La nuova partnership per smartwatch Samsung di Google sembra molto come arrendersi

Ancora una volta, Google preme il pulsante di ripristino, in combinazione con il sistema operativo indossabile Tizen di Samsung per un nuovo sistema operativo indossabile, provvisoriamente chiamato “Wear”.

L’azienda getta la spugna su Wear OS. Ci sta provando ancora una volta, questa volta con il sistema operativo Tizen di Samsung che aiuta a colmare le lacune che Google, per qualsiasi motivo, non può. È teoricamente una buona notizia per i possessori di Android interessati a uno smartwatch decente, ma uno che è dannoso per gli sforzi poco brillanti di Google nello spazio degli smartwatch fino ad oggi.

Negli anni trascorsi da quando Google ha introdotto per la prima volta Wear OS (neé Android Wear), non c’è mai stato uno smartwatch Android veramente buono. Gli orologi Samsung alimentati da Tizen sono stati l’opzione migliore per anni, ma alla fine lo sono Samsung orologi. Funzionano ancora meglio con i telefoni Samsung e, sebbene siano abbastanza buoni con altri dispositivi Android, c’è l’attrito delle app di supporto extra che devono essere installate per farle funzionare. Un’esperienza senza interruzioni, non lo è.

È ovvio perché Google vorrebbe i vantaggi della durata della batteria, del supporto delle app e delle prestazioni che Samsung ha coltivato negli ultimi anni; ma è più difficile capire perché Google non sia riuscita a creare nulla di tutto ciò da solo.

Google è il creatore di Android, una delle società di sviluppo software per eccellenza dell’era moderna, il cervello dietro il componente comune per oltre tre miliardi di smartphone in tutto il mondo. Le sue risorse sono praticamente illimitate e nel corso degli anni ha fatto alcuni seri investimenti nell’elaborazione di smartwatch e indossabili: $ 40 milioni su alcune delle tecnologie indossabili segrete di Fossil nel 2019 e i suoi recenti $ 2,1 miliardi per acquistare Fitbit. (Questo non conta nemmeno il resto del team hardware di Google, che include i suoi 1,1 miliardi di dollari per il team di progettazione degli smartphone HTC e il gruppo hardware Pixel esistente.)

Brent Rose per The Verge

Eppure, nonostante tutto questo hardware, software e abilità ingegneristiche, Google non è riuscita a far sì che la sua piattaforma di smartwatch fosse qualcosa di diverso da una curiosità. Parte di ciò può essere attribuito allo scarso supporto del silicio: i chip Snapdragon di Qualcomm con sistema operativo Wear hanno visto una siccità lunga anni prima del lancio dello Snapdragon 4100 dello scorso anno. Esattamente uno Orologio Snapdragon 4100 è stato lanciato. Gli aggiornamenti software di Google per Wear OS nell’ultimo anno sono stati funzionalità minuscole e poco brillanti. E non esiste ancora un dispositivo di riferimento Pixel-esque per mostrare agli sviluppatori l’ideale platonico, anche se non è esattamente per mancanza di tentativi.

Secondo quanto riferito, Google aveva un orologio Pixel in lavorazione a un certo punto, ma ha eliminato il concetto per timori di abbattere l’ecosistema hardware e i problemi software di Google. La società ha anche scelto (saggiamente) di non attribuire il suo nome agli orologi poco brillanti di LG nel 2017, e da allora il marchio è rimasto in gran parte nell’oscurità.

I dispositivi pixel occupano un posto fuori misura nel mondo degli smartphone a causa di ciò che rappresentano: la visione pura e non adulterata di Google per ciò che potrebbe essere Android, un posto a cui aspirano altri produttori di telefoni più popolari. Lo stesso potrebbe valere per gli orologi se Google avesse una certa inclinazione a provare effettivamente.

Ma negli ultimi anni non c’è stata una visione coesa di quello che dovrebbe essere Wear OS; Google non ne ha offerto uno. E dagli sguardi della recente partnership Samsung, sta scegliendo di puntare interamente sulla questione, affidando invece il compito di immaginare il futuro dei dispositivi indossabili Android a uno dei suoi partner.

Samsung Usato per offrire un orologio Android Wear, fino a quando non ha abbandonato la nave per la propria piattaforma Tizen. Anche il recente smartwatch di OnePlus salta completamente Wear OS. Devi aver fatto un casino male per convincere i partner a rinunciare alla profonda integrazione incorporata e alla ricchezza di app sul Play Store, ma Google è riuscita a farlo con Wear OS.

Forse il Tizen-hybrid Wear lo risolverà. È sicuramente una vittoria per Samsung, l’eroe che fornisce la spina dorsale essenziale per il terzo atto di hardware indossabile di Google, raccogliendo i vantaggi della massiccia comunità di sviluppatori Android.

E Google ottiene alcuni grandi vantaggi qui. C’è un concorrente in meno per la sua futura piattaforma smartwatch (qualcosa che c’erano già relativamente pochi al di fuori di Apple dopo che Google ha acquistato Fitbit.) E c’è anche il potenziale per acquisire l’esperienza di Samsung sui semiconduttori per i futuri chip per smartwatch, che sicuramente aiuterebbe con i problemi di Qualcomm che l’azienda ha avuto in passato.

Ma Google non ha ancora dimostrato che gestirà la fase successiva dei suoi dispositivi indossabili meglio dei primi due. Ed è un inizio preoccupante che un’azienda nota per essere leader nell’innovazione software abbia dovuto affidare il suo prossimo sistema operativo indossabile a Samsung inste

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