Finale di Champions League: Pep Guardiola e quelli che se la sono cavata


Alex Ferguson poteva, quando l’umore lo prendeva, essere gentile nella sconfitta. Spesso, quello era il momento in cui era al suo più ruminante, il suo più considerato, il suo più cortese nel suo elogiare un avversario. In tutti i suoi anni al Manchester United, tuttavia, non è mai stato così espansivo come era nel profondo dello stadio di Wembley esattamente dieci anni fa.

La squadra del Barcellona che aveva appena battuto La sua squadra United nella finale di Champions League – per la seconda volta in tre anni – è stata la migliore che avesse mai affrontato, ha detto Ferguson. Era stato “ipnotizzato” dai modelli dipinti da Andres Iniesta, Xavi Hernández, Lionel Messi e gli altri. Il Barcellona si è classificato, senza dubbio, come la migliore squadra d’Europa. “Nessuno”, ha detto Ferguson, “ci ha dato un nascondiglio come quello.”

Il suo peana fu interrotto solo da una breve nota di avvertimento. Si diceva che Pep Guardiola, l’artefice della sua sconfitta, fosse pensando di partire Barcellona, ​​stremato dall’intensità del lavoro che era andato nel suo capolavoro. Ferguson – forse volendo dare al giovane Guardiola il beneficio della sua saggezza – lo mise in guardia.

Guardiola si sarebbe pentito di aver lasciato alle spalle la squadra che aveva costruito al Barcellona, ​​ha detto. Farebbe fatica a replicare un lato capace di tanta meraviglia, di tanta devastante bellezza. Avrebbe abbandonato l’apice. “Se sta davvero considerando questo, non avrà mai più questa esperienza, questo è certo”, ha detto Ferguson.

Con il passare delle profezie, si è rivelato più preveggente di quanto lo stesso Ferguson avrebbe potuto prevedere. Avrebbe potuto immaginare che Guardiola non sarebbe mai stato in grado di forgiare una squadra buona come il suo Barcellona altrove, ma anche lui si sarebbe fermato prima di suggerire che sarebbe passato un decennio prima che Guardiola ancora una volta onorasse una finale di Champions League.

Che non l’abbia fatto – che Ferguson, da tempo in pensione, abbia gareggiato nel gioco più significativo del calcio di club di recente come Guardiola – è uno di quei fatti ben consolidati che conserva ancora la capacità di sorprendere. Sembra, in qualche modo, controintuitivo, il genere di cose che semplicemente non possono essere possibili, un problema tecnico nella matrice.

Ilkay Gundogan era vagamente consapevole del fatto di essere l’unico giocatore del Manchester City con una qualsiasi esperienza in una finale di Champions League: faceva parte della squadra del Borussia Dortmund che ha perso a Wembley nel 2013. Ma non gli era venuto in mente di ha avuto un’esperienza più recente dell’occasione rispetto al suo allenatore. “È giusto?” Egli ha detto. “Era lì prima di me? Suppongo che l’abbia vinto tre volte, però. “

Per Gundogan, l’assenza di Guardiola è tutta la prova richiesta dalle esigenze di questa competizione. “È stato il miglior allenatore del mondo per un decennio”, ha detto. “Questo dimostra solo che ci sono così tante cose diverse che hanno un’influenza nella vittoria di quel trofeo. È molto complicato. “

In alcune interpretazioni, Guardiola è stato colpevole, sin da quella distruzione dello United di Ferguson, di aver reso tutto un po ‘troppo complicato. Se la sfortuna ha mitigato la sua incapacità di raggiungere una finale nei suoi tre anni al Bayern Monaco, un rigore sbagliato Qui, un Messi stimolante lì – poi le sue delusioni al Manchester City sono sembrate un po ‘più autoinflitte.

La colpa per molte delle eliminazioni del City negli ultimi quattro anni è stata attribuita, col senno di poi, alla sua porta. Era troppo aperto contro la vivace e giovane squadra del Monaco nel 2017. Era troppo cauto contro il Liverpool un anno dopo e troppo cupo contro gli Spurs nel 2019. È stato difficile elaborare il suo pensiero contro il Lione nel 2020, qualcosa che anche i suoi giocatori hanno notato. “Sembra la stessa vecchia storia”, ha detto il centrocampista della città Kevin de Bruyne.

La Champions League, secondo la teoria, ha fatto qualcosa a Guardiola: gli è entrato nella testa, ha messo in luce una sorta di insicurezza. Era cresciuto, un devoto tifoso del Barcellona, ​​in un momento in cui la competizione del club era così forte una lunga nuvola bianca nel club. Era un raccattapalle al Camp Nou l’anno in cui la sua squadra arrivò in finale, nel 1986, per poi perdere – in terra spagnola – contro la Steaua Bucarest.

Era un giovane giocatore del Barcellona quando l’attesa finì finalmente, a Wembley nel 1992, quando fu scelto per consegnare il trofeo alla città quando i giocatori tornarono a casa. Quella finale è stata vista come la prova conclusiva che il club poteva ora considerarsi una potenza europea legittima e alla pari della sua nemesi ed egemone, il Real Madrid. Il Barcellona era dove aveva affinato la sua reputazione di miglior allenatore della sua generazione, prima nel 2009 e poi, ancora una volta a Wembley, nel 2011.

Ed era, sempre di più, tutto ciò a cui teneva. Al Bayern, il record di punti, reti e punti vincenti che la sua squadra ha registrato in Bundesliga non lo riguardava affatto; tutto ciò che gli importava, disse al suo biografo Martí Perarnau, era “vincere questi grandi giochi” in Europa.

Quando è arrivato al City, un club progettato e costruito per assumerlo in modo che potesse consegnare un titolo di Champions League, il suo desiderio di vincerlo, il suo bisogno di vincerlo – e farlo lontano dal Barcellona, ​​lontano da Messi – sembrava aver trasformato i suoi punti di forza in debolezze. “Ci ha detto tutto quello che sarebbe successo”, ha detto il difensore Daniel Alves di Guardiola prima della finale del 2011. “Ci ha dato la chiave.”

Nel 2020, però, i suoi giocatori si chiedevano se quella preparazione ossessiva fosse il problema. Guardiola era così preoccupato per ciò che i suoi avversari avrebbero potuto fare che ha compromesso i suoi stessi principi. Le idee e l’immaginazione che hanno reso intoccabili prima il Bayern Monaco e poi il Manchester City nell’arco di una stagione sono state abbandonate a favore di un approccio più pragmatico.

Fondamentalmente, non sembrava funzionare, una vista espresso dentro e fuori il club all’indomani della sconfitta contro il Lione. Persino Gundogan, ardente accolito di Guardiola come si poteva sperare di incontrare, ha usato quella parola – “troppo complicato” – in un’intervista di questa settimana. La chiave per una finale, ha detto, è “non fare nulla di diverso o inaspettato: attieniti alle cose di cui sei convinto, che funzionano per te. Non complicarti troppo “. I fantasmi degli ultimi quattro anni non sono stati del tutto esorcizzati, non ancora.

La valutazione di Guardiola del suo decennio perduto è un po’ diversa, più poetica che prosaica. In piedi sulla linea di confine all’Etihad Stadium del City qualche settimana fa, reduce dalla vittoria in semifinale della sua squadra contro il Paris St.-Germain, ha parlato della Champions League con una sorta di riverenza stordita. “In questa competizione”, ha detto, “c’è qualcosa nelle stelle”.

L’esempio che più ama citare è il Chelsea. Nel 2008, quel club avrebbe vinto la sua prima Champions League se John Terry non fosse scivolato su un terreno ingrassato da un acquazzone a Mosca. È una storia che Guardiola ha raccontato in successive iterazioni delle sue squadre, sia a Manchester che a Monaco, e l’ha ripresa quella sera, anche all’indomani della vittoria contro il PSG.

In questa stagione, sembra che le stelle siano finalmente allineate dietro City. La squadra di Guardiola si presenta alla finale di sabato da convincente favorita, nonostante le due recenti sconfitte contro il Chelsea, suo avversario a Porto. È arrivato al titolo di Premier League, il terzo in quattro anni, grazie non solo allo spirito di avventura tipico delle squadre di Guardiola, ma a una più insolita parsimonia difensiva.

“Siamo stati davvero solidi come una roccia”, ha detto Gundogan. “Negli altri anni abbiamo subito tanti gol in partite cruciali: tre contro il Monaco, tre contro il Tottenham, tre contro il Lione. Questa volta non è successo, e questo è importante. Ovviamente possiamo sempre segnare, ma questo rende molto più difficile “.

Finalmente Guardiola, l’allenatore che definisce la sua generazione, ha trovato una formula per tornare al gioco che definisce la grandezza, per avvicinarsi al trofeo che brama più di tutti gli altri. Non poteva prevedere, nel 2011, che gli ci sarebbe voluto un decennio per tornare di nuovo qui, per essere così vicino a reclamare l’apice, per poter sfiorare ancora una volta le sue dita contro le stelle. Ha aspettato 10 anni per questo momento, un decennio di desiderio, solo per viverlo di nuovo.

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