Le ghiandaie blu (ei loro ritagli di fan) giocano la loro ultima partita in Florida


Lauren Ash è cresciuta in una famiglia di baseball a Belleville, Ontario, a due ore di macchina da Toronto. Quando i Blue Jays hanno vinto la loro prima World Series, nel 1992, un bambino di 9 anni Ash è diventato un fan per tutta la vita. Si è trasferita in città a 18 anni e sedersi nel livello 500 di SkyDome con gli amici è diventato un rituale. Avere la possibilità di buttare via il primo lancio cerimoniale a una partita nel 2014 è stato un momento clou della carriera.

“Per la mia famiglia, era come se avessi vinto un Oscar”, ha detto Ash, ridendo. “Quando ho chiamato mia madre per dirglielo, ha detto: ‘Questo è tutto. Questo è ciò per cui hai lavorato. ‘”

Ash stava girando la prima stagione della sua commedia della NBC “Superstore” nel 2015, quando i Blue Jays sono tornati in post-stagione per la prima volta in 22 anni. Ha nascosto il suo telefono sul set e ha ascoltato l’app MLB per gli aggiornamenti durante la partita 5 di una serie della divisione dell’American League contro i Texas Rangers, alla fine si è precipitata alla roulotte del suo co-protagonista Ben Feldman in tempo per guardare. Il famigerato fuoricampo di Jose Bautista accadere dal vivo.

SkyDome, che è stato ribattezzato Rogers Center nel 2015, non ha ospitato una partita della stagione regolare dal 2019. Da allora, i Jays sono stati i vagabondi del baseball, giocando nello stadio della loro affiliata di Classe AAA la scorsa stagione prima di iniziare quest’anno nella loro piccola struttura di allenamento primaverile in Florida.

Ma stadi accoglienti, limitazioni di capacità e il confine chiuso tra Stati Uniti e Canada non hanno potuto impedire ai fan dei Blue Jays come Ash – almeno in forma bidimensionale – di essere lì per supportare la squadra.

Come molti club, Toronto ha introdotto un programma di esclusione dai fan. Per 60 dollari canadesi, o circa $ 45, i fan potevano inviare una foto di se stessi da includere come foto sugli spalti. Una parte di ogni acquisto va a una fondazione di beneficenza Blue Jays.

Alcuni di quelli ritagli di plastica ondulata hanno tifato per la squadra durante la stagione 2020 al Sahlen Field di Buffalo, e altri hanno trascorso i primi due mesi di questa stagione sugli spalti del TD Ballpark a Dunedin, in Florida. La permanenza della squadra nel suo stadio da 8.500 posti a Dunedin terminerà , tuttavia, con la partita di lunedì contro i Tampa Bay Rays.

I ritagli, alcuni dei quali rappresentano famosi canadesi ma la maggior parte dei quali sono fan di tutti i giorni, si dirigeranno verso nord mentre la squadra riprenderà il suo programma 2021 a Buffalo. Non si sa ancora se la squadra potrà tornare in Canada in questa stagione.

Per ora, a causa delle limitazioni di viaggio e della scarsa capacità dei campi da baseball temporanei della squadra, i ritagli dovranno sostituire molti dei fan della squadra.

Ash ne ha sottoscritto uno subito. È arrivata al punto di chiedere al suo ragazzo di esplorare i luoghi nella sua casa di Los Angeles per trovare una buona illuminazione per un servizio fotografico.

“Simbolicamente, mi sentivo come se avessi bisogno di avere una presenza al campo da baseball”, ha detto.

Il programma di esclusione ha fornito alcune opportunità ai fan che altrimenti sarebbero stati esclusi.

Christina Dodge, la manager al botteghino dei Jays, stava esaminando le foto ritagliate di recente quando la stanchezza del blocco ha colpito. Cominciò a sentire la mancanza delle lunghe giornate allo stadio e pensò ai suoi nipoti e ai suoi nipoti.

“Ho capito che tanti altri ragazzi della loro età stavano probabilmente cercando di capire cosa sta succedendo nel mondo in questo momento”, ha detto.

Dodge ha raccolto fondi per donare 14 ritagli a organizzazioni che supportano la rimozione delle lacune di opportunità e delle barriere sociali per i bambini.

Il programma di esclusione della squadra ha anche offerto un’opportunità per fan come Dave Capstick, nato a Etobicoke, Ontario, e attualmente residente a New Glasgow, Nuova Scozia, di avere una presenza fisica al campo da baseball che non sarebbe stato in grado di fare in passato .

Capstick ha usato il programma come un modo per mettere sua figlia di 10 anni, Nya, sugli spalti. “È bello vederci alla partita”, ha detto.

I Jays hanno persino raccolto in crowdsourcing i suggerimenti dei fan per una fila di celebrità di cartone. Immagina la prima fila a una partita dei Lakers, ma canadese – e fatta di plastica ondulata.

La sezione delle celebrità, nel livello 100 a Dunedin, include Ash e gli attori Ryan Reynolds e Sandra Oh; Paul Sun-Hyung Lee e Jean Yoon del programma della rete CBC “Kim’s Convenience”; e il cast della sitcom canadese “Schitt’s Creek”, tra cui Dan Levy, Eugene Levy, Catherine O’Hara, Sarah Levy, Annie Murphy, Emily Hampshire e Noah Reid.

Nato a Toronto e fan di lunga data, Reid ha definito i Blue Jays una “grande distrazione” sullo “Schitt’s Creek” ambientato a Goodwood, Ontario, a 45 minuti di auto da Toronto. Eugene Levy ha trasmesso regolarmente in streaming le partite dei playoff tra una ripresa e l’altra durante la corsa dei playoff del 2015, e gli assistenti alla regia, gli scrittori e il reparto guardaroba hanno seguito da vicino la squadra.

Reid ha ammesso che è stato dolceamaro vedere il suo ritaglio.

“Mi piacerebbe essere seduto in quei posti”, ha detto. “Non ho potuto fare a meno di essere un po ‘geloso del mio io di cartone.”

Ciò che rende più difficile è quanto siano promettenti i Jays in questa stagione, a prescindere dalle cinque sconfitte consecutive della squadra in vista della partita di lunedì.

Vladimir Guerrero Jr. è uno dei migliori battitori del campionato. La squadra ha aggiunto il free-agent George Springer a una potente formazione, e ha l’asso Hyun-jin Ryu in testa alla rotazione.

Reid dice che troverà un modo per Buffalo se i Blue Jays giocheranno nelle World Series lì.

“Ho in mano un passaporto americano”, ha detto, “quindi mi allineerò al confine per attraversare il Ponte della Pace”.

Per ora, la squadra ei suoi fan non vedono l’ora che arrivi il giorno in cui i Blue Jays potranno tornare a casa in Canada.

Toronto ha ospitato per l’ultima volta una partita di stagione regolare al Rogers Centre nel settembre 2019, quando i Blue Jays hanno sconfitto i Tampa Bay Rays, 8-3, nel loro finale di stagione. Lesley Mak era uno dei 25.738 fan presenti e ricorda di aver dato un commosso addio al primo base Justin Smoak, che ha firmato con i Milwaukee Brewers in bassa stagione.

“Non sapevo che sarebbe stata anche la mia ultima partita”, ha detto Mak.

Ha partecipato a circa 30 partite di Blue Jays ogni stagione prima della pandemia e quest’anno ha un ritaglio in tribuna. Mak ha organizzato visualizzazioni di partite dal vivo in chat video con gli amici nell’ultimo anno, ma ammette che non sono paragonabili a una calda giornata estiva guardando la squadra sul Flight Deck, una sezione del campo centrale sotto la scheda video principale dello stadio.

“Sono un estroverso”, ha detto Mak. “Quando vedo giocatori di baseball che si abbracciano dopo una vittoria, mi manca abbracciare i miei amici.”

Jason Swaby, un altro regolare di campo da baseball, non sente “OK Blue Jays”, una graffetta al settimo inning al Rogers Center.

“Mi mancano gli uscieri”, ha aggiunto. “Mi manca parlare con loro mentre aspetto di sedermi al mio posto e chiedere come stanno le loro famiglie”.

Ennis Esmer è ancora diffidente nei confronti delle grandi folle – “alcune persone semplicemente non sanno come comportarsi” – e dice che non tornerà presto al campo da baseball. Ma Esmer, un attore noto per spettacoli come “Blindspot” e “Red Oaks”, ammette di perdere l’adrenalina di guardare una corsa più ravvicinata fuori dal bullpen nel nono inning e origliare i fan nella sua sezione che fingono di essere esperti di baseball.

La pandemia ha privato molti fan del baseball della loro routine. Ash ha trovato una parvenza di normalità tornando al lavoro. Lo scorso settembre, il cast di “Superstore” è tornato sul set per filmare l’ultima stagione dello spettacolo secondo rigorosi protocolli di salute e sicurezza. Ash ha anche avviato un podcast intitolato “True Crime e cocktail“Con sua cugina Christy Oxborrow.

Ma guardare i Jays a casa piuttosto che al Rogers Center è un promemoria che la vita non è ancora tornata alla normalità.

Non vede l’ora di tornare presto a Toronto e spera di poter subentrare per il suo ritaglio a una partita dei Blue Jays.

“Adoro lo sfarzo”, ha detto Ash. “È simile all’esperienza di un cinema. Non c’è un brutto posto in casa. Anche se sei seduto a un milione di miglia di distanza, è comunque un’esperienza. Ti senti ancora investito. Ti senti ancora come se ne facessi parte. “



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