Cozza mafiosa: la lotta per salvare un mollusco dalla mafia | Ambiente


UNDopo un’indagine di tre anni su due gruppi della criminalità organizzata nella regione Campania, che comprendeva intercettazioni, sorveglianza e quasi 100 sospetti, la polizia ha represso con una dozzina di arresti a marzo – non per reati legati alla droga o alla prostituzione, ma per la raccolta illegale di un piccolo mollusco.

Conosciuta come cozze da dattero, Lithophaga lithophaga sono crostacei a forma di sigaro che si insediano all’interno del calcare, secernendo un acido che scava lentamente un tunnel nella roccia. Ci vogliono decenni per crescere, ovunque Da 18 a 36 anni per raggiungere solo 5 cm di lunghezza e può vivere per più di 50 anni.

Ma bastano pochi secondi, usando mazze o esplosivi, per staccarli, devastando l’ambiente marino nel processo. La pesca dei datteri è considerata dagli scienziati come una delle pratiche più distruttive al mondo negli habitat marini; gli ecosistemi possono impiegare più di 50 anni per riprendersi dai danni.

Un sommozzatore della polizia italiana con un dattero ha pescato illegalmente dai Faraglioni di Capri.
Un sommozzatore della polizia italiana con una cozza da dattero tolta illegalmente dai Faraglioni di Capri. Fotografia: Guardia di Finanza italiana / Reuters

“Ciò che resta dopo la raccolta delle cozze è un paesaggio lunare: rocce bianche senza alcuna forma di vita”, afferma Giovanni Fulvio Russo, presidente della Società Italiana di Biologia Marina.

Di conseguenza, la pesca o la vendita di datteri è illegale in UNIONE EUROPEA. Ma i datteri sono una prelibatezza venerata in Italia, considerata da alcune persone un afrodisiaco. Sul mercato nero 1kg (2.2lb) può portare fino a €200 (£ 170).

Ciò ha attirato operatori ombrosi e ha a sua volta portato alla distruzione di gran parte delle scogliere rocciose lungo la rinomata Costiera Amalfitana e dei faraglioni. di Capri, dove finora quasi metà delle pareti sottomarine sono state attaccate da martelli ed esplosivi. Sebbene la polizia italiana abbia sequestrato cozze e multato i bracconieri da 30 anni, la raccolta delle cozze è stata a lungo considerata come un semplice reato, senza la minaccia di pene detentive, e ha lasciato i bracconieri liberi di continuare la loro raccolta distruttiva.

Gran parte della minaccia proviene dai gruppi della criminalità organizzata. Alcune famiglie sovrintendono al bracconaggio e al commercio di datteri, secondo Giulio Vanacore, procuratore ambientale presso la Procura di Napoli. Vendono alcune delle cozze a pescherie, ristoranti, pizzerie e all’élite italiana, ma i pubblici ministeri dicono che alcuni dei clienti principali sono i camorristi, esponenti della mafia napoletana, la camorra. Il fatto stesso che la cozza sia bandita ha portato alcuni gangster a trattarla come uno status symbol, servendola durante le celebrazioni per dimostrare il loro potere.

Anche i datteri hanno fatto parte della cultura gastronomica dell’Italia meridionale fin dall’antica Roma volte. La gente camminava verso la riva con un martello per estrarre qualche cozza per cena. Verso la fine del XX secolo, tuttavia, il deterioramento della barriera corallina era diventato visibile.

Alghe, crostacei e qualsiasi altra forma di vita attaccata alla roccia muoiono a causa del violento processo di estrazione. I detriti si depositano sul fondo del mare, erodendolo e creando “zone morte” prive di ossigeno. Si stima che la raccolta illegale di datteri da parte di un singolo pescatore possa distruggere fino a 2.400 mq di fondale marino.

“È come se per raccogliere funghi, i raccoglitori sradicassero l’intera foresta che ha impiegato centinaia di anni per crescere”, dice Marco Sacchi, geologo dell’Istituto di scienze marine di Napoli (Ismar), che è stato assunto dalla Procura di Napoli per indagare il danno causato dalla raccolta illegale. Il martellamento e il bombardamento possono causare la frattura delle pareti rocciose sott’acqua e alla fine il collasso, il che mette in pericolo anche le infrastrutture artificiali sopra le onde, sottolinea.

Russo ha studiato i danni collaterali della raccolta agli ecosistemi locali, raccogliendo prove della distruzione diffusa lungo la penisola sorrentina e la costiera amalfitana, che ha portato il Il governo italiano vieta la pesca dei datteri nel 1988.

Una roccia nella riserva marina di Punta Campanella, Italia, ricoperta di anemone giallo a grappolo.
Una roccia nella stessa riserva dopo che le persone ne hanno cavato illegalmente i datteri.  Possono essere necessari 50 anni prima che le rocce riguadagnino la vita vegetale e animale che avevano una volta.
Una roccia nella riserva marina di Punta Campanella, Italia, ricoperta di anemone giallo a grappolo. Una roccia nella stessa riserva dopo che le cozze sono state scavate. Possono essere necessari 50 anni prima che le rocce riguadagnino la vita vegetale e animale che avevano una volta. Photograph: Franco Banfi

“Ho cercato zone in perfette condizioni, un luogo che non era stato pescato, ma non sono riuscito a trovarne”, dice Russo. Dice che l’intera Costiera Amalfitana, la penisola di Positano e l’isola di Capri sono state danneggiate. Poiché i datteri impiegano così tanto tempo a crescere, i subacquei passano semplicemente al punto successivo, come se seguissero una vena d’argento. La vita marina sulla parete rocciosa può impiegare decenni per rigenerarsi, anche in condizioni ideali.

“Quando ti immergi in luoghi in cui il figlia [poachers] è passato, torni sulla barca e piangi come se qualcuno fosse morto “, dice Gianluigi Di Maio, il proprietario di Punta Campanella Diving, che organizza tour subacquei. Molti dei suoi punti di immersione preferiti sono stati distrutti, dice. “Il problema è che non sono molti di noi che vanno sott’acqua. Il danno è perpetrato costantemente, ma nessuno ne parla perché il deterioramento non è visibile al pubblico “.

Alcune persone del posto hanno cercato di reagire. Antonino Miccio, il direttore del Area marina protetta di Punta Campanella, all’estremità meridionale del Golfo di Napoli, convinse alcuni ristoratori a non comprare o servire i datteri. Ma ha ricevuto diverse minacce nel corso degli anni e nel 2010 i bracconieri hanno distrutto una delle zone più belle all’interno della riserva marina. “Sono sicuro che l’hanno fatto per vendetta”, dice Miccio.

Le sue denunce alla Procura sono perlopiù cadute nel vuoto, ma nel 2018 Giulio Vanacore, magistrato di 37 anni da poco entrato a far parte della sezione ambiente della Procura di Napoli, ha aperto un’indagine.

Vanacore ha basato il suo approccio sull’Italia del 2015 Legge Ecodelitti , che ha reso i reati ambientali e di inquinamento punibili fino a 15 anni di carcere.

“Avevo l’idea che non dovremmo punire solo i singoli casi di vendita, detenzione o estrazione di datteri, perché queste azioni nascondevano un processo criminale più ampio”, dice Vanacore. “Questo è il motivo per cui ho avviato indagini per reati di reati ambientali e di inquinamento”.

I Faraglioni al largo di Capri, dove il fondale è stato devastato dalla raccolta illegale di datteri.
I Faraglioni al largo di Capri, dove il fondale è stato devastato dalla raccolta illegale di datteri. Fotografia: Yara Nardi / Reuters

La sua indagine ha richiesto tre anni e ha coinvolto non solo le intercettazioni e la sorveglianza dei sospetti tradizionalmente utilizzati nella lotta alla criminalità organizzata, ma studi scientifici e rapporti di valutazione ambientale che mostrano il danno ecologico dei presunti crimini. Ciò è culminato in un rapporto di 1.100 pagine che ha tracciato ogni fase dell’attività criminale e ha nominato più di 100 persone, dai mietitori ai proprietari di ristoranti.

A marzo ha emesso la procura di Napoli mandati di arresto che hanno portato alla detenzione di 12 sospetti. In caso di condanna, alcuni di loro potrebbero dover affrontare diversi anni di carcere.

“Ora abbiamo gli strumenti e dobbiamo usarli. Altrimenti, tutto il lavoro che stiamo facendo sarà inutile ”, afferma Vanacore. “Continueremo a fare il nostro lavoro per cercare di proteggere il nostro ambiente dall’essere distrutto dai criminali”.

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