Mentre l’onda COVID infuria in Nepal, gli ospedali finiscono i letti, l’ossigeno | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Kathmandu, Nepal – Il Sukraraj Tropical and Infectious Disease Hospital nella capitale nepalese, Kathmandu, è gremito – così pieno che in molti casi due pazienti condividono un letto – poiché una seconda ondata di COVID-19 travolge le infrastrutture sanitarie del paese.

Esperti sanitari e operatori sanitari in prima linea hanno descritto la situazione come “quasi apocalittica” poiché devono affrontare la carenza di letti ospedalieri e ossigeno, la campagna di vaccinazione nazionale si ferma quasi al limite e il numero di morti è così alto che le cremazioni di massa sono in corso. tenuto.

“Abbiamo curato pazienti in ogni angolo dei locali dell’ospedale. Stiamo persino usando il garage per ammettere quanti più pazienti possibile “, ha detto Beli Poudel, un’infermiera di Sukraraj.

“Non allontaniamo nessun paziente, cerchiamo di accoglierli nonostante la nostra capacità limitata”, ha detto Poudel ad Al Jazeera, aggiungendo che più di 120 pazienti COVID-19 sono in cura nell’ospedale da 104 posti letto, che ha solo 24 letti in terapia intensiva . L’ospedale, che ha registrato un enorme afflusso di pazienti gravemente colpiti nella seconda ondata di pandemia, aveva già raddoppiato la sua capacità.

Da diverse settimane, molti membri del personale di Sukraraj – l’unica struttura in Nepal specializzata in malattie tropicali e infettive – vive in ostelli o in strutture ospedaliere lontano dalle proprie famiglie.

Con poco più di 21.000 test il 19 maggio, il Nepal ha registrato 8.173 casi di COVID e 246 decessi, il numero più alto registrato dallo scoppio della pandemia lo scorso anno. Gli esperti sanitari ritengono che i numeri reali potrebbero essere molto più alti poiché i test rimangono bassi. Secondo i dati ufficiali, dall’inizio della pandemia sono morte più di 5.600 persone, quasi 2.000 solo nelle ultime settimane.

La pandemia ha colpito in particolare la valle di Kathmandu e la pianura occidentale del paese al confine con lo stato indiano dell’Uttar Pradesh. La regione è una delle meno sviluppate del Nepal, con una grande concentrazione di indigeni e minoranze etniche e religiose.

Shahbaz Ahmed, residente a Nepalgunj, nel Nepal occidentale, ha perso i suoi tre fratelli – Zahir, Ejaz e Imtiyaz – a causa del coronavirus nella prima settimana di maggio.

Da sinistra: Imtiyaz Ahmed, Ejaz Ahmed e Zahir Ahmed [Courtesy: Shahbaz Ahmed]

Tutti e tre i fratelli sulla quarantina stavano ricevendo cure presso l’ospedale governativo di Bheri a seguito di complicazioni di salute.

“I medici non sono riusciti a salvarli nonostante abbiano fatto del loro meglio. Forse era il desiderio di Allah “, disse Shahbaz ad Al Jazeera al telefono.

Zahir, il più giovane tra i sette fratelli, era un ex membro della squadra nazionale di cricket under 19. “Lui (Zahir) era il più adatto tra tutti i fratelli”, ha detto Shahbaz.

Shahbaz, che piange in isolamento come il resto della sua famiglia, ha rovinato le infrastrutture sanitarie paralizzate.

“Sono grato agli operatori sanitari perché stanno rischiando la vita per salvare gli altri. Ma penso che il governo e i politici non stiano adempiendo ai loro doveri “, ha detto.

Esperti sanitari e operatori sanitari in prima linea descrivono la situazione come “ quasi apocalittica ” [File: Prakash Mathema/AFP]

Biren Budhathoki, residente a Dang, nel Nepal occidentale, ha detto che una diagnosi ritardata ha portato alla morte di suo cugino di 38 anni il 14 maggio.

La maggior parte degli ospedali, ad eccezione di quelli grandi nelle città, non dispone di una macchina per i test della reazione a catena della polimerasi (PCR), fondamentale per una diagnosi tempestiva ed evitare una morte prevenibile.

“Quando abbiamo ottenuto il risultato per il test PCR, mio ​​cugino aveva già sviluppato una polmonite. È morto poco dopo che lo abbiamo trasferito all’ospedale COVID-19 da una casa di cura locale a Salyan ”, ha detto Budhathoki.

Il numero crescente di casi nel paese ha fatto suonare il campanello d’allarme, con il primo ministro Khadga Prasad Sharma Oli e il ministro della salute che ammettono pubblicamente che gli ospedali sono stati sopraffatti dai pazienti.

Famiglie in attesa fuori dal crematorio in attesa dell’arrivo a Kathmandu dei corpi dei loro parenti, morti per COVID [File: Navesh Chitrakar/Reuters]

“Il numero di infezioni sta mettendo a dura prova il sistema sanitario; è diventato difficile fornire ai pazienti i letti ospedalieri di cui hanno bisogno “, ha scritto Oli in un articolo d’opinione sul quotidiano Guardian, esortando la comunità internazionale a fornire assistenza.

Gli esperti hanno collegato il picco in Nepal alla devastante seconda ondata nel suo vicino settentrionale, l’India. Fino a metà aprile, i decessi per COVID erano stati limitati a una sola cifra. Con 6,51, il tasso giornaliero di morti per milione del Nepal è ora il peggiore dell’Asia meridionale.

La carenza di letti è un problema comune in tutto il Nepal, che dispone di circa 18.900 letti generali, 1.450 unità di terapia intensiva e 630 letti ventilati in tutto il paese. Nuova Delhi, la capitale dell’India con una popolazione minore, ha più di 4.000 posti letto in terapia intensiva.

Anup Bastola, capo consulente dell’ospedale di Sukraraj, ha detto ad Al Jazeera che tutti i pazienti in terapia intensiva erano in condizioni critiche.

“Anche se abbiamo 24 letti in terapia intensiva, abbiamo solo 12 ventilatori. Tutti hanno bisogno di ventilatori, ma non siamo stati in grado di fornirli “, ha detto.

Anche il numero di medici pro capite del Nepal è uno dei più bassi al mondo, con 0,17 medici ogni 1.000 persone, mentre l’India ha 1,34 medici ogni 1.000 abitanti.

Almeno 12 pazienti in terapia intensiva hanno perso la vita a causa della carenza di ossigeno dalla scorsa settimana, secondo i media rapporti.

Pramod Paudel, un medico del Bharatpur Hospital nel Nepal centrale, ha detto che il suo ospedale stava ricoverando meno pazienti rispetto alla sua capacità effettiva, accettando solo 144 pazienti nonostante una capacità di 200, a causa di interruzioni nella fornitura di ossigeno.

“A volte, quando le scorte di ossigeno stanno per esaurirsi, ci preoccupiamo se saremo in grado di ottenere di più per i nostri pazienti bisognosi. Non possiamo prendere più pazienti a causa della carenza di ossigeno “, ha detto Paudel ad Al Jazeera.

Una donna tiene in mano le bombole di ossigeno dopo averle ricaricate in una fabbrica a causa della carenza di ossigeno [File: Navesh Chitrakar/Reuters]

Nelle ultime settimane, l’assistenza medica, comprese le bombole di ossigeno, è arrivata da tutto il mondo, ma i funzionari dicono che non è neanche lontanamente abbastanza vicino per soddisfare la domanda. Molti nepalesi che vivono all’estero hanno partecipato. Quasi un terzo dei nepalesi lavora all’estero.

Mercoledì, il Ministero della Salute e della Popolazione ha confermato di aver rilevato una terza variante COVID nel paese, B.1.617.2, una variante rilevata per la prima volta in India che è considerata altamente contagiosa. La nuova variante è stata rilevata nel 97% dei campioni raccolti da 35 distretti del paese. Le altre due varianti sono B.1.617.1 e B.1.1.7.

“Potremmo essere da qualche parte intorno al picco poiché il tasso di infezione, secondo le stime prudenti del governo, è compreso tra il 40 e il 50 per cento”, ha detto Basu Dev Pandey, uno dei principali virologi del Nepal ed ex capo della Divisione epidemiologia e controllo delle malattie sotto il Nepal Ministero della Salute e della Popolazione.

“La gravità dell’infezione è molto simile a quella dell’India. Inoltre, condividiamo anche un lungo confine aperto in cui il movimento transfrontaliero rimane in gran parte non regolamentato. I voli tra i due paesi sono ancora in funzione “, ha detto Pandey. Kathmandu ha vietato altri voli internazionali.

Gli esperti sanitari in Nepal avevano messo in guardia a marzo sul pericolo che una variante più letale del coronavirus entrasse attraverso l’India.

L’avvertimento non era ingiustificato, con il Nepal che condivideva un confine poroso di quasi 1.700 km (1.100 miglia) con l’India. Milioni di nepalesi lavorano in città indiane come Delhi e Mumbai e molti hanno iniziato a tornare ad aprile, quando diversi stati indiani hanno imposto blocchi sulla scia della devastante seconda ondata COVID del paese.

Nel frattempo, il primo ministro Oli è stato criticato per aver dato la priorità alla politica rispetto alla risposta pandemica del paese, sciogliendo il parlamento e dividendo gli oppositori politici che stavano cercando di rimuoverlo dall’incarico. Allo stesso tempo, il primo ministro continua a raccomandare medicinali a base di erbe non provati, arrivando a dire che i nepalesi hanno una migliore immunità per resistere al virus.

Il primo ministro Oli è stato criticato per aver dato la priorità alla politica rispetto alla risposta alla pandemia [File: Navesh Chitrakar/Reuters]

In una funzione a Kathmandu il mese scorso, il primo ministro ha affermato, anche se con un avvertimento, che gargarismi con acqua calda in cui erano state bollite le foglie di guava potrebbe tenere a bada COVID. “Anche i vaccini non possono garantire una protezione al 100%”, ha detto Oli.

Gehendra Lal Malla, professore di scienze politiche presso l’Università Tribhuvan di Kathmandu, ha affermato che i rimedi infondati e le osservazioni leggere di Oli sul sistema immunitario hanno indotto le persone a prendere il virus alla leggera.

“Era comprensibile che il Nepal non avesse una buona infrastruttura medica come l’Occidente, o la Cina e l’India, ma c’era molto tempo e denaro per acquistare letti e ventilatori per terapia intensiva. Ma Oli era più preoccupato di assicurarsi la sua posizione che di salvare vite ”, ha detto Malla ad Al Jazeera.

Sebbene gli esperti abbiano chiesto al governo di accelerare le vaccinazioni, la tanto pubblicizzata campagna di immunizzazione ha deluso le aspettative dopo che il Serum Institute of India (SII) ha sospeso la fornitura di jab AstraZeneca, nonostante avesse ricevuto il pagamento in anticipo. SII – il più grande produttore di vaccini al mondo – ha interrotto le esportazioni per dare la priorità all’India, che ha visto decine di migliaia di morti negli ultimi due mesi.

Il Nepal, un paese povero di 30 milioni, ha vaccinato appena due milioni di persone, principalmente lavoratori in prima linea, da quando ha iniziato le vaccinazioni il 27 gennaio. Finora, il paese ha procurato più di tre milioni di vaccini, di cui 800.000 dosi dalla Cina e 348.000. dosi dalla struttura COVAX guidata dall’OMS.

Difendendo la gestione del governo della situazione COVID, l’ex ministro Mani Chandra Thapa ha detto ad Al Jazeera che tutti i partiti politici dovrebbero essere incolpati per essersi concentrati maggiormente sui giochi di potere invece che sulla pandemia.

“È vero che il governo avrebbe potuto lavorare in modo più efficace. Ma non dimentichiamo che altri partiti stavano creando ostacoli cercando di estromettere il governo nel mezzo della pandemia. Pertanto, tutti noi dovremmo prenderci la colpa e andare avanti per combattere il virus “, ha detto Thapa.



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