Nei playoff NBA, le squadre più spaventose non sono al top


Il torneo di play-in della NBA è quasi caduto piatto con una serie di partite scoppiettanti fino a quando LeBron James e Stephen Curry hanno salvato l’esperimento dell’aperitivo post-season con un dinamico one-off tra i Los Angeles Lakers e il Curry’s Golden State.

Ora, i giochi veri sono qui, con i Knicks e i Nets che si guadagnano entrambi un posto al tavolo.

Il campionato è in palio dopo una bassa stagione troncata e una stagione regolare un po ‘fiacca e piena di infortuni.

Nella Western Conference, nessuna delle due migliori teste di serie – Utah Jazz o Phoenix Suns – è favorita per sfuggire alla conferenza con i campioni in carica Lakers ei Los Angeles Clippers in agguato.

Nella Eastern Conference, i Nets sono finalmente al completo al momento giusto, Milwaukee e Philadelphia vengono rinnovati, cercando di andare oltre gli ostacoli del passato, e Jimmy Butler e il suo Heat – i campioni della Eastern Conference della scorsa stagione – cercheranno di dimostrare che il successo è durato l’anno non è stato un colpo di fortuna.

Ecco uno sguardo ai matchup.

Conferenza orientale

I Wizards sono emersi come una piacevole storia della Eastern Conference per rivaleggiare con i Knicks. Per conquistare l’ultimo posto ai playoff dell’Est, si sono ripresi da un inizio 17-32 e un’epidemia di coronavirus che ha bloccato la squadra per quasi due settimane.

Il problema: la ricompensa di Washington è un incontro al primo turno con la migliore squadra di Filadelfia da quando Allen Iverson ha portato i 76ers alle finali NBA nel 2001. Joel Embiid è uno dei tre finalisti per il premio Most Valuable Player della lega, Ben Simmons è uno dei I difensori più temuti del campionato e l’allenatore Doc Rivers, nella sua prima stagione con i Sixers, hanno preparato questo gruppo a capitalizzare un allettante pareggio per i playoff.

Le tre squadre meglio attrezzate per tenere i Sixers fuori dalle finali NBA – Milwaukee, Miami e i Nets – sono tutte dall’altra parte del girone, il che significa che Philadelphia può affrontarne solo una e non prima delle finali della conferenza.

La potenza di Bradley Beal e del triplo doppio re Russell Westbrook nella zona di difesa dei Wizards potrebbe consentire loro di rubare una partita, ma questa è una serie in cui i Wizards potrebbero usare Thomas Bryant, il loro robusto omone che ha subito un infortunio al ginocchio di fine stagione a gennaio. Per quanto Daniel Gafford sia stato da quando Washington lo ha acquisito da Chicago il giorno della scadenza commerciale a marzo, Gafford e un risorto Robin Lopez avranno bisogno di aiuto per far fronte a Embiid.

I titolari dei Nets non hanno giocato abbastanza insieme per essere considerati invincibili, ma ci vorrà una squadra al completo per porre una sfida seria. I Celtics non sono quella squadra.

Boston ha zoppicato per tutta la stagione regolare con infortuni a Kemba Walker, Marcus Smart ed Evan Fournier, scambiati con i Celtics a marzo. Più significativamente, Jaylen Brown ei suoi 24,7 punti e 6 rimbalzi a partita sono fuori per la stagione dopo l’operazione al polso.

Walker e il virtuoso offensivo Jayson Tatum dovranno giocare magnificamente e portare il fardello solo per rubare una partita o due contro una difesa dei Nets che può essere porosa. I Nets hanno terminato con uno dei reati più efficienti nella storia della NBA, segnando 117,3 punti per 100 possedimenti offensivi e gareggiava per il seme più alto della Eastern Conference, nonostante abbia messo insieme le rotazioni durante la stagione.

Il risultato più realistico di questa serie è che i Nets useranno i giochi come un’opportunità per gelarsi dopo una stagione regolare in cui Kevin Durant, James Harden e Kyrie Irving raramente hanno condiviso il campo. Il loro vero test non verrà fino a quando non incontreranno avversari più sani lungo la linea dei playoff.

La scorsa stagione, gli Heat hanno battuto i Bucks nelle semifinali della Eastern Conference, bastando solo cinque partite per eliminare Giannis Antetokounmpo & Co. È stata un’altra deludente breve apparizione post-stagionale per Milwaukee, che si è riorientato dietro Antetokounmpo per un altro crack al suo primo viaggio al Finali NBA dal 1974 – e il suo primo campionato dal 1971. Pochi contendenti, se non nessuno, hanno svolto i loro affari in modo più silenzioso. Antetokounmpo ha fatto molto per garantire un’esistenza priva di drammi per il franchise firmando un’enorme estensione del contratto prima dell’inizio della stagione, e l’aggiunta di Jrue Holiday ha dato alla squadra una certa forza difensiva.

Una stagione rimossa da un campionato della Eastern Conference (e una demolizione dei Bucks nel processo), gli Heat hanno avuto i loro alti e bassi. Jimmy Butler è apparso in sole 52 partite a causa di infortuni e malattia, ma è un temibile concorrente, soprattutto nella post-stagione. Duncan Robinson e Tyler Herro sono minacce perimetrali costanti e l’attaccante Bam Adebayo sta uscendo dalla stagione regolare più produttiva della sua carriera. Rallentare Antetokounmpo – che era limitato da un infortunio alla caviglia la scorsa stagione – sarà la sfida.

I Knicks e gli Hawks potrebbero essere le squadre più equilibrate al primo turno. Ogni squadra ha un giocatore principale che lo ha portato alla postseason: Julius Randle per i Knicks e Trae Young per gli Hawks. Entrambe le squadre hanno giocato il loro miglior basket nella seconda metà della stagione dopo un primo tempo incoerente. Entrambi sono stati tra i più lenti in termini di ritmo.

Tutto questo per dire: questo è un disastro. Gli Hawks hanno un jolly a loro favore: la salute. Stanno recuperando alcuni giocatori chiave, tra cui Kris Dunn e De’Andre Hunter, che sono stati fuori per infortuni per la maggior parte della stagione. Ciò potrebbe causare qualche mal di testa ai Knicks, che per lo più hanno evitato il bug di infortunio.

I Knicks erano un’élite difensiva e avevano le armi per contenere Young. Ma offensivamente, i Knicks hanno avuto difficoltà a trovare un aiuto coerente per Randle. Detto questo, Randle ha giocato il miglior basket della sua stagione contro l’Atlanta. I Knicks hanno vinto tutti e tre i loro matchup.

Conferenza occidentale

Cosa pensare dello Utah Jazz? Erano la migliore squadra della NBA e non avevano un solo candidato migliore per il Most Valuable Player Award. Donovan Mitchell, la loro giovane stella nel bel mezzo di un anno di carriera, ha saltato le ultime 16 partite della stagione a causa di un infortunio alla caviglia. Il Jazz è andato 10-6 in quei giochi. Lo Utah ha guidato il campionato per differenza di punti, il che significa il margine medio di vittoria per le loro partite. La squadra era dominante, in gran parte a causa dell’ancoraggio della difesa di Rudy Gobert, e perché giocatori come Joe Ingles e Jordan Clarkson hanno raccolto il gioco con Mitchell assente.

Non è chiaro se Mitchell sarà in grado di tornare per il primo round. Ma il problema più grande è che abbiamo visto grandi stagioni regolari del Jazz negli ultimi due anni, solo che sono rimbalzate al primo turno. Ma questa è la migliore squadra Jazz della stagione regolare dal 1998-99.

Affronteranno Ja Morant e i Memphis Grizzlies, che hanno superato il Golden State in una partita di play-in venerdì sera per l’ottava testa di serie. Morant, che ha vinto il premio Rookie of the Year la scorsa stagione, venerdì è stato implacabile con 35 punti. I Grizzlies sono giovani e inesperti, ma sono anche senza paura. Quella mentalità darà loro la migliore possibilità contro il Jazz.

I Suns hanno messo insieme la loro migliore stagione regolare dal 2006-2007, guidando attraverso una conferenza competitiva per vincere la loro divisione. Solo due stagioni fa, sono andati dal 19 al 63 ed erano uno zimbello. Ma il loro giovane e talentuoso nucleo, guidato da Devin Booker e Deandre Ayton, ha iniziato a realizzare il suo potenziale e l’aggiunta di Chris Paul in bassa stagione ha infuso nel team leadership, desiderio e direzione.

La ricompensa dei Suns per tutto il loro duro lavoro? Incontro di primo turno con i campioni in carica. Non sembra esattamente giusto che Phoenix debba battezzare il suo primo viaggio nella postseason dal 2010 cercando di capire come affrontare LeBron James e Anthony Davis. (Bentornato ai playoff!)

I Lakers sono una stranezza come testa di serie numero 7: gli infortuni alle loro stelle hanno ostacolato la loro stagione e il roster raramente era intero. James, ad esempio, è apparso in sole 45 partite a causa di una distorsione alla caviglia. Ma se la sua tripletta contro il Golden State nel round di play-in è un’indicazione, potrebbe tornare in forma e i Suns potrebbero essere in una serie difficile.

L’ultima volta che queste squadre si sono incontrate nei playoff, il risultato è stato un epico scontro di sette partite che includeva una partita quadrupla per i tempi supplementari prima che Portland superasse estenuamente Denver nelle semifinali della Western Conference 2019.

Entrambe le squadre hanno candidati MVP sensazionali: Nikola Jokic di Denver e Damian Lillard di Portland, star che cercano di superare le finali della conferenza per la prima volta.

Entrambi hanno anche vacillato su tratti irregolari durante la stagione regolare. Denver era sotto .500 dopo le prime 13 partite della stagione, e Portland spesso ha lottato durante il ciclo attraverso una serie di infortuni ai giocatori chiave di rotazione.

Ma Portland avrà i servizi di CJ McCollum e l’ex Nugget Jusuf Nurkic dopo ogni pezzo mancato della stagione regolare. I Nuggets saranno senza Jamal Murray, una delle stelle emergenti dei playoff della scorsa stagione, dopo aver subito un infortunio al ginocchio ad aprile. Anche il Monte Morris e Will Barton di Denver sono infortunati di recente.

Jokic dovrebbe essere in grado di trovare buchi nella difesa del 29 ° classificato di Portland. I Nuggets cercheranno Aaron Gordon, acquisito in uno scambio di marzo con Orlando, e Michael Porter Jr. per sostituire alcuni dei colpi di Murray, e dovranno prestare attenzione a Lillard e McCollum sugli schermi.

Quando i Clippers hanno perso le ultime due partite di stagione regolare contro Houston e Oklahoma City, due delle peggiori squadre della lega, ha segnalato al resto dell’NBA che i Clippers volevano uscire dalla parte dei Lakers del girone dei playoff occidentali e ritardare un possibile incontro fino alle finali della conferenza. Con i Clippers che necessitano solo di una vittoria sui Thunder per conquistare il seme n. 3, stai certo che sono stati ugualmente motivati ​​dalla prospettiva di scendere al n. 4 e di chiudere in una serie del primo round con Dallas.

Lo stato della psiche dei Clippers rimane una grande curiosità dopo il crollo del secondo turno contro il Denver la scorsa stagione, ma nessuno mette in dubbio la loro fiducia nel poter battere i Mavericks per la seconda volta consecutiva dopo la stagione. È un abbinamento che chiaramente apprezzano; la salute è la maggiore incertezza dopo aver affrontato una miriade di infortuni in questa stagione.

Nonostante tutto il pericolo rappresentato da Luka Doncic di Dallas, il Clippers Coach Tyronn Lue ha una varietà di opzioni difensive (Kawhi Leonard, Paul George e Marcus Morris per i principianti) da inviare a Doncic e farlo lavorare per i suoi numeri. Per avere una possibilità, i Maverick avranno bisogno di una produzione costante di Tim Hardaway Jr. e Jalen Brunson, e ancora di più dei loro grandi uomini che possono allungare il pavimento con le riprese: Maxi Kleber e Kristaps Porzingis.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *