Un ritorno a casa dei playoff e Swan Song per gli isolani


Gli isolani ei loro fan hanno una seconda possibilità per dire addio al Nassau Coliseum.

Pensavano di essersi salutati nel 2015, ma dopo aver giocato a Brooklyn a tempo pieno, poi a tempo parziale, la squadra è tornata alle sue radici di Long Island dopo una ristrutturazione dell’arena, culminata nei playoff di quest’anno.

Prima di trasferirsi la prossima stagione in una nuova arena a Belmont Park, gli Islanders sperano in un’ultima profonda corsa post-stagionale nella loro arena originale, che ha ospitato quattro squadre consecutive vincitrici della Stanley Cup dal 1980 al 1983.

Il Colosseo è stato privo di fan per quasi due mesi in questa stagione condensata prima che una piccola percentuale di devoti potesse partecipare.

Ma con protocolli rilassati e tassi di vaccinazione Covid-19 in crescita, 6.800 fan – poco meno del 50% dei 13.917 capacità dell’arena per l’hockey – sono stati accolti ai Giochi 3 e 4 della serie di playoff NHL al primo turno degli Islanders contro i Pittsburgh Penguins.

Le vittorie consecutive, inclusa una doppia vittoria ai supplementari su un gol di Josh Bailey lunedì a Pittsburgh, hanno dato agli isolani la possibilità di aggiudicarsi una serie di playoff al Nassau Coliseum per la prima volta dal 1993. Sono in testa al primo turno le serie 3-2 e la partita 6 mercoledì si svolgeranno di fronte a un numero ancora maggiore di fan, poiché la capacità consentita è stata ampliata a circa 9.000 martedì, con più vendite di posti a spettatori vaccinati.

“Sarà più forte”, ha detto martedì l’allenatore degli isolani Barry Trotz. “Sarà una grande atmosfera.”

Il fragore della folla ha reso utile per i fan che hanno visto la loro squadra raggiungere le finali della conferenza lo scorso anno per la prima volta dal 1993 ma avevano aspettato più di un anno per vedere la squadra di persona.

“Il Coli è il mio posto preferito al mondo per un motivo. È difficile spiegare ai fan non isolani quanto sia fantastico far parte di questa folla ”, ha detto Sydney Bunshaft, 25 anni, che ha guardato Gara 3, una vittoria dei Pinguini, con suo padre, Al, da dietro la panchina degli isolani. . “Mi ha fatto venire i brividi a sentirlo di nuovo così forte.”

I fan erano seduti nelle sezioni vaccinate e non vaccinate dell’arena, creando un’insolita sensazione sensoriale di sentire la reazione irregolare della folla da ogni lato dell’edificio.

Bailey, il giocatore più longevo della squadra, è stato acclamato dai fan con la sua stessa canzone e ha rotto un pareggio senza reti in Gara 4, la 125esima partita di playoff al Coliseum, che ha aperto nel 1972.

La scena frenetica è stata aumentata da una squadra di giocatori di Jets, tra cui il quarterback esordiente Zach Wilson e membri della sua linea offensiva, che indossavano maglie blu degli isolani ed esortavano la squadra di casa.

“Sembrava un full house perché eravamo così abituati a giocare senza fan”, ha detto domenica l’attaccante degli isolani Jean-Gabriel Pageau. “Il rumore era semplicemente folle.”

La maggior parte dei fan ha affermato di essere entusiasta di riunirsi finalmente di persona per i giochi dopo mesi di restrizioni legate alla pandemia. C’era anche gratitudine per il fatto che il percorso verso l’UBS Arena, previsto per l’apertura in autunno, avesse avuto una sensazione molto diversa dalla tristezza che avvolgeva la fan base prima che la squadra partisse per Brooklyn.

Dopo aver vinto Gara 6 di una serie del primo turno 2015 contro i Capitals – che erano poi allenati da Trotz – gli isolani hanno perso Gara 7 a Washington, e un silenzioso Colosseo è stato lasciato alle spalle.

Brooklyn non ha funzionato del tutto, anche se la squadra ha vinto una serie di playoff lì nel 2016. I giocatori e le loro famiglie hanno continuato a vivere a Long Island, vicino a dove la squadra ha continuato ad allenarsi a East Meadow, NY Le presenze sono diminuite al Barclays Center, un edificio non adatto all’hockey, e i fan hanno iniziato a chiedere a gran voce un ritorno nella contea di Nassau.

“Eravamo alla prima ultima partita casalinga della stagione regolare nel 2015, e pensavamo che fosse un arrivederci”, ha detto Ashleigh Campbell, 36 anni, che ha assistito alla partita di sabato con suo marito, Keith, e i figli, Charlie, 5 anni e Matthew , 21 mesi. “Allora Brooklyn era un pasticcio bollente; non era sostenibile. Ora possiamo aspettarci tutti Belmont. Gli isolani stanno ottenendo una struttura che meritano, ma è sempre triste dire addio “.

Per Patrick Dowd, 60 anni, ampiamente conosciuto tra i fan degli isolani per i segni fatti a mano che ha mostrato ai giochi per decenni, il passo successivo della squadra è appetibile perché rimarrà a Long Island.

“Mi va bene perché so che c’è un buon futuro”, ha detto Dowd, che teneva un cartello con la scritta “Chiudi il granaio con la quinta tazza”, in stampatello maiuscolo, su un lato. “Amo questo edificio e la sua storia. Sono venuto qui nel 1972 con mio padre quando avevo 12 anni. Questo edificio ha così tanto significato per tutti “.

Dopo aver diviso il tempo tra Brooklyn e Long Island per due stagioni, gli isolani sono tornati per questa campagna abbreviata di 56 partite con ogni partita in casa nella loro base originale. Hanno fatto i playoff come testa di serie numero 4 nella East Division, in parte grazie al loro record di 21-4-3 in casa.

I fan sperano che la serie contro Pittsburgh sia solo l’inizio.

“Sono entusiasta che l’edificio abbia la possibilità di uscire con il botto”, ha detto il superfan Tom LoFaso. “Spero solo che duri più a lungo dell’ultima volta.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *