Il sensore di forza di AirPods Pro è un modo più comodo per controllare l’audio

Gli AirPods Pro di Apple risolvono abilmente una delle parti più complicate del design degli auricolari con un pulsante unico, anche se tecnicamente non è affatto un pulsante.

Ufficialmente indicato come il “sensore di forza” (un titolo che rende il suono del pulsante molto più interessante di quanto non sia in realtà), tecnicamente non è altro che una porzione rientrata degli steli degli AirPods Pro, con un hardware di fantasia che misura non solo il tocco capacitivo ma anche pressione. Ma i pulsanti falsi risolvono una delle cose più fastidiose degli auricolari: come controllarli.

Il problema del controllo degli auricolari veramente wireless è relativamente nuovo. Le vecchie cuffie intrauricolari spesso includevano una fila di pulsanti sui fili, che consentivano di posizionare i controlli del volume e della riproduzione in un punto facile da raggiungere e trovare. Ma gli auricolari wireless in-ear non lasciano molto spazio per pulsanti, joystick o rotelle di controllo per manipolare la riproduzione, costringendo i produttori a trovare soluzioni alternative.

Foto di Vjeran Pavic / The Verge

I controlli touch, utilizzati da cuffie come i Galaxy Buds o i normali AirPods, sono emersi come la risposta più comune. Tocca, tocca due volte o tocca tre volte gli auricolari e sarai in grado di riprodurre, mettere in pausa e saltare i tuoi brani.

Il problema, tuttavia, è che gli auricolari in-ear, come suggerisce il nome, sono già inseriti abbastanza saldamente nell’orecchio. E i controlli di tocco significano che stai spingendo gli auricolari ulteriormente nell’orecchio (dolorosamente, a volte) o rimuovendoli completamente, a quel punto stai rischiando la perdita o il danno quando i tuoi costosi boccioli precipitano a terra.

Apple evita entrambi questi problemi con il sensore di forza. Invece di esercitare pressione sull’orecchio, Apple chiede agli utenti di stringere lo stelo dell’AirPod. È un movimento molto più delicato che non muove tanto l’auricolare, riducendo sia il rischio di disagio che di spostamento.

Foto di Vjeran Pavic / The Verge

I suoi controlli sono abbastanza simili agli altri metodi di controllo delle cuffie: una pressione per alternare riproduzione / pausa, due per saltare in avanti di una traccia e tre per tornare indietro. C’è anche una quarta pressione lunga, che alterna le varie modalità di cancellazione del rumore.

L’intero design ti guida anche attraverso come usarli. Il pad dentellato chiarisce dove premere per attivare il “pulsante”, mentre il requisito di una leggera forza rende difficile l’attivazione involontaria.

E mentre non c’è fisico feedback tattile dal sensore di forza, Apple fa un lavoro magistrale per ingannare il tuo cervello che c’è, attraverso effetti sonori di clic intelligenti trasmessi attraverso gli auricolari per farti sentire come se stessi premendo un pulsante.

I controlli potrebbero non essere lunghi per questo mondo – Apple lo è si dice che stia testando una nuova versione degli AirPods Pro che rimuoverebbero completamente lo stelo (e il sensore di forza). Sarebbe un cambiamento deludente, dato che il sensore di forza non è solo un ottimo metodo di controllo; gli steli AirPod sono una delle parti più riconoscibili del prodotto, tanto che è la cosa principale che i modelli imitatori tendono a replicare.

È molto lavoro ingegneristico per una funzione relativamente semplice? Senza dubbio. Ma rende una parte cruciale del funzionamento degli AirPods un processo senza interruzioni, esteticamente piacevole e confortevole. E cosa si può chiedere di più di questo?

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