Russia artica: mentre Washington e Mosca combattono, Putin crea nuovi fatti sul campo


La Russia ha recentemente ampliato la pista della sua base aerea di Nagurskoye nell’arcipelago a 3.500 metri di lunghezza, il che significa che può atterrare e rifornire di carburante la maggior parte dei suoi aerei militari qui, compresi i caccia a reazione per pattugliare i cieli polari.

Alla domanda se questo significasse anche che i bombardieri strategici pesanti della Russia, come il TU-95 “Bear”, fossero in grado di operare da qui, il Magg. Gen. Igor Churkin ha confermato con orgoglio che potevano farlo.

“Certo che possono,” si vantava, indicando una scheda informativa della base. “Dai un’occhiata. Possiamo far atterrare tutti i tipi di aerei su questa base.”

Le forze armate russe hanno concesso alle organizzazioni dei media, inclusa la CNN, l’accesso raro all’avamposto più settentrionale dei militari sull’isola di Alexandra Land, all’inizio di questa settimana, forse una dimostrazione di forza in vista di una riunione del Consiglio artico, un gruppo di alto livello di otto nazioni confinante con la regione polare settentrionale dove quest’anno la Russia ha assunto la presidenza del Consiglio. È una delle tante basi artiche che la Russia ha costruito o potenziato negli ultimi anni.

La costruzione della base, nota come Arctic Trefoil, è stata completata nel 2017. Si trova a sole 160 miglia (257 chilometri) a est dalla parte più orientale dell’arcipelago norvegese delle Svalbard, territorio NATO.

La nuova base è costruita per ospitare circa 150 soldati ed è progettata per garantire che la flotta del nord della Russia possa essere autonoma e autosufficiente. Fa tutto parte di ciò che il presidente Vladimir Putin afferma come uno sforzo chiave per rafforzare la presenza di Mosca nell’Artico per garantire il “futuro” della Russia.

La base ha quella che i russi descrivono come una stazione radar all’avanguardia per monitorare i movimenti delle navi e degli aerei della NATO. Il comandante dell’aeronautica ha detto che le truppe qui spesso seguono gli Stati Uniti e altri velivoli che ritengono siano antagonisti. L’esercito ha anche mostrato ai giornalisti due potenti razzi per la difesa costiera che ha piazzato sulla Terra di Franz Josef, che si dice possa colpire navi o bersagliare bersagli a più di 200 miglia dalla costa.

L'esercito russo ha mostrato ai giornalisti il ​​suo sistema missilistico di difesa costiera Bastion che ha posizionato su Franz Josef Land, che si dice possa colpire navi o bersagli terrestri a più di 200 miglia dalla costa.

“Proprio ieri abbiamo visto un aereo da ricognizione NATO. L’abbiamo accompagnato per quattro ore trasmettendo tutte le informazioni ai centri di comando superiori, le posizioni dell’aereo e la sua traiettoria, in quale direzione si stava dirigendo”, ha detto Churkin. “Il nemico non passerà inosservato.”

La CNN non è stata in grado di verificare in modo indipendente le sue affermazioni. Ma è chiaro che la grande competizione per il potere si sta surriscaldando nell’Artico e la Russia vede questa base come una risorsa chiave in quella lotta.

La Casa Bianca osserva con crescente preoccupazione il potenziamento militare della Russia. In vista del Consiglio artico, il segretario di Stato americano Antony Blinken ha detto che gli Stati Uniti sono “preoccupati per alcune delle accresciute attività militari nell’Artico”.

Blinken e Lavrov tengono la prima riunione ad alto livello della presidenza di Biden mentre le tensioni USA-Russia ribollono

Blinken si è trovato faccia a faccia per la prima volta come Segretario di Stato con il suo omologo russo Sergey Lavrov mercoledì a margine del Consiglio artico a Reykjavík. Blinken ha detto che “non è un segreto” che gli Stati Uniti e la Russia “abbiano differenze”. Lavrov ha risposto dicendo che la Russia era pronta a discutere “tutte le questioni sul tavolo”, ma ha aggiunto che “siamo molto divergenti quando si tratta della nostra valutazione della situazione internazionale e dei nostri approcci su come dovremmo risolverla”.

Putin giovedì ha minacciato di “stendere” i denti di nemici stranieri che volevano “mordere” parti del territorio russo. Senza nominare o specificare nessuno, Putin ha detto che i critici si sono lamentati del fatto che le vaste risorse energetiche del suo paese appartengono solo alla Russia e hanno affermato che lo sviluppo delle forze armate russe è l’unica soluzione.

“Dovrebbero sapere, coloro che lo faranno, che faremo saltare i denti a tutti in modo che non possano più mordere … e la chiave di questo è lo sviluppo delle nostre forze armate”, ha detto durante una teleconferenza televisiva .

Anche il fatto che il velivolo quadrimotore Ilyushin Il-76 possa atterrare sull'arcipelago di Franz Josef Land nel mezzo dell'Oceano Artico, è una testimonianza della crescente potenza militare di Mosca.
All'interno dell'area di navigazione dell'aereo cargo Ilyushin Il-76.

Rivendicazioni territoriali

La Russia ha fatto di tutto negli ultimi anni per espandere le sue rivendicazioni territoriali nella regione.

Nel 2007, sommozzatori russi in un sommergibile hanno piantato una bandiera russa sul fondale marino dell’Oceano Artico al Polo Nord. La mossa fu criticata dall’allora ministro degli Esteri canadese Peter MacKay, che disse: “Questo non è il XV secolo. Non puoi andare in giro per il mondo e piantare bandiere e dire: ‘Stiamo rivendicando questo territorio'”.

La piantagione di bandiere potrebbe essere stata una mossa simbolica, ma da allora la Russia ha rafforzato metodicamente i suoi aeroporti e basi in più località sulla sua costa artica.

Il centro nevralgico della spinta artica della Russia è la sua flotta settentrionale, con sede nella città militare chiusa di Severomorsk, sulla costa del Mare di Barents, a 830 miglia da Alexandra Land. La Flotta del Nord ha recentemente acquisito una varietà di nuove navi e sottomarini per aumentare le sue capacità, ma ha anche caccia a reazione, sistemi di difesa aerea e risorse di intelligence sotto il suo comando, ha detto alla CNN il capo della Flotta del Nord durante il tour.

Ai sensi del diritto del mare delle Nazioni Unite (UNCLOS), le nazioni costiere con territorio all’interno del Circolo Polare Artico hanno giurisdizione per sfruttare le risorse naturali entro 200 miglia nautiche dalle loro linee di base costiere. Tuttavia, al fine di rivendicare il controllo su più fondali marini, i paesi possono presentare all’ONU prove scientifiche che le loro piattaforme continentali si sono estese.

L'incrociatore da battaglia russo Peter il Grande è fotografato attraccato a Severomorsk.
Nel marzo di quest’anno, anche Mosca ha presentato due nuove appendici all’ONU, cercando di espandere la definizione internazionale dei limiti della sua piattaforma continentale.

La ragione principale dell’aumento delle tensioni nell’Artico è il riscaldamento globale. Con l’innalzamento delle temperature e lo scioglimento delle calotte polari, la maggior parte dell’Artico sta diventando accessibile sia per le operazioni militari che per l’attività economica. La Russia si rese presto conto che il suo estremo nord sarebbe presto diventato una nuova frontiera, quindi ha sviluppato un’importante strategia per sviluppare l’area.

Ciò si basa su tre pilastri principali: forza militare, dominio della rotta del Mare del Nord – una rotta commerciale sempre più praticabile tra l’Occidente e l’Asia mentre il ghiaccio polare si ritira ulteriormente – e lo sfruttamento delle risorse naturali come gas e minerali nell’Artico.

Le affermazioni di Mosca sull’Artico non sono prive di merito, poiché circa il 53% della costa dell’Oceano Artico è territorio russo.

Lavrov giorni prima del Consiglio artico ha ribadito la rivendicazione della Russia sull’area dicendo: “È stato assolutamente chiaro per tutti da molto tempo che questo è il nostro territorio, questa è la nostra terra, e noi siamo responsabili della sicurezza della nostra costa artica. Tutto che il nostro Paese ci faccia è assolutamente legittimo “.

Dmitri Trenin, direttore del think tank Carnegie Moscow Center, ha detto alla CNN che gran parte degli interessi della Russia è proprio quella di raccogliere le “ricchezze economiche” dell’area.

Alcuni esperti credono circa un quarto delle riserve mondiali di petrolio e gas non ancora scoperte potrebbe trovarsi nella regione artica e la Russia è ansiosa di sfruttarle.
Mosca ha già costruito un’installazione di gas naturale liquido e un impianto di spedizione nella penisola di Yamal, nel nord della Russia. Il progetto si basa in gran parte sulla cooperazione con la Cina, che ha anche sorvegliato la regione recentemente accessibile. Anche Pechino ha dichiarato esso stesso un “vicino Stato artico” nel 2018 con grande sgomento degli Stati Uniti.
“Ho chiarito che è una finzione comunista che la Cina sia una” nazione quasi artica “quando ci si trova a 900 miglia dall’Artico. Il naso di questo pangolino sotto la tenda artica è andato avanti per troppo tempo – abbiamo fatto quello che facciamo da gridando la semplice realtà. #ChinaIsNotNearArctic “, ha detto l’allora segretario di Stato statunitense Mike Pompeo in un tweet nel gennaio di quest’anno.

La corsa per l’Artico ha già portato a controversie tra Russia e alleati della NATO. Nel 2018, gli Stati Uniti hanno navigato con una portaerei nell’Oceano Artico per la prima volta dal crollo dell’Unione Sovietica come parte delle massicce esercitazioni militari della NATO.

“Le forze armate americane e della NATO si sono abituate a eseguire esercitazioni regolari da sole o in gruppi di navi da guerra di superficie. Non lo abbiamo avuto dall’era successiva alla seconda guerra mondiale”, ha detto l’ammiraglio Alexander Moiseyev, comandante della flotta del nord della Russia. durante la breve visita della CNN a Severomorsk.

Questa competizione tra Russia e Occidente è probabilmente destinata a durare, e il motivo è semplice, secondo Trenin del Carnegie Moscow Center. “Ci sono cose da sfruttare, aree in cui si possono guadagnare soldi veri, molte risorse disponibili, gas naturale e metalli rari, quindi la Russia lo sta sviluppando”, ha detto.

Ma Trenin ha aggiunto che c’è anche un “potente elemento militare” nell’espansione della Russia nell’Artico. “Se guardi il globo, piuttosto che la mappa, ti renderai conto che la rotta più breve tra le basi missilistiche statunitensi e gli obiettivi russi non è sull’Atlantico, ma sull’Artico.

“E allo stesso modo”, ha detto, “per i missili russi puntati contro obiettivi statunitensi”.

Anna Chernova ha contribuito a questo rapporto.



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