Storie condivise da una comunità online contro l’odio anti-asiatico

Dopo aver rimboccato le coperte a sua madre per la notte, Elizabeth Kari si è ritrovata a scorrere i commenti sulla sua campagna GoFundMe ben oltre le 3 del mattino. Aveva avviato la campagna per raccogliere fondi per la guarigione di sua madre da un’ormai famigerata aggressione avvenuta a New York City e per sostenere i gruppi della comunità e altri sopravvissuti all’odio anti-asiatico. Ben presto, le persone stavano inviando più che donazioni.

Alcuni commenti hanno condiviso storie di attacchi brutali, simili a quelli di sua madre. Altri messaggi sinceri si riferivano alla madre di Kari come “Auntie” o “Tita”, termini di rispetto e affetto per gli anziani della comunità filippina. “Tu e tua madre Vilma mi rendete orgoglioso di essere americano e newyorkese”, dice un commento di April. “Assomiglia a mia madre e potrebbe essere una qualsiasi delle nostre mamme se non sconfiggiamo i crimini ispirati dall’odio e ci liberiamo del razzismo.”

“Ho pensato, ‘Wow, è così incredibile'”, dice Kari The Verge. “Mi ha dato potere, mi ha mantenuto positivo. Ogni volta che esitavo un po ‘, o mi stancavo o mi agitavo, aprivo questo GoFundMe “, dice.

È stato un gradito cambiamento dall’estenuante flusso di titoli su sua madre e altri recenti episodi di violenza contro gli asiatici americani. “Ti fa quasi venire voglia di rannicchiarti un po ‘di più”, dice Kari The Verge. Per cambiare la narrazione, questo mese ha avviato la sua iniziativa di narrazione chiamata AAP (I appartengo).

Dopo aver letto le storie sulla sua pagina GoFundMe, Kari ha lanciato un file sito web dove le persone che hanno sperimentato odio anti-asiatico possono condividere in modo anonimo “storie e parole di incoraggiamento”. Lavora nella moda e dice che questa è la prima volta che intraprende un progetto come questo. Alcune delle storie stanno ora adornando le pareti del Museum of Chinese in America a New York City. Fa parte di una mostra che sarà aperta fino al 22 maggio durante il mese del patrimonio dell’Asia Americano delle Isole del Pacifico (AAPI). Dopo la chiusura della mostra, dice che intende condividere le storie selezionate online sul sito web di AAP (Appartengo) e Account Instagram.

“Ho pensato, quanto sarebbe stato bello raggruppare la mia casella di posta in un certo senso e condividerla con il mondo”, dice Kari. “Potrei restituire a una comunità tutta l’energia e l’amore che mi hanno dato.”

Elizabeth Kari (a destra) e sua madre (Vilma) hanno visitato insieme la mostra AAP (I Belong) al Museum of Chinese in America una notte prima dell'apertura.

Elizabeth Kari (a destra) e sua madre Vilma (a sinistra) hanno visitato insieme la mostra AAP (I Belong) al Museum of Chinese in America una notte prima dell’apertura. “Avevo i brividi e un sorriso che non potevo trattenere perché era così strano”, dice Elizabeth. “Fare un passo indietro, vederlo ed essere pronto ad aprire le porte è stato solo un grande momento di sollievo.”
Foto di Richard Tam

L’ondata di sostegno è arrivata dopo che un video della madre di Kari, Vilma Kari, è diventato virale un paio di mesi fa. Nel filmato, un uomo prende improvvisamente a calci Vilma nello stomaco mentre cammina davanti a un edificio. Dopo che è caduta a terra, lui la colpisce tre volte in faccia prima di allontanarsi. Il video ha suscitato indignazione, non solo per la violenza, ma perché nel filmato si può vedere uno spettatore che chiude la porta dopo l’incidente, lasciando Vilma a terra fuori.

Il nome della nuova iniziativa di Kari, “AAP (io appartengo)”, è una risposta a ciò che l’uomo ha detto a sua madre quel giorno, secondo Kari. “Aveva detto: ‘Tu non appartieni a questo posto’ prima di aggredirla. Quindi volevo utilizzarlo come pietra angolare del mio progetto e rivendicare quella parola, [belong],” lei dice.

Kari voleva anche chiarire un malinteso emerso nella tempesta mediatica che seguì il video: che sua madre fosse stata lasciata a se stessa dopo l’aggressione. “Ciò che questo video non ha catturato è che c’era qualcuno che stava dall’altra parte della strada che ha visto mia madre essere attaccata e che ha urlato e urlato per attirare l’attenzione dell’aggressore”, scrive sulla pagina GoFundMe. “Questo gesto di azione è ciò di cui abbiamo bisogno nel nostro mondo in questo momento.”

Quello che è successo alla madre di Kari fa parte di un aumento della violenza contro gli asiatici americani che ha scosso la comunità nell’ultimo anno. I crimini d’odio contro gli asiatici americani salirono alle stelle da 150 percento nel 2020. Quell’anno, l’ex presidente Donald Trump ha continuato la lunga storia di usare gli immigrati come capri espiatori per le epidemie, ripetutamente utilizzando termini razzisti come “China virus” e “Kung Flu” quando si parla di COVID-19.

“Sappiamo che le persone guarderanno i nostri capelli neri e la nostra pelle ‘gialla’ e ci prenderanno di mira … C’è molta rabbia, molto risentimento e anche molta paura nel sapere che quando usciamo, potremmo essere soggetti a razzismo “, ha detto Erin Wen Ai Chew, una 37enne di origini cinesi The Verge lo scorso febbraio sono aumentati i pregiudizi contro gli asiatici americani.

I gruppi di advocacy si sono mobilitati lo scorso anno per fare il punto su quanto stava accadendo. Nel marzo 2020, diversi gruppi si sono riuniti per creare il centro di segnalazione Stop AAPI Hate per monitorare gli episodi di odio. Più di un anno dopo, il loro lavoro è ancora estenuante. Il gruppo ha documentato 6.603 episodi di odio – per lo più molestie verbali, ma anche aggressioni fisiche, violazioni dei diritti civili e molestie online – tra marzo 2020 e marzo 2021.

AAP (io appartengo) ha il potenziale per dipingere un quadro più completo di ciò che gli americani asiatici stanno affrontando, afferma Kevin Nadal, autore e professore di psicologia al John Jay College of Criminal Justice e Graduate Center presso la City University di New York. Ci sono lacune nei rapporti di polizia a causa di barriere culturali, linguistiche o burocratiche.

Kari spera che creando un luogo in cui le persone possano condividere le loro esperienze in modo anonimo, potrebbe anche incoraggiarle a segnalare tali incidenti. “Una delle cose più grandi che mia madre ha provato con questo incidente è stata, ‘Perché io?’ Ma anche: “Ok, questo è successo a me: quante altre persone l’hanno sperimentato e non avevano le risorse, o l’aiuto, o il supporto, o, sai, le riprese video?” Dice Kari.

“Quando sei preso di mira dalla violenza, potresti provare vergogna o che stai portando una sorta di stigma a te stesso e alla tua famiglia”, dice Nadal. “Potrebbero non voler denunciare episodi di violenza d’odio solo perché è un sacco di seccature. Potrebbero chiedersi, per cosa? Per dover passare attraverso il processo di segnalazione a più persone e condividere la tua storia più e più volte quando in realtà potrebbe non esserci alcuna giustizia che potresti ottenere da tutto questo. ”

Non c’era giustizia dopo il 1982 omicidio di Vincent Chin. Chin è stato picchiato a morte con una mazza da baseball da due lavoratori automobilistici bianchi durante il crescente risentimento negli Stati Uniti per la concorrenza delle case automobilistiche giapponesi (anche se Chin era cinese americano). Uno degli aggressori di Chin è stato assolto da ogni accusa, mentre l’altro è stato infine assolto in un nuovo processo.

Quel caso è diventato un punto di incontro per gli asiatici in America che da allora hanno combattuto per una maggiore protezione e riconoscimento all’interno del sistema giudiziario e al di fuori di esso. Lo storytelling gioca un ruolo importante in quel movimento. Il documentario del 1987 Chi ha ucciso Vincent Chin?, un classico del cinema diretto da donne asiatiche americane, è diventato uno strumento di organizzazione di base spesso proiettato durante gli insegnamenti informali. Non molto tempo dopo la realizzazione del film, è stato fondato a New York City il non profit Asian American Writers ‘Workshop. Si considera un “Comunità di attivisti” che si concentra sul “prendere le storie dai margini e spingerle al centro”. Il sito web di AAP (io appartengo) si aggiunge a quella tradizione.

“Usare la nostra lingua è più potente, ma è anche dati migliori, più informativi. Stai condividendo le esperienze vissute delle persone che in realtà provengono da quelle comunità che stanno effettivamente sopravvivendo e prosperando attraverso molti ostacoli diversi “, dice Nadal. “In precedenza, a persone di gruppi storicamente emarginati – in particolare neri, indigeni, asiatici, latinx – ci venivano raccontate storie su di noi, scritte dal punto di vista dei colonizzatori o dei coloni, invece di usare la nostra lingua”.

Le narrazioni tradizionali sui crimini d’odio sono state utilizzate seminare divisione tra comunità nere e asiatiche e altri gruppi storicamente emarginati. I social media erano pieni di un linguaggio “disumanizzante” usato per descrivere l’uomo che ha aggredito la madre di Kari, dice Nadal. “Era anche qualcosa che i media hanno perpetuato come, ‘Ecco una foto di questo uomo nero più grande che è appena uscito di prigione e ha ucciso sua madre e ora sta attaccando questa innocente donna filippina asiatica’”, dice. “Queste sono cose che trovo problematiche perché quando si tratta di questi crimini d’odio anti-asiatici americani, non si sente molto parlare degli aggressori bianchi”.

Progetti di narrazione come quello di Kari, d’altra parte, possono unire le persone. Questo è un punto importante per Kari, che è multirazziale. Dopo che sua madre è stata aggredita, gli organizzatori hanno contattato Kari con le foto delle manifestazioni per fermare l’odio asiatico. “Ho guardato le foto, è davvero come un mare di tutti i tipi di persone”, dice Kari. “È davvero bello da vedere.”

Kari dice di aver ricevuto finora circa 200 proposte per il sito web di AAP (io appartengo). Lei e sua madre le hanno esaminate attentamente per scegliere quali aggiungere alla mostra della galleria aperta questa settimana. “È solo felice che mentre sta guarendo ha questo”, dice Kari. “È bello per lei che ci sia un progetto, qualcosa di buono che esce dal male, quindi quando le persone ci parlano non è così fissato o associato al suo attacco. Riguarda più questo processo di guarigione “.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *