La diaspora del Myanmar alla manifestazione degli Stati Uniti, raccogli fondi nella battaglia contro il colpo di stato | Notizie militari


New York, Stati Uniti – Un leader studentesco durante le rivolte del 1988 contro la precedente dittatura militare del Myanmar, Nay Myint è stato imprigionato e torturato per i suoi sforzi.

“Ho tenuto un discorso al pubblico su democrazia, diritti umani e libertà. Poco dopo, i servizi segreti militari mi hanno arrestato e poi mi hanno condannato all’ergastolo. Sono rimasto in prigione per 15 anni, 10 anni in isolamento ”, ha detto ad Al Jazeera.

Lo scorso fine settimana, invece di tenere un discorso alla folla a Yangon, l’attivista statunitense si è rivolto alla comunità del Myanmar a New York City, che si era riunita a Union Square per protestare contro il colpo di stato militare di febbraio.

La presa del potere ha posto fine a un breve esperimento con la democrazia e ha rimosso la leader civile Aung San Suu Kyi e la sua Lega nazionale per la democrazia (NLD), che ha ottenuto una schiacciante vittoria nelle elezioni di novembre; un risultato che i militari dicono è fraudolento. Il colpo di stato ha scatenato un significativo movimento di protesta e una brutale repressione, con i militari ancora incapaci di garantire il pieno controllo del paese più di tre mesi dopo.

Mentre era in prigione, Nay Myint è stato sottoposto a un duro trattamento, inclusa la tortura fisica.

“Tra le mie gambe hanno messo catene di ferro per due anni”, ha detto, il che ha causato danni permanenti alla sua gamba sinistra. “Ma credevo di essere nella posizione giusta. La mia gente mi ha sostenuto. Sono buddista, ho meditato per calmare il mio corpo. È così che sono sopravvissuto “, ha detto.

Alcuni anni dopo il suo rilascio, la gente ha iniziato a mobilitarsi di nuovo in quella che divenne nota come la Rivoluzione dello zafferano del 2007, che era un riferimento al colore delle vesti dei monaci che avevano guidato le manifestazioni. I governanti militari hanno iniziato ad arrestare preventivamente gli attivisti coinvolti nelle proteste del 1988, quindi Nay Myint è fuggito al confine thailandese ed è stato reinsediato negli Stati Uniti nel 2008.

Secondo Pew Research, nel 2019 negli Stati Uniti vivevano quasi 200.000 persone di origine birmana. Dal 2010 al 2020 il Myanmar ha contribuito con più rifugiati negli Stati Uniti rispetto a qualsiasi altro paese. La maggior parte delle persone del Myanmar si stabilisce a Minneapolis, ma New York ha circa 7.000 persone di origine birmana, rendendolo lo stato con la quinta popolazione più grande del paese.

Me Me Khant studia negli Stati Uniti dal 2016, ma la venticinquenne ricorda di aver assistito a una protesta vicino alla Pagoda Sule di Yangon durante la rivoluzione dello zafferano con sua madre quando era bambina.

“Ricordo di aver sentito degli spari e poi la polizia ha iniziato a picchiare le persone, quindi io e mia madre siamo scappati. Tutti correvano “, ha detto. “Penso che l’unica cosa che ci sta guidando sia solo l’indignazione e quante persone sono fuggite dal paese dopo l’88 e il 2007. Questo deve essere il momento in cui finisce; questa deve essere la battaglia finale. “

‘Colpa del sopravvissuto’

Me Me Khant era su una spiaggia in California il giorno del colpo di stato, per festeggiare il compleanno di un amico. Aveva disattivato i dati del telefono per evitare distrazioni.

“Stavo cercando di mostrare al mio amico un video sul mio telefono. Ho attivato i dati e tutti questi messaggi sono arrivati ​​… non potevo crederci “, ha detto. “Sapevamo che la gente avrebbe protestato, sapevamo che le cose sarebbero diventate brutte andando avanti”.

Molti di coloro che ora protestano negli Stati Uniti ricordano le precedenti repressioni, comprese le proteste di Saffron guidate dai monaci del 2007 [File: AFP]

Il 28 febbraio di quest’anno, dopo circa tre settimane di proteste per lo più pacifiche, le forze di sicurezza hanno aperto il fuoco sulle manifestazioni, uccidendo almeno 18 persone. Era solo un assaggio della carneficina a venire. Entro il 23 maggio, i militari avevano ucciso più di 800 civili tra cui dozzine di bambini, secondo l’Associazione di assistenza per i prigionieri politici, che sta monitorando le morti. Alcune delle vittime sono state bruciate vive o torturate a morte durante la detenzione.

“Quando sono iniziate le repressioni quella è stata la parte più difficile”, ha detto Me Me Khant. “Ogni mattina ci svegliavamo e guardavamo video di violenza. C’è un senso di colpa e vuoi sempre sapere cosa sta succedendo. Non riuscivo a staccarmene. Sono state poche settimane in cui sono stato consumato dalla notizia della violenza “.

Gli orrori in Myanmar hanno ispirato molti membri della diaspora a fare il possibile per reagire, inclusa una donna di nome Shin, che aiuta Nay Myint a organizzare eventi a New York.

“Hai un tipo di colpa da sopravvissuto, penso che sia il modo migliore per descrivere come mi sento. Perché la tua vita non cambia davvero. Puoi ancora fare quello che vuoi qui. Puoi ancora avere il tuo comfort e la tua sicurezza. Ma i miei amici che sono lì stanno perdendo tutto ”, ha detto, chiedendo di usare solo una parte del suo nome per paura di ritorsioni.

Shin ha detto che non appena è avvenuto il colpo di stato, ha iniziato ad andare alle proteste a New York e ha continuato “ogni singola volta”. “Più opprimono lì, più dobbiamo alzarci da qui perché possiamo rialzarci in sicurezza”, ha detto.

Le proteste, che si svolgono all’incirca ogni due settimane, di solito attirano poche centinaia di persone, sebbene una marcia con la Milk Tea Alliance, un movimento democratico panasiatico, abbia attirato circa 3.000 sostenitori secondo Shin.

Gli Stati Uniti hanno assunto la posizione più ferma contro il colpo di stato nella comunità internazionale, sanzionando il Consiglio dell’amministrazione statale – l’organo di governo istituito dai leader del golpe – e molti membri del gabinetto, figli di alti funzionari militari e società legate ai militari.

Ma Shin vuole un’azione maggiore, anche per gli Stati Uniti e altri paesi per riconoscere il governo di unità nazionale – un governo in esilio – come governo legittimo del Myanmar. I membri del NUG sono stati nominati da un gruppo di legislatori eletti nelle elezioni di novembre e comprendono rappresentanti della NLD, gruppi di minoranze etniche, società civile e altri partiti minori.

Case in fiamme nel villaggio di Gawdu Zara, nello stato di Rakhine settentrionale nel settembre 2017. La repressione militare, che ha inviato centinaia di migliaia di Rohingya in fuga in Bangladesh, è stata descritta come genocidio [File: AP Photo]

Ma anche il NUG è stato screditato a causa delle sue politiche Rohighya. Nel 2017, i militari si sono impegnati in una brutale campagna di violenza contro la minoranza Rohingya, per lo più musulmana, nello Stato di Rakhine, guidando circa 700.000 attraverso il confine verso il Bangladesh, che da allora è stato descritto come pulizia etnica e genocidio.

Aung San Suu Kyi e la NLD sono state condannate per non essersi schierate adeguatamente contro le atrocità. Nel 2019 Aung San Suu Kyi ha persino difeso il paese dalle accuse di genocidio alla Corte internazionale di giustizia.

All’inizio di questo mese, i membri democratici della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti hanno grigliato il rappresentante delle Nazioni Unite del Myanmar, che è rimasto fedele al governo civile, chiedendo di garantire ai Rohingya la cittadinanza e un rappresentante Rohingya nominato al NUG.

“Gli Stati Uniti non dovrebbero sostenere il governo di unità nazionale in Birmania a meno che non includa la rappresentanza dei Rohingya”, ha detto Ted Lieu, un rappresentante della California.

Shin dice che capisce perché ad alcuni potrebbe non piacere l’NLD, ma paragona la situazione ai sostenitori dell’ex candidato presidenziale Bernie Sanders che votano per il presidente Joe Biden per sconfiggere il suo predecessore Donald Trump.

“Potrebbe non piacere tutto del NUG, ma abbiamo votato per loro”, ha detto, definendo la posizione “condiscendente”.

“Rifiutare il NUG significa rifiutare e minare la democrazia”.

Shin crede che il NUG rilascerà presto una dichiarazione sulla crisi dei Rohingya che soddisferà alcuni dei suoi critici, ma ha esortato le potenze straniere a non ritardare il loro riconoscimento.

Sostegno finanziario

Oltre a organizzare manifestazioni e fare pressioni sul governo degli Stati Uniti, anche i membri della diaspora del Myanmar hanno raccolto fondi.

Aung Moe Win, con Support the Democracy Movement in Burma, afferma che la sua organizzazione è stata in grado di raccogliere oltre $ 100.000 in un solo giorno durante un bazar di raccolta fondi nel New Jersey durante il capodanno birmano.

I manifestanti si sono riuniti vicino alla Casa Bianca a Washington, DC il mese scorso per mostrare il loro sostegno al movimento anti-golpe del Myanmar [FIle: Tasos Katopodis/Getty Images via AFP]

“Penso che sia il massimo che è stato cresciuto al di fuori della Birmania in qualsiasi città del mondo”, ha detto. Un’altra raccolta fondi è prevista per il 19 giugno, il compleanno di Aung San Suu Kyi.

Un terzo dei fondi è stato inviato per sostenere i dipendenti pubblici in sciopero che si sono rifiutati di lavorare per le forze armate ma in molti casi hanno perso il loro reddito o sono stati sfrattati dagli alloggi governativi. Un terzo è andato ai rappresentanti del governo civile parallelo. L’ultima parte è stata donata ai civili sfollati a causa del conflitto, dopo che alcuni importanti gruppi etnici armati hanno rifiutato il colpo di stato che ha portato allo scoppio di diverse guerre civili in varie parti del paese.

Come molti coinvolti nel movimento per la democrazia all’estero, Aung Moe Win è stata costretta a lasciare il paese.

“Ho lasciato la Birmania e ho lavorato per la rivista The Irrawaddy in Thailandia a Chiang Mai. È stato un grande cambiamento, una volta che ho lavorato per The Irrawaddy, sono diventato un esule. Non potrei mai tornare indietro “, ha detto, riferendosi a un giornale che è stato a lungo critico nei confronti dei militari.

Ha trascorso alcuni anni in Thailandia, trasferendosi negli Stati Uniti poco prima della rivoluzione dello zafferano.

“Stiamo facendo del nostro meglio per aiutare il popolo birmano anche se siamo lontani. Possiamo vivere la nostra vita qui; non dobbiamo preoccuparci di nulla “, ha detto. “Ma ancora, ci preoccupiamo così tanto per il paese e vogliamo che il popolo della Birmania abbia le stesse libertà e diritti che abbiamo negli Stati Uniti”.



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