Google riscopre gli RSS: testa la nuova funzionalità per “seguire” i siti in Chrome su Android

Google sta testando una nuova funzionalità per il suo browser Chrome su Android che consente agli utenti di “seguire” i siti per creare un elenco aggiornato dei nuovi contenuti che pubblicano. La funzione è basata su RSS, uno standard web aperto che in passato è stato la spina dorsale di molti popolari strumenti di aggregazione web. Ciò include Google Reader di Google, molto amato (e ora defunto).

Il test è su piccola scala: i seguenti siti saranno un’opzione solo per alcuni utenti statunitensi di Chrome Canary (la versione all’avanguardia di Chrome che consente agli appassionati di accedere alle funzionalità beta). Gli utenti potranno seguire i siti dal menu del browser e gli aggiornamenti verranno aggregati in un feed basato su schede che viene mostrato quando gli utenti aprono una nuova scheda. Non è chiaro se questo feed dipenda interamente dai siti che forniscono supporto RSS o se Google colmerà le lacune da solo.

Sebbene questo sia solo un primo test, è comunque eccitante per un certo tipo di utente web che perde i giorni di gloria dell’RSS (e, per estensione, una modalità di scoperta e distribuzione di Internet che è svanita anni fa). Essenzialmente, RSS consente agli utenti di mantenere un feed personalizzato di nuovi contenuti da siti, blog e podcast preferiti. E sebbene gli strumenti che utilizzavano questi feed siano stati brevemente molto popolari, sono stati eclissati per numerosi motivi.

Il motivo esatto per cui gli RSS sono caduti dalla ribalta è complicato. (Ecco un storia da Vice e uno da TechCrunch questo aiuta a spiegare.) Ma qualunque sia la causa ultima, molti vedono la sua fine come un punto di svolta per il web: il momento in cui i feed cronologici decentralizzati sono stati sostituiti dagli algoritmi basati sull’engagement dei giganti dei social media.

Stock di Google Reader

I giorni felici del 2013: l’anno della morte di Google Reader.
Immagine: The Verge

Poiché l’ascesa di Facebook, Twitter e simili hanno avuto così tanti effetti ovviamente negativi (disinformazione! Bufale! Nazisti!), Molti guardano malinconicamente all’RSS come una sorta di età dell’oro per il web che ha fallito per un eccesso di nobiltà deficit di astuzia. “Se solo RSS avesse avuto successo!” dicono. “Tutta questa cattiveria avrebbe potuto essere evitata.” Forse. Ciò che è chiaro è che Google sta rispondendo a una richiesta di nuovi (leggi: vecchi) modi di interagire con il Web.

“L’abbiamo sentito forte e chiaro: la scoperta e la distribuzione mancano sul Web aperto e l’RSS non è stato amichevole per i consumatori tradizionali”, twittato Il responsabile delle relazioni con i creatori di siti web di Google, Paul Bakaus. “Oggi annunciamo un nuovo modo sperimentale, alimentato da RSS, per seguire i creatori con un clic.”

Quello che succede dopo è indovinato da chiunque. Google seguirà e invierà funzionalità alimentate da RSS a tutti gli utenti di Chrome? O si annoierà di un prodotto che non è parte integrante dei suoi profitti? (Come ha fatto con Google Reader.) Almeno Bakaus suggerisce che c’è dell’altro in arrivo. “Questo è solo l’inizio di un’esplorazione più ampia, e per farlo bene, abbiamo bisogno del tuo feedback”, ha detto twittato. “Contattateci tramite @WebCreators per farci sapere cosa dobbiamo costruire per voi. Ne sono molto entusiasta! “

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