Il CEO di AT&T John Stankey afferma che era “ora di liberare” le risorse di WarnerMedia

Il CEO di AT&T, John Stankey, ha dichiarato lunedì che l’attenzione dell’azienda sulla sua attività di connettività negli Stati Uniti significava che non aveva la portata globale per far crescere un’attività di streaming globale con WarnerMedia e la società ha deciso che era “tempo di liberare le risorse multimediali” WarnerMedia a Discovery.

AT&T ha annunciato il 17 maggio che avrebbe scorporato la sua attività WarnerMedia per fonderla con la società televisiva Discovery. L’entità risultante, che deve ancora essere nominata ed è ancora in attesa di approvazione normativa, sarà un concorrente nello spazio via cavo e per i giganti dei contenuti in streaming come Netflix e Disney; WarnerMedia possiede HBO, CNN, Cartoon Network, TBS, TNT e lo studio cinematografico Warner Bros., mentre Discovery ha una serie di canali che si concentrano maggiormente sui reality, tra cui HGTV, Animal Planet, Food Network e TLC. Ognuno ha anche la propria piattaforma di streaming in HBO Max e Discovery Plus.

“Ciò che è diventato chiaro è che l’opportunità di relazioni dirette con i clienti sarà davvero un’opportunità globale”, ha detto Stankey del settore dello streaming. “Di conseguenza, quando si guarda all’opportunità di far crescere una fantastica base di abbonati, abbiamo analizzato questo aspetto e abbiamo detto, ‘è ora di liberare le risorse dei media per cogliere un’opportunità da centinaia di miliardi di dollari. “”

Lo streaming è “un po ‘una base di azionisti e una base gestionale diversa da quella che normalmente avremmo” come parte delle linee di business più tradizionali di AT&T, ha affermato.

AT&T ha acquisito WarnerMedia (che all’epoca era noto come TimeWarner) nel 2016 per $ 85,4 miliardi. L’accordo è stato approvato nel 2018.

Stankey ha fatto i commenti durante la JP Morgan Global Technology, Media and Communications Conference. Si è arrabbiato leggermente quando l’intervistatore John Cusick, un analista di JP Morgan, gli ha chiesto della sua visione per il futuro di AT&T, osservando “hai invertito quasi sei anni di cambiamento strategico in AT&T in tre mesi”.

Stankey ha detto che avrebbe “contestato la caratterizzazione che l’abbiamo fatto in tre mesi”, aggiungendo: “Non ci svegliamo un giorno e diciamo ‘ehi oggi è il giorno in cui penso che dovremmo cercare una transazione'”.

Ma a meno di tre anni da quando l’accordo con WarnerMedia è stato approvato al momento in cui AT&T ha deciso di scorporarlo, il cambio di direzione ha colpito molti come improvviso, ma sembrava anche avere senso. Le società di telecomunicazioni hanno cercato di gestire le attività dei media con scarso successo; all’inizio di questo mese, ad esempio, Verizon ha venduto AOL e Yahoo per meno della metà di quanto pagato qualche anno prima.

E come Il Washington Post’s Steven Zeitchik ha notato in la sua analisi dell’affare, AT&T ha fatto poco per corteggiare gli affari a Hollywood durante il periodo in cui era proprietaria della WarnerMedia. L’annuncio a sorpresa a dicembre che WarnerMedia avrebbe rilasciato tutti i suoi film cinematografici 2021 su HBO Max ha attirato critiche diffuse dall’industria dell’intrattenimento.

Tuttavia, Stankey ha affermato lunedì che la proprietà di WarnerMedia da parte di AT&T ha contribuito a far crescere HBO Max e il canale lineare di HBO in un 44 milioni di abbonati negli Stati Uniti nell’anno successivo al lancio di HBO Max. “Penso realisticamente, HBO Max non sarebbe dove è oggi se non per la forza delle due società combinate”, ha detto.

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