato a lungo un interlocutore nel conflitto israelo-palestinese come uno dei pochi paesi che si impegna con sia Israele che Hamas.

Il presidente degli Stati Uniti lo aveva fatto in precedenza disse non ci sarebbero “più assegni in bianco” per el-Sisi, che ha definito il “dittatore preferito” del suo predecessore Donald Trump, ma alcuni sostenitori dei diritti dicono che Biden ha già mancato tale impegno.

“Ancora una volta, vediamo che nulla è cambiato”, ha affermato Sarah Leah Whitson, direttore esecutivo di Democracy for the Arab World Now (DAWN), un think-tank con sede a Washington, DC.

“[Antony] Blinken non ha incontrato un solo rappresentante della società civile durante la sua sosta al Cairo”, ha detto a proposito della visita del segretario di Stato americano nella capitale egiziana la scorsa settimana a sostegno del cessate il fuoco.

“Non ha detto altro sui diritti umani che [former Secretary of State Mike] Pompeo e l’amministrazione Trump prima di lui”.

‘Collaborazione strategica’

In due telefonate tra Biden ed el-Sisi questo mese – la prima da quando Biden è entrato in carica a gennaio – il presidente degli Stati Uniti “ha ringraziato l’Egitto per il suo successo diplomatico”, secondo una lettura della Casa Bianca. “Il presidente Biden ha sottolineato l’importanza di un dialogo costruttivo sui diritti umani in Egitto”, ha aggiunto la nota.

Nella visita di mercoledì al Cairo, Blinken ha anche affermato la “partnership strategica” degli Stati Uniti con l’Egitto.

Ha detto ai giornalisti di aver avuto una “lunga discussione e scambio sui diritti umani” con il leader egiziano, salito al potere con un colpo di stato militare del 2013 che ha rovesciato il presidente Mohamed Morsi. El-Sisi è stato rieletto di recente nel 2018, correndo praticamente incontrastato dopo che il suo principale sfidante è stato arrestato e diversi candidati si sono ritirati a causa delle intimidazioni.

Seth Binder, l’advocacy officer presso il Project on Middle East Democracy (POMED), ha affermato che l’espressione di gratitudine dell’amministrazione Biden “ha interpretato male” la situazione e ha inviato un messaggio sbagliato al Cairo.

“Gli egiziani lo stanno facendo per il loro interesse”, ha detto ad Al Jazeera. “Non abbiamo bisogno di fare in quattro per cercare di congratularci con loro per aver fatto ciò che è nel loro interesse.

“Possiamo ancora lavorare con loro per mediare un cessate il fuoco, e allo stesso tempo fare pressione su di loro e continuare a centrare i diritti umani nella relazione”.

L'”utilità” di El-Sisi

Per el-Sisi, il momento della mediazione a Gaza è stato “Manna dal cielo”, ha affermato Michele Dunne, direttore e membro anziano del programma per il Medio Oriente del Carnegie Endowment for International Peace.

Ha aumentato la rilevanza del leader egiziano mentre l’amministrazione Biden cercava di concentrare la sua politica estera su altre parti del Medio Oriente e del mondo, e ha permesso a el-Sisi di “dimostrare la sua utilità”, ha detto Dunne ad Al Jazeera.

Ha notato che il presidente egiziano questa volta ha abbracciato il vantaggio politico di servire come mediatore con Hamas, rispetto alla guerra di Gaza del 2014, in cui ha trattato Hamas come un ramo della Fratellanza Musulmana e ha sostenuto l’aggressione israeliana.

“Sono sicuro che Sisi spera che la sua utilità nel trattare con Hamas e forse la sua utilità nell’aiutare con i soccorsi umanitari a Gaza gli darà un passaggio sui diritti umani e su altre questioni nelle relazioni USA-Egitto”, ha detto Dunne.

L’ultimo round di impegno arriva quando el-Sisi ha litigato non solo con la posizione dichiarata dell’amministrazione Biden, ma anche con i legislatori statunitensi che sono diventati sempre più critici nei confronti dell’assistenza militare statunitense all’Egitto, che ammonta a 1,3 miliardi di dollari all’anno.

Pressione su Biden

Negli ultimi anni, il Congresso ha regolarmente approvato una legge che richiede al Dipartimento di Stato di certificare che l’Egitto sta adottando misure per soddisfare gli standard sui diritti umani prima che i fondi vengano rilasciati.

L’anno scorso, il Congresso ha approvato un disegno di legge che condiziona 75 milioni di dollari di quegli aiuti al rilascio dei prigionieri politici del Cairo e al rispetto di altri standard sui diritti umani – e non contiene una disposizione per una deroga del Dipartimento di Stato.

Alcuni negli Stati Uniti hanno anche messo in dubbio il più ampio significato strategico dell’Egitto, un tempo considerato una certezza data l’influenza del Cairo nel mondo arabo, il controllo sul Canale di Suez – un’arteria commerciale che collega il Mediterraneo e il Mar Rosso – e il suo confine terrestre con la Striscia di Gaza .

Tuttavia, l’amministrazione Biden ha dimostrato che potrebbe non perseguire una revisione della politica, scoraggiando i sostenitori dei diritti e alcuni legislatori approvando una vendita di missili e relative attrezzature per $ 197 milioni all’Egitto a febbraio.

Ciò è avvenuto solo un mese prima che il rapporto annuale sui diritti umani del Dipartimento di Stato denunciasse una lunga lista di abusi in Egitto, tra cui esecuzioni extragiudiziali, torture, sparizioni forzate, repressioni di giornalisti e oppositori politici e violenza contro la comunità LGBTQ.

Il governo di El-Sisi ha supervisionato una vasta campagna di arresti contro difensori dei diritti, giornalisti e altri critici percepiti – e circa 60.000 egiziani sono ancora imprigionati.

Gli attivisti per i diritti egiziani con sede negli Stati Uniti hanno anche recentemente accusato il governo egiziano di detenere i loro parenti in Egitto come un modo per costringerli al silenzio – un’accusa che al-Sisi ha respinto, ma su cui i gruppi per i diritti hanno sollevato seri allarmismi.

“L’attuale conflitto ha sollevato questioni scomode e dilemmi politici che l’amministrazione Biden non vuole affrontare”, ha detto Dunne ad Al Jazeera. “E dovranno affrontare molte decisioni difficili”.



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