Recensione Acer Swift 3X: non abbastanza veloce

Sì, questo è uno Swift. Ha tutte le caratteristiche che caratterizzano la linea Acer Swift: un corpo sottile, un brillante logo Acer, uno chassis così leggero che è difficile credere di avere in mano un laptop e non un guscio vuoto. Ma il 3X si rivolge a un mercato leggermente diverso da Swift 3 e Swift 5 per una sola ragione: ha una GPU discreta.

La nuova Iris Xe Max di Intel, la nuova scheda grafica discreta dell’azienda, fa la sua prima apparizione su un laptop Acer. Con un prezzo di partenza di $ 899,99, Swift 3X è sia uno dei sistemi più leggeri che uno dei più convenienti che puoi acquistare con una grafica discreta. Tuttavia, non è un sistema pensato per giochi intensi: il pubblico di destinazione è più vicino ai creatori e agli studenti dilettanti che lavorano con foto e video per le lezioni. Per questo specifico gruppo demografico, Swift 3X ha senso. Per chiunque altro, il 3X è un po ‘al di sotto del suo prezzo in abbastanza altre aree che probabilmente ci sono opzioni migliori.

L'Acer Swift 3X su un pianoforte, aperto, rivolto lontano dalla fotocamera.

È un po ‘blu, giusto?

La prima cosa che potresti notare di Swift 3X è il suo interessante schema di colori. Il modello che ho provato è disponibile in un nuovo colore “blu vapore”, che è un bel cambiamento rispetto al mare di laptop neri e grigi che vedrai in qualsiasi ambiente pubblico. C’è anche una cerniera blu brillante sul retro con “Swift” stampato su di esso, che sicuramente farà risaltare il dispositivo.

Il peso, tuttavia, è la caratteristica principale. Il 3X pesa solo 3,02 libbre ed è spesso 0,71 pollici. Come dispositivi con GPU discrete, è una macchina insolitamente portatile. Ho portato il 3X per un viaggio di fine settimana e potevo infilarlo in uno zaino pieno senza problemi. Non mi ha appesantito affatto. In termini di porte, ottieni una USB 3.2 Type-C Gen 2 con Thunderbolt 4 e DisplayPort, due USB 3.2 Gen 1 e un HDMI 2.0, oltre a un jack audio combinato. C’è un lettore di impronte digitali sotto i tasti freccia sullo chassis, che ha funzionato bene.

Il display è un’altra caratteristica straordinaria. Sembra fantastico, con colori eccellenti e dettagli nitidi. La cosa bella è che la sua finitura opaca, combinata con la tecnologia ComfyView di Acer, fa un lavoro davvero eccellente nell’eliminare i riflessi. L’uso del 3X all’aperto è stato un miscuglio, però – non ho visto il mio riflesso, ma lo schermo non era ancora abbastanza luminoso da poterlo usare comodamente. (Ha raggiunto il massimo a 274 nits nei nostri test: vuoi almeno 300 nits per utilizzare un dispositivo in ambienti molto luminosi.)

Detto questo, la qualità costruttiva è un’area in cui Swift 3X non è all’altezza della concorrenza. La maggior parte del telaio è in alluminio, ma ha una sensazione un po ‘fragile e plasticosa. C’è una notevole flessibilità nella tastiera e nello schermo, che non mi piace vedere nei laptop oltre $ 1.000. E sembrerà un po ‘un clunker accanto a una tariffa più costosa come lo Swift 5 di Acer: una grande ragione è che le cornici non sono minuscole (Acer afferma un rapporto schermo-corpo dell’84%) e sono visibilmente di plastica . Sembra anche un passo indietro rispetto ad alcuni dispositivi dal prezzo simile come l’Asus Zenbook 14.

La tastiera e il touchpad sono funzionali ma non i miei preferiti. Sono rispettivamente un po ‘più superficiali e più rigidi dei migliori dispositivi di input che puoi trovare a questo prezzo. Il touchpad è abbastanza spazioso ma ha avuto problemi significativi con il rifiuto del palmo: il mio cursore rimbalzava spesso dappertutto mentre il mio palmo era sul pad e talvolta interferiva con la mia digitazione.

Infine, questa non è una macchina che consiglierei per videoconferenze senza periferiche. Anche se i microfoni non hanno avuto problemi a captare la mia voce, la webcam e gli altoparlanti lasciano molto a desiderare. La webcam 720p è granulosa e non ha funzionato bene in condizioni di scarsa illuminazione. (Non supporta nemmeno il login facciale di Windows Hello, anche se non è un crimine a questo prezzo.) L’audio è adeguato per le riunioni Zoom, ma ho sentito una certa distorsione al massimo volume e ho dovuto abbassare il volume. E consiglierei un altoparlante esterno per qualsiasi altra cosa. Quando un amico e io abbiamo provato a guardare un video di YouTube sul dispositivo, abbiamo dovuto sporgerci per sentire chiaramente le parole. La musica ha una voce chiara, ma i bassi sono deboli.

Swift viene caricato con DTS Audio Processing, che ti consente di passare da un preset all’altro per musica, film e giochi, ma non esiste un preset per la videoconferenza. In realtà ho preferito ascoltare la musica sul preset del film, che sembrava avere il miglior equilibrio in generale.

L'Acer Swift 3X si apre su un pianoforte, visto dal lato sinistro.

Slot per lucchetto, USB-A, jack audio a destra.

L'Acer Swift 3X si apre su un pianoforte dal lato destro.

Porta di alimentazione, HDMI, USB-A, USB-C a sinistra.

La tastiera Acer Swift 3X vista dall'alto.

Tastiera retroilluminata e touchpad di precisione.

Questi sono tutti compromessi che stai facendo per l’attrazione principale di Swift 3X, che sono le sue prestazioni. Oltre alla grafica Intel, la mia unità di prova è alimentata dal Core i7-1165G7 di Intel. Questo chip quad-core alimenta molti dei migliori laptop ultraportatili sul mercato e dovrebbe essere in grado di svolgere tutte le attività generali di ufficio di cui hai bisogno. Consente inoltre una serie di servizi moderni, incluso il supporto per Wi-Fi 6 dual-band, Bluetooth 5.1 e Thunderbolt 4.

La mia configurazione di prova, che include anche 16 GB di RAM e 1 TB di spazio di archiviazione, costa $ 1.199,99. Il modello base da $ 899,99 ha un Core i5-1135G7, 8 GB di RAM e 512 GB di spazio di archiviazione. Immagino che la maggior parte delle persone nel pubblico di destinazione di Swift 3X vorrà il modello più costoso (per lo spazio di archiviazione aggiuntivo se non altro) a meno che non abbiano un budget piuttosto limitato. Ma nota qui che stai pagando un premio per la GPU: un Acer Swift 3 con specifiche identiche al mio modello di test (che è fondamentalmente questa macchina senza GPU) costa $ 999,99, mentre un Acer Swift 5 (senza GPU, ma un passo avanti nella qualità costruttiva e uno chassis che è più di mezzo chilo più leggero) costa solo $ 100 in più a $ 1.299.

Tuttavia, il sistema funziona. Ho usato Swift 3X per modificare una serie di foto con più altre app e attività in esecuzione in background e il dispositivo ha attraversato senza rallentamenti o ritardi.

Non ho mai sentito molto calore, anche quando stavo rimbalzando tra più di due dozzine di schede Chrome: la parte inferiore del telaio si è leggermente riscaldata, ma questa era la misura. Ho sentito solo occasionalmente i fan girare su se stessi durante il mio lavoro quotidiano. La cerniera ribaltabile crea uno spazio di ventilazione aggiuntivo, così come i doppi tubi di calore in rame. Puoi anche passare ai profili dei fan Performance e Silent, anche se non ho trovato il profilo Silent necessario dato quanto era silenzioso Swift nelle impostazioni predefinite. Ho sentito qualche fastidioso coil whine su Silent una o due volte.

La GPU Iris Xe Max offre prestazioni grafiche di livello base. Lo Swift 3X ha ottenuto un punteggio 313 sopra PugetBench per Premiere Pro, che misura le prestazioni di un dispositivo in una serie di attività di Premiere Pro. Ciò significa che è un gradino sopra la grafica integrata: batte il LG Gram 17 e il XPS 13, con la stessa RAM e processore, e supera entrambi i file Alimentato da AMD e Potenziato da Intel Surface Laptop 4. Ma non batte la grafica integrata M1 in MacBook Air di Apple, ed è ancora un passo indietro rispetto alle schede grafiche Nvidia di fascia media: il Dell XPS 15 con una GTX 1650 Ti ha ottenuto buoni risultati sopra un 400.

Il coperchio dell'Acer Swift 3X visto dall'alto.

La tecnologia Deep Link di Intel offre prestazioni AI migliori, secondo l’azienda.

Per avere un’idea di come questi numeri si traducono in attività del mondo reale, abbiamo eseguito un’esportazione video 4K di cinque minuti e 33 secondi. Quando si confronta questa macchina con buoni ultraportatili con grafica integrata Intel, si osserva un miglioramento di due o tre minuti nel tempo di esportazione con Xe Max. Lo Swift 3X ha completato l’attività in otto minuti netti; il Gram 17 e l’XPS 13 hanno impiegato entrambi più di 10 minuti e mezzo, mentre l’AMD Surface Laptop 4 ha impiegato 16:33. Lo Swift 3X era anche 15 secondi più veloce del MacBook Air, anche se il MacBook Pro ha terminato l’attività in 7:39. Di nuovo, però, lo Swift 3X è più vicino in termini di prestazioni a tutte le macchine Intel che a qualsiasi altra con una GPU decente: l’XPS 15 ha impiegato solo 4:23.

Anche la durata della batteria è stata una piacevole sorpresa, vista la discreta GPU. Ho fatto una media di sette ore e 51 minuti di multitasking continuo a circa 200 nit di luminosità. È paragonabile alla durata che ho ottenuto dallo Swift con lo stesso carico di lavoro e migliore di quello che ho ottenuto dal più economico Swift 3. Sfortunatamente anche una grande quantità di bloatware viene precaricata su questo dispositivo (ExpressVPN, Norton Security Ultra, altre varie cose promozionali ) quindi potresti vedere una migliore durata della batteria se impieghi alcuni minuti per pulire tutto ciò.

L'Acer Swift 3X si apre su un pianoforte visto di fronte.  Lo schermo mostra una sfumatura blu, verde e bianca.

Acquistalo per la GPU.

L’Acer Swift 3X offre specifiche più potenti rispetto alla maggior parte dei laptop che potrai trovare alla sua fascia di prezzo, con un display eccezionale e una durata della batteria, e riesce a farlo pur essendo abbastanza leggero e portatile. È un gradino sopra le macchine con grafica integrata di Intel e un gradino sotto qualsiasi cosa con una GPU Nvidia decente. Questo è il caso più chiaro a suo favore e se quel tipo di laptop è quello che stai cercando, potresti essere adatto in modo univoco al 3X. Il principale concorrente a questo peso e prezzo a cui posso pensare è il Asus ZenBook 14, che può essere fornito con una GPU Nvidia entry-level, ma i chip al suo interno sono vecchi di una generazione ormai, quindi non ci aspetteremmo le stesse prestazioni.

Detto questo, la maggior parte degli altri aspetti del telaio (il touchpad, la tastiera, la webcam, gli altoparlanti, la struttura generale) non sono all’altezza di altri dispositivi che puoi trovare al prezzo di $ 1.199. Penso che tu debba davvero volere la GPU. Se non lo fai, ma stai acquistando a questo prezzo e sei un fan della linea Swift, Swift 5 offre una migliore qualità costruttiva, uno chassis più sottile e leggero e una tastiera e un touchpad migliori per soli $ 100 in più, con grafica integrata che è ancora piuttosto dannatamente buona.

Fotografia di Monica Chin / The Verge

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