Il cieco ha una vista parzialmente ripristinata dopo 40 anni



I ricercatori hanno curato un uomo di 58 anni che da 40 anni soffriva di retinite pigmentosa, una malattia neurodegenerativa dell’occhio in cui la perdita di fotorecettori può portare alla completa cecità.

La retinite pigmentosa cambia il modo in cui la retina risponde alla luce, rendendola difficile da vedere e le persone con questa condizione perdono la vista lentamente nel tempo, secondo il Accademia americana di oftalmologia.

Gli scienziati hanno utilizzato una forma di terapia genica per riprogrammare le cellule nella retina dell’occhio, iniettandole un vettore virale e rendendole sensibili alla luce. “Nella terapia optogenetica … creiamo uno strato fotosensibile artificiale in questa retina cieca”, ha spiegato in una conferenza stampa il ricercatore Botond Roska, professore alla facoltà di scienze dell’Università di Basilea.

Mesi dopo l’iniezione, i ricercatori hanno dotato il paziente di occhiali di protezione ingegnerizzati che hanno rilevato i cambiamenti nell’intensità della luce e proiettavano gli impulsi luminosi corrispondenti sulla retina dell’occhio per attivare le cellule trattate.

Sebbene il paziente non potesse riconoscere i volti o leggere dopo il trattamento, è stato in grado di percepire, localizzare, contare e toccare gli oggetti usando solo l’occhio trattato mentre indossava gli occhiali, hanno detto i ricercatori in uno studio pubblicato lunedì sulla rivista Medicina della natura.

Prima del trattamento, il paziente non poteva vedere nulla utilizzando gli occhiali. Ma mesi dopo l’iniezione, l’uomo poteva vedere le strisce bianche su un passaggio pedonale, rilevare oggetti tra cui un piatto, una tazza o un telefono e identificare i mobili in una stanza o una porta in un corridoio quando utilizzava gli occhiali.

“Inizialmente il paziente non poteva vedere nulla con il sistema, ovviamente questo deve essere stato piuttosto frustrante. E poi spontaneamente ha iniziato ad essere molto eccitato, riferendo di poter vedere le strisce bianche dall’altra parte della strada”, José-Alain Sahel, professore di oftalmologia presso l’Università di Pittsburgh School of Medicine e il Vision Institute di Parigi, ha detto durante la conferenza stampa.

Gli scienziati hanno anche verificato che il comportamento visivo corrispondesse all’attività cerebrale dell’uomo. L’uomo è stato il primo paziente nella prima coorte dello studio che è riuscito a essere adeguatamente formato prima che la pandemia di coronavirus interrompesse la ricerca.

‘Una pietra miliare significativa’

“La retinite pigmentosa è una delle cause più comuni di cecità nei giovani e deriva dalla perdita delle cellule fotorecettrici sensibili alla luce nella retina nella parte posteriore dell’occhio”, Robert MacLaren, professore di oftalmologia presso l’Università di Oxford , ha detto al Science Media Centre di Londra.

“In questo studio i ricercatori hanno utilizzato la terapia genica per riprogrammare altre cellule della retina per renderle sensibili alla luce e quindi ripristinare un certo grado di visione. Questa è una pietra miliare significativa e senza dubbio ulteriori perfezionamenti renderanno la terapia optogenetica un’opzione praticabile per molti pazienti in futuro. , “Ha aggiunto MacLaren, che non era associato allo studio.

James Bainbridge, professore di studi sulla retina all’University College di Londra, ha affermato che la tecnologia “potrebbe aiutare le persone la cui vista è gravemente compromessa”.

“È uno studio di alta qualità. È condotto e controllato con cura. I risultati si basano su test di laboratorio condotti su un solo individuo. Sarà necessario un ulteriore lavoro per scoprire se ci si può aspettare che la tecnologia fornisca una visione utile”, Bainbridge, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha detto al Science Media Center.

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