Una causa della FTC afferma che Frontier ha mentito sulla velocità di Internet

Il commercio federale Commissione e funzionari di sei stati citato in giudizio Frontier Communications Mercoledì, sostenendo che il provider di telecomunicazioni ha travisato le velocità di Internet e ha addebitato a molti clienti velocità superiori a quelle effettivamente fornite o in grado di fornire.

Il denuncia è stato depositato presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto centrale della California dalla FTC e dai procuratori generali dell’Arizona, dell’Indiana, del Michigan, della Carolina del Nord e del Wisconsin. I clienti con sede in California sono rappresentati nella causa dai procuratori distrettuali della contea di Los Angeles e della contea di Riverside.

La causa riguarda le velocità pubblicizzate della DSL, che Frontier offre su linee in rame in luoghi in cui non è stata aggiornata alla fibra ottica domestica. L’incapacità di Frontier di investire a sufficienza nella fibra è stata una delle principali cause di ciò fallimento l’anno scorso. Frontier fornisce servizi Internet DSL residenziali a circa 1,3 milioni di consumatori in 25 stati.

I limiti intrinseci del DSL su linea in rame significano che le velocità sono più lente per i clienti che vivono più lontano dal nodo in fibra più vicino. Lo studio di un consulente ha rilevato che quasi il 30% dei clienti DSL di Frontier avrebbero probabilmente ricevuto velocità inferiori a quelle per cui avevano pagato, ha affermato la causa:

All’inizio del 2019, una società di consulenza gestionale ha analizzato, sotto la direzione di Frontier e con la partecipazione di Frontier, i dati di rete proprietari di Frontier e i record interni per quasi 1,5 milioni di abbonati DSL allora attuali. Questa analisi ha rilevato che circa 440.000 abbonati DSL di Frontier, o quasi il 30% della popolazione analizzata, erano “potenzialmente” “ipervenduti” su livelli di velocità che superavano le velocità effettive fornite da Frontier.

La causa FTC affermava che Frontier spesso imponeva limiti di velocità inferiori alle velocità pagate dai clienti, affermando che l’ISP “forniva ai consumatori velocità inferiori rispetto ai livelli di servizio Internet DSL a cui sono abbonati”. Il provisioning di basse velocità viene spesso eseguito a causa dei limiti di rete reali. Ma il provisioning stabilisce un limite massimo alla velocità, quindi i clienti non possono ottenere più di quello che ricevono, anche nei casi in cui la rete è tecnicamente in grado di fornire le velocità più elevate che un ISP afferma di vendere loro.

La bassa velocità di Frontier ha portato a molti reclami dei clienti. “Almeno da gennaio 2015, migliaia di consumatori si sono lamentati con Frontier e agenzie governative che la società non è riuscita a fornire il servizio Internet DSL alle velocità che erano state promesse”, ha detto l’annuncio della causa legale della FTC. “Molti consumatori si sono lamentati del fatto che le velocità inferiori effettivamente fornite da Frontier non sono riuscite a supportare le tipiche attività online che avrebbero dovuto essere in grado di svolgere ai livelli di velocità che Frontier aveva loro venduto”.

Frontier ha violato i divieti della FTC Act sulle pratiche commerciali sleali e ingannevoli travisando la velocità di Internet DSL e utilizzando pratiche di fatturazione sleali in cui addebitava ai “consumatori un livello di servizio Internet più elevato e più costoso di quello che Frontier ha effettivamente fornito o era in grado di fornire a questi ultimi consumatori “, ha detto la causa. La denuncia denuncia anche violazioni delle leggi statali sulla protezione dei consumatori in Arizona, California, Indiana, Michigan, North Carolina e Wisconsin.

La FTC ha chiesto un’ingiunzione permanente per prevenire future violazioni della legge FTC e per un sollievo monetario. Funzionari dei sei stati hanno chiesto ingiunzioni, sanzioni civili e rimborsi per i consumatori. Il voto della FTC che autorizzava la causa era di 4 a 0; la FTC attualmente include due democratici e due repubblicani che servono come commissari.

Frontier ha rilasciato una dichiarazione definendo la causa “priva di fondamento”, affermando che “le velocità di Internet DSL sono state chiaramente e accuratamente articolate, definite e descritte nei materiali di marketing e nelle divulgazioni dell’azienda”.

“La denuncia dei querelanti include accuse infondate, sopravvaluta qualsiasi possibile danno monetario ai clienti di Frontier e ignora fatti importanti”, ha detto Frontier. “Frontier offre servizi Internet in alcune delle aree più rurali del paese che spesso hanno terreni impegnativi, sono scarsamente popolate e sono le più difficili da servire. Il servizio Internet DSL rurale di Frontier è stato accolto con entusiasmo quando è stato lanciato e ha mantenuto molti clienti soddisfatti gli anni.”

La causa della FTC si oppone alle promesse di velocità pubblicizzate da Frontier, in cui l’ISP “ha rappresentato che i consumatori possono ricevere il servizio Internet DSL” fino a “o” veloce quanto “una determinata velocità quantificata in Mbps”, con quelle velocità pubblicizzate che vanno da 1 Mbps a 45 Mbps.

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