Saccheggio di Pompei: come la polizia artistica ha cambiato le sorti dei tombaroli | Italia


By giorno, il tombaroli, o razziatori di tombe, segnavano il punto. Usavano strumenti lunghi e appuntiti per perforare la terra, sotto la quale c’era un passaggio che li avrebbe portati alle case romane piene di tesori a Civita Giuliana, un sobborgo dell’antica Pompei, a circa 700 metri a nord-ovest del principale parco archeologico.

Di notte, scavavano una rete di tunnel. Ciascuno era lungo circa 40 metri, partendo dalla propria casa o da edifici abbandonati nella zona di campagna vicino al sito, e collegato al passaggio, da dove hanno martellato antichi muri mentre si facevano strada nelle case per sequestrare il loro bottino.

Per anni, i loro metodi astuti hanno avuto successo, consentendo ai tombaroli, una squadra di padre e figlio, di rubare manufatti dal sito e di venderli per enormi somme di denaro ai trafficanti d’arte di tutto il mondo. Poi, nel 2012, sono stati catturati in azione dalla polizia artistica italiana.

A fragment of a fresco, from Villa Arianna in Pompeii, and returned to the Museo Archeologico Libero D’Orsi, in Castellammare di Stabia.
A fragment of a fresco from Villa Arianna in Pompeii, recently returned to the Museo Archeologico Libero D’Orsi, in Castellammare di Stabia, Italy. Photograph: Parco Archeologico di Pompei pre/AFP/Getty

La squadra speciale aveva scoperto un buco coperto da lamiere, terra e raccolti che portava a uno scavo illegale, insieme a tre affreschi destinati all’esportazione all’estero. I reperti sono stati recentemente restituiti al parco archeologico di Pompei.

“I tombaroli sanno che il loro scavo può andare bene o male”, ha detto il generale Roberto Riccardi, capo della squadra italiana per la protezione del patrimonio culturale. “Le gallerie di Civita Giuliana sono state trovate grazie al lavoro dei servizi segreti. I tombaroli sono solitamente persone che conosciamo e abbiamo esperienze significative… spesso ce ne sono generazioni. Ma questo non è il loro unico lavoro: di solito svolgono attività di agricoltura o edilizia».

I saccheggiatori saccheggiano i siti culturali italiani da decenni, ma dal 2012 il loro commercio non è stato così fruttuoso, a causa di una repressione intensificata da parte della polizia artistica italiana, di cui ce ne sono 302 in tutto il paese.

Nel 2020, la squadra ha trovato 24 scavi illegali, arrestato 68 ladri e recuperato 17.503 reperti archeologici. L’unità effettua i controlli dei siti archeologici a terra o sopra in elicottero. Una squadra di subacquei pattuglia anche i siti archeologici lungo la costa italiana.

Tra i reperti recuperati l’anno scorso e recentemente riportati a Pompei c’erano altri tre affreschi che erano stati tagliati dalle pareti di Villa Arianna e Villa San Marco, abitazioni un tempo appartenute a famiglie nobili di Stabiae, sito storico vicino al principale parco archeologico scavi – negli anni ’70. Le reliquie furono contrabbandate all’estero ed è noto che alla fine furono acquistate da antiquari inglesi, americani e svizzeri negli anni ’90. Gli oggetti sono poi rientrati in Italia, dove, con l’aiuto di un perito archeologico, la polizia è riuscita a individuarli nella collezione privata di un uomo d’affari milanese. L’archeologo ha anche notato che gli affreschi erano stati armeggiati per renderli più preziosi.

Un frammento di affresco proveniente dalla Villa San Marco a Pompei.
Un frammento di affresco proveniente dalla Villa San Marco a Pompei. Photograph: Parco Archeologico di Pompei pre/AFP/Getty

“C’è tutta una rete di persone coinvolte, a partire dai tombaroli, che sono in contatto con i concessionari, che a loro volta concordano un prezzo con i trafficanti internazionali. Quando c’è un valore significativo, artistico o storico, i trafficanti agiscono», ha detto Riccardi.

I mercanti criminali creano quindi una falsa traccia cartacea per ingannare gli acquirenti facendogli credere che stiano acquistando oggetti derivati ​​legalmente.

In passato, le reliquie saccheggiate sono finite in alcuni dei più grandi musei del mondo. Nel 1996, il Getty Museum di Los Angeles ha acquisito manufatti, tra cui affreschi rubati a Pompei, che hanno portato il curatore del museo a essere processato a Roma, accusato dal governo italiano di aver cospirato per il traffico di opere d’arte saccheggiate, sebbene le accuse siano state ritirate nel 2007 Nello stesso anno, il Metropolitan Museum of Art di New York restituì oggetti d’antiquariato, comprese statue e vasi, che erano stati illegalmente scavati e portati fuori dall’Italia.

La maggior parte delle reliquie rubate del paese finisce con acquirenti nei paesi del nord Europa e negli Stati Uniti, sebbene anche i paesi dell’Estremo Oriente e del Medio Oriente siano emersi come mercati importanti.

Frammento di affresco, probabilmente da Villa Arianna a Pompei.
Frammento di affresco, probabilmente da Villa Arianna a Pompei. Photograph: Parco Archeologico di Pompei pre/AFP/Getty

Il patrimonio culturale italiano, comprese le opere d’arte, ha un valore stimato di 986 miliardi di euro, rendendolo tra le prede preferite dei trafficanti.

La squadra per la tutela del patrimonio culturale è stata istituita nel 1969 sulla base di un articolo della costituzione del dopoguerra del paese in cui si affermava che la nuova Repubblica doveva proteggere il proprio patrimonio paesaggistico e storico e artistico. Tuttavia, la tutela e il recupero delle ricchezze storiche del territorio risale a molto più lontano. Nel 1816 lo scultore italiano Antonio Canova negoziò con Parigi per rimpatriare le opere d’arte rubate da Napoleone Bonaparte. Il duca di Wellington ha anche svolto un ruolo importante nella restituzione degli oggetti saccheggiati da Napoleone e dal suo esercito.

La squadra di polizia ha un database contenente circa 1,3 milioni di file su opere d’arte rubate e reperti archeologici.

“Il lavoro è una grande sfida”, ha detto Riccardi. “Ma si tratta di riappropriarsi della storia e della bellezza che la nostra arte, nel passato e nel presente, ha regalato all’Italia”.

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