Maiali da premio in Sicilia: gli allevamenti di nicchia possono resistere al mega porco? | Animali


FI maiali neri di ranco Borrello vagano liberamente nelle bucoliche propaggini della Sicilia orientale, dove pascolano e foraggiano ghiande e radici selvatiche nei suoi 40 ettari (99 acri) di bosco di querce. Ogni anno ne perde diversi, poiché queste antiche razze di maiali siciliani addomesticati spesso sgusciano fuori dal recinto di metallo.

Franco, 56 anni, non gli importa più di tanto. “Praticamente vivono allo stato brado”, dice. “Ed è un prezzo che siamo disposti a pagare.”

Ma è un prezzo che, oggi, un numero crescente di allevatori di suini nel paese non può più permettersi. Secondo i dati analizzati dal Guardian, il numero di allevamenti di suini in Italia è diminuito del 76% tra il 2005 e il 2016, anche se il numero di suini è rimasto relativamente costante. Quasi il 90% dei 12 milioni di suini stimati in Italia lo sono allevato negli allevamenti intensivi.

Quando Franco iniziò ad allevare i maiali neri circa 40 anni fa, la razza, simile ai cinghiali, era quasi estinta.

“È una razza di maiale pregiata”, dice la figlia di Franco, Annalaura, 25 anni, che gestisce l’attività di famiglia con il padre e il fratello Giuseppe, 21 anni. “La loro carne contiene alti livelli di HDL, il cosiddetto colesterolo buono, che gioca un ruolo importante nella nutrizione umana “.

Prosciutti stagionati
Prosciutti nella prima fase di stagionatura a temperatura controllata presso l’azienda agricola Borrellos

Grazie alla riscoperta da parte dei siciliani del suino nero, che vagava sui monti Nebrodi nella Sicilia nord-orientale e di cui sono stati ritrovati resti fossili risalenti all’VIII secolo a.C., la famiglia Borrello iniziò lentamente a costruire la propria azienda agricola a Sinagra, un maiale alla volta, seguendo pratiche ecosostenibili.

Da lontano, la fattoria dei Borrello – incastonata tra le verdi e rigogliose colline di Sinagra e attraversata dal fiume Naso – sembra uscita direttamente da Hobbit Shire, con dozzine di strutture in pietra che ricordano piccole case.

“Si chiamano zimme“, Dice Annalaura. “Sono antiche costruzioni per maiali che abbiamo ricostruito perché a basso impatto ambientale”.

Mentre la maggior parte dei suini viene lasciata allo stato selvatico, altri, soprattutto le scrofe con i loro suinetti, sono tenuti in ampi recinti all’aperto, ciascuno con un zimma, che è costruito utilizzando pali disposti in cerchio che convergono in alto a formare un cono. Poi sono rivestiti con pietre, terra, uno strato di ginestre mediterranee e felci. Sono fresche d’estate e calde d’inverno.

“I nostri maiali sono privi di antibiotici”, afferma Franco. “Oltre alle ghiande e alla frutta, utilizziamo un particolare foraggio che viene prima immerso nell’acqua. I germogli che si formano aiutano la digestione degli animali. Teniamo gli animali per un periodo piuttosto lungo. Nella maggior parte dei casi, non li macelliamo al di sotto dei due anni di età. Ovviamente, tutto questo ha un costo relativamente alto che non può competere con il prezzo del maiale proveniente da allevamenti su scala industriale “.

Annalaura Borrello
Annalaura Borrello aiuta a gestire l’attività di famiglia con suo padre, Franco, e suo fratello, Giuseppe

Il maiale è una parte importante della dieta italiana e figura in molte tradizioni culinarie di un paese famoso per i suoi insaccati, porchetta, salumi e prosciutti cotti e stagionati pregiati.

La maggior parte delle aziende agricole si trova nel nord Italia, quasi la metà nella regione Lombardia, in particolare nella provincia di Brescia, dove quasi 1,3 milioni di suini sono più numerosi di 1,25 milioni di esseri umani.

Il mercato sembra fortemente sbilanciato rispetto agli allevatori di suini su piccola scala che competono con i produttori di carne suina su larga scala.

“La produzione di carne suina in Italia è una delle industrie più divise al mondo”, afferma Fabio Ciconte, direttore dell’organizzazione ambientale Terra. “In questo settore non esistono consorzi che consentono ai piccoli produttori di principio di partecipare alla grande distribuzione. I produttori di nicchia che offrono pratiche agricole sostenibili sopravvivono a casaccio con la vendita dei loro prodotti a ristoranti o piccoli negozi, oppure vendono i loro animali vivi. Sono tagliati fuori dal mercato dominante.

“La stragrande maggioranza dei suini allevati industrialmente è designata per prodotti a denominazione di origine protetta, come il prosciutto di Parma e il prosciutto di San Daniele, due prodotti di punta che escludono totalmente la partecipazione di piccoli allevatori”.

Il rischio è che imprese come la Borrello cedano lentamente alla pressione, lasciando un mercato monopolizzato dalle aziende agricole industriali.

Franco Borrello
Franco Borrello controlla i prosciutti durante la fase finale di stagionatura

Covid ha ulteriormente complicato la sopravvivenza dei piccoli allevamenti di suini italiani. Dall’inizio della pandemia, il consumo di salumi è aumentato di quasi il 9%, secondo all’Istituto Italiano dell’Industria Agroalimentare. Le famiglie italiane, costrette a restare a casa durante la chiusura, hanno consumato più prosciutto, salsicce, salame e strutto del solito.

“La pandemia ha ulteriormente danneggiato piccoli allevamenti di suini sopravvissuti grazie ai ristoranti che acquistano i loro prodotti”, dice Franco, che produce salame, strutto, carne fresca e prosciutto crudo e cotto, e ha recentemente aperto il suo ristorante. “D’altronde l’emergenza coronavirus ha aumentato il fatturato delle grandi aziende”.

Franco riesce ancora a sopravvivere, grazie a gastronomie specializzate in prodotti di nicchia. Ma molti dei suoi colleghi stanno lottando. Negli ultimi anni, molte piccole aziende agricole hanno rinunciato e hanno venduto i loro animali a buon mercato a grandi aziende perché non riuscivano a tenere il passo con la concorrenza.

“Potrebbe presto essere la fine per i piccoli allevamenti di suini italiani”, dice Franco. “La loro sopravvivenza non è l’unica cosa in gioco qui. La nostra salute dipende dal benessere di questi animali. E se devo giudicare il benessere di un maiale in un allevamento intensivo, il nostro futuro è tutt’altro che luminoso “.

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