Apple mette l’avidità prima dei giocatori? Tim Cook prende la parola

All’inizio del suo testimonianza per Epic Games v. Apple venerdì, il CEO di Apple Tim Cook ha descritto la missione della sua azienda: “Realizzare i migliori prodotti al mondo che arricchiscano davvero la vita delle persone”. Per il resto della giornata, gli avvocati di Epic hanno cercato di dimostrare che ciò che Apple voleva di più arricchire era se stessa, a spese dei consumatori.

Cosa prova l’avidità? Nelle ultime tre settimane, Epic ha raddoppiato le sue accuse di potere monopolistico di Apple sull’ecosistema iOS. Il Fortnite L’editore desidera disperatamente dimostrare che il core di Apple è marcio e che anche le sue pratiche commerciali lo sono.

Apple oggi vale più di 2 trilioni di dollari e una delle ragioni è la struttura di quell’ecosistema: produce e possiede dispositivi Apple, il sistema operativo iOS, l’App Store di Apple e il sistema di pagamento che i consumatori utilizzano per quelle app. Nel difendersi dalla causa legale di Epic, Apple insiste sul fatto che la sua presa di ferro sul mercato iOS non è un gioco semplice per profitti massicci; piuttosto, è tutto al servizio di mantenere i suoi clienti al sicuro, la sua esperienza utente semplice e i suoi sviluppatori felici. In qualità di massimo ambasciatore di Apple, Cook aveva un grande lavoro davanti a sé.

Cook ha trascorso oggi sulla difensiva, mettendo in campo domande mirate sia dagli avvocati di Epic che dal giudice distrettuale degli Stati Uniti Yvonne Gonzalez Rogers. Un problema chiave nel caso è stata la commissione che Apple raccoglie dall’App Store, fino al 30% sugli acquisti digitali in-app. Nella sua causa, Epic definisce quella commissione del 30% come una “tassa di monopolio”. Poco prima che Cook prendesse la parola, il giudice Rogers ha detto: “La mancanza di concorrenza sul 30 percento è qualcosa che preoccupa”.

I mercati digitali hanno ricevuto il 30% di commissioni per decenni. Le compagnie via cavo lo hanno addebitato per i film pay-per-view negli anni ’90. A metà degli anni 2000, Apple ha convinto le case discografiche di meritare una commissione del 30% sulle vendite di canzoni su iTunes Store. Le etichette, alla disperata ricerca di ridurre la dilagante pirateria musicale online, andarono d’accordo. Oggi, Apple fa un argomento simile per la sua commissione sull’App Store, solo che invece di combattere Napster, è il tasso relativamente basso di infezione da malware di iOS.

La commissione è standard anche nei giochi. Ora che la maggior parte delle vendite di videogiochi è migrata online, i mercati di giochi digitali come Steam, il Nintendo Online Store, il Microsoft Store su Xbox e il PlayStation Store fanno pagare tutti il ​​30% sulle vendite di giochi.

Epic ha fatto una crociata contro la commissione del 30% per anni, parte della sua lunga ricerca per dipingere se stessa come il bravo ragazzo del gioco. Nel 2018, ha lanciato l’Epic Games Store, che ha tagliato solo il 12% delle vendite di giochi, lasciando agli sviluppatori una fetta più grande della torta. Microsoft ha seguito l’esempio quest’anno, ma solo con la sua app per PC. “Vogliamo assicurarci di essere competitivi sul mercato”, disse all’epoca il vicepresidente di Microsoft Sarah Bond.

Epic sostiene che le società di giochi come Sony e Nintendo sono diverse da Apple, anche se stanno anche raccogliendo i vantaggi della sinergia totale di hardware, software e mercato.

“C’è una logica per questo su console, dove c’è un enorme investimento in hardware, spesso venduto sottocosto, e campagne di marketing in ampia collaborazione con gli editori”, ha detto il CEO di Epic Tim Sweeney in un’intervista a GamesIndustry.biz. Durante Epic Games v. Apple di prova, il vicepresidente dello sviluppo aziendale di Xbox Lori Wright ha testimoniato che Microsoft vende le sue console Xbox in perdita. E se non addebitasse una commissione sullo store Xbox, perderebbe soldi sui sistemi Xbox. Sony vende il suo Anche le Playstation in perdita. Epic ha anche rivelato che il suo Epic Games Store non è redditizio, in parte perché è nuovo e in parte perché la società ha pagato ingenti somme agli sviluppatori di giochi per le licenze per offrire giochi gratuiti.

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