Bruce Brown è il “coltellino svizzero” dei Nets


Quando compì 13 anni, Brown era cresciuto fino a raggiungere i 6 piedi-1 e 145 libbre. Ha iniziato a gareggiare per il Boston Amateur Basketball Club, una squadra giovanile di viaggi, sotto Leo Papile, uno scout per i Los Angeles Clippers che una volta lavorava per i Celtics.

La madre di Brown, Roberta, ha visto le sue capacità atletiche e voleva che avesse accesso a più risorse educative a Wakefield. Così Brown si è svegliato all’alba per salire su un autobus diretto alla periferia. All’ultimo anno, era alla Vermont Academy e gli scout del college della Division I da tutto il paese chiamavano Simpson, Papile e Alex Popp, il suo allenatore alla Vermont Academy, per chiedere informazioni su di lui.

Brown avrebbe fatto un viaggio in autobus di tre ore per Boston dal Vermont il giovedì sera, avrebbe seguito i suoi corsi di scuola superiore a distanza il venerdì e poi sarebbe volato in Indiana, Los Angeles o Philadelphia per le partite con la squadra BABC.

I genitori di Brown avevano divorziato e sua madre si era trasferita ad Atlanta per un lavoro con Delta Air Lines, e lui non poteva stare con suo padre nell’area di Boston. Papile lo sistemò in un piccolo appartamento seminterrato sotto una famosa pizzeria di New York in un edificio di sua proprietà a Roxbury. Colloquialmente noto come The Club tra i giocatori di BABC, l’edificio fungeva da ufficio e bed-and-breakfast, ha detto Papile. “Bruce potrebbe correre su per le scale e gli darebbero la pizza”, ha detto. “Era molto orientato alla famiglia.”

Con i consigli di Papile, Simpson e altri, Brown ha scelto di giocare a basket al college in Florida per l’Università di Miami e ha trascorso due stagioni sotto la guida di Jim Larranaga, con una media di 11,7 punti, 6,2 rimbalzi e 3,5 assist in 52 partite, 48 da titolare. Ha visitato Wakefield tra le sue due stagioni e Simpson ha aperto la palestra della scuola per fargli allenare – la stessa palestra in cui ha abbagliato i suoi coetanei e i suoi allenatori, con schiacciate e con la sua tenacia.

“E ‘quel giocatore operaio e tirato che otterrà la palla con ogni mezzo necessario”, ha detto Papile. “Quel ruolo ha un valore inestimabile in un superteam come i Nets.”

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