L’unità commerciale “Rogue” ha scansionato i social media per la disinformazione del censimento

Un’unità di sicurezza all’interno del Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha monitorato gli account Twitter degli americani per i post critici del censimento degli Stati Uniti e ha condotto una sorveglianza non autorizzata per raccogliere informazioni su cittadini statunitensi e visitatori stranieri, secondo una scheda informativa rilasciato lunedì dalla graduatoria repubblicana della commissione per il commercio, la scienza e i trasporti del Senato.

Il Washington Post segnalato per la prima volta sull’esistenza dell’unità, che si chiama Investigations and Threat Management Service (ITMS). Secondo la scheda informativa, le operazioni di ITMS sono state sospese il 14 maggio, dopo che un’indagine avviata a febbraio dal senatore Roger Wicker (R-MS) ha mostrato che il servizio aveva condotto “una serie di attività improprie risalenti alla metà del- Anni 2000, che comportano abuso di autorità, cattiva gestione e rappresaglie [Commerce] Dipendenti del dipartimento. “

La nota di Wicker afferma che ITMS “ha sorvegliato l’attività dei social media su Twitter per monitorare gli account che hanno pubblicato commenti critici sui processi utilizzati per condurre il censimento degli Stati Uniti”. L’obiettivo apparente di questa sorveglianza era quello di mostrare le “capacità di raccolta di informazioni di ITMS collegando quei responsabili – membri del grande pubblico – a campagne di disinformazione orchestrate da governi stranieri”. Questo tipo di campagna di disinformazione coinvolge tipicamente gli allevamenti di troll: gruppi di persone pagate dai governi che seminano informazioni sbagliate o fuorvianti sui social media. Ma non ci sono prove che un tale sforzo sia mai stato finalizzato a screditare il censimento.

I post sui social media raccolti da ITMS sono stati aggiunti a un foglio di calcolo chiamato Social Media Tracker, utilizzato per condurre ricerche su database di intelligence sicuri dei titolari di account di social Inviare segnalato. Un esempio: l’ITMS ha aperto un caso dopo che un pensionato di 68 anni in Florida con circa 100 follower su Twitter ha twittato che il censimento sarebbe stato “corrotto e falsificato a beneficio del Trump Party”.

Il Inviare ha riferito che l’ITMS ha riferito informazioni sui post sui social media all’FBI, che ha rifiutato di indagare poiché i post costituivano un discorso protetto. Non appariva dal promemoria di Wicker o dal file Inviare la storia che una qualsiasi di queste “indagini” sui social media abbia mai portato ad accuse di qualsiasi tipo; in effetti, l’ITMS ha aperto circa 1.000 casi, ma “pochi hanno portato ad arresti o accuse penali”, secondo il Inviare.

Il Dipartimento del Commercio non ha risposto a una richiesta di commento lunedì. Wicker ha detto che nei prossimi mesi verrà pubblicato un rapporto ufficiale sulle attività dell’ITMS.

“Nel corso del tempo, l’ITMS ha iniziato a condurre regolarmente indagini penali e alla fine ha iniziato a utilizzare strumenti di controspionaggio per raccogliere informazioni sia sui visitatori stranieri che sui cittadini statunitensi, nonostante la mancanza di una forma adeguata di autorizzazione”, ha scritto Wicker nella sua scheda informativa, aggiungendo che “ITMS ha si è trasformato in una forza di polizia canaglia e inspiegabile senza una missione chiara “.

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