Walden Pond ora pullula di meduse, ma niente panico

Un avvistamento del 2020 allo stagno è arrivato al Servizio geologico degli Stati Uniti Database delle specie acquatiche non indigene. Qualcuno apparentemente ha individuato le gelatine vicino a un banco di sabbia, tra 50 e 150 piedi al largo, sospese tra tre e 15 piedi sotto la superficie dell’acqua.

Quel rapporto classificava la popolazione come “consolidata” e probabilmente rimarrà così: una volta che le gelatine entrano in un corso d’acqua, di solito rimangono lì. Hanno pochi predatori naturali e, sebbene abbiano bisogno di temperature calde per fiorire nelle meduse, i polipi e le podocisti non richiedono molta ospitalità; probabilmente possono sopportare un inverno del New England, nessun problema. Poiché le gelatine trascorrono lunghi periodi di tempo praticamente invisibili, sfrattare le popolazioni stabilite è “praticamente impossibile”, dice Doller. Nei luoghi in cui le specie di meduse di acqua salata interferiscono con la pesca o vengono risucchiate nelle turbine, tuttavia, c’è una forte domanda per farlo. “Penso che se qualcuno riuscisse a capirlo, vincerebbe un milione di dollari”, dice Doller.

Ma fa notare che, a Walden, le ragioni per tentare anche l’eradicazione sono probabilmente piuttosto deboli. Sono in grado di pungere, ma non possono ferire gli umani. Mangiano zooplancton e altre piccole creature, ma probabilmente non così tante da ostacolare lo stile di vita dei pesci locali; scrivendo il Giornale di ecologia d’acqua dolce, lo ha riferito il ricercatore nel settore della pesca Dennis DeVries C. sowerbyi sembrano lasciare dietro di sé un sacco di minuscoli vagabondi. “Non credo che si presentino in un numero tale che le persone dovrebbero preoccuparsi se pungono pesce, mangiano uova, mangiano insetti”, dice Doller.

Nel determinare se fare tutto il possibile per combattere e rimuovere una specie non autoctona, i gestori degli ecosistemi in genere prendono in considerazione tre fattori, afferma Ceci Weibert, specialista senior del programma di specie acquatiche invasive presso la Commissione dei Grandi Laghi. In primo luogo, valutano se la creatura sta danneggiando l’ambiente o minando l’economia. Successivamente, misurano le dimensioni della popolazione e si diffondono, per avere un’idea se i suoi ranghi sono piccoli o abbastanza ristretti da essere fattibili o eliminati. Infine, vedono se hanno gli strumenti per il lavoro: il giusto erbicida, pesticida o processo meccanico per farlo.

“Solo perché qualcosa non è nativo, non significa che sarà anche invasivo”, dice Weibert. Secondo un rapporto del 2014 della National Oceanic and Atmospheric Administration, i Grandi Laghi ospitano circa 180 specie non autoctone, e meno di un terzo di esse, compreso il temuta cozza zebra, hanno impatti ambientali da moderati a elevati. (Gli autori fanno notare che questa potrebbe essere una sottostima, tuttavia, poiché alcune specie non sono state ancora completamente valutate.) Gelatine d’acqua dolce esplora quella regione, anche, ma i ricercatori non li considerano un problema. Stanno “semplicemente vivendo lì e coesistendo e causando un impatto relativamente piccolo”, dice Weibert.

Doller dice che c’è ancora molto da imparare sulle gelatine d’acqua dolce, inclusa la misura in cui le colonie si espandono, esattamente quanto cibo consumano e se le stiamo spostando da un posto all’altro. “È davvero difficile da monitorare e davvero difficile da valutare”, dice. “Non credo che si sappia abbastanza, ma non so che mi preoccuperei troppo di loro.”

Nel frattempo, la gente del posto è piuttosto incantata. “Mi piace quando c’è davvero una nuvola di meduse”, dice Katherine Gogel, che ha vissuto nella zona dal 1968 e ha visitato lo stagno regolarmente dagli anni ’90, a volte cadendo quasi ogni giorno. “Mi fa solo smettere di nuotare. Io resto lì con loro. ” Gogel è paralizzata da quello che lei chiama il “polso” delle gelatine, quel dolce raggrupparsi e dispiegarsi. Cookie Fisher-Martin, che vive nelle vicinanze Lincoln e ha nuotato nello stagno per circa 20 anni, ha visto le gelatine per la prima volta cinque o sei anni fa. Suo fratello li ha indicati; lei lo ricorda descrivendoli come piccoli, “come un piccolo petalo”. Da allora li ha individuati in primavera e in autunno, a volte piccoli come la punta del suo mignolo, a volte la larghezza del suo pollice. L’anno scorso, ha provato a raccoglierne uno in un sacchetto di plastica per dare un’occhiata più da vicino a riva, ma è stato sventato. “Pensavo davvero di averlo nella borsa, ma quando sono uscita non si vedeva da nessuna parte”, dice ridendo. “Sono come i maghi.” Anche nuotare al loro fianco può sembrare magico, in un modo che Thoreau avrebbe potuto apprezzare. Pagaiando oltre grandi ammassi, macchie di bianco nel profondo blu scuro, Fisher-Martin dice: “Ti senti come se fossi fuori tra le stelle”.


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