Con l’aumentare della velocità, aumenta anche il pericolo per le pastelle


Per due decenni con gli Houston Astros, Craig Biggio è stato un magnete umano per missili da cinque once avvolti in pelle di mucca. Nessuno vivo è stato colpito da più tiri di Biggio, che in qualche modo è arrivato a Cooperstown, NY, con tutte le ossa intatte.

Adesso ha 55 anni, Biggio è un papà di baseball; suo figlio, Cavan, è la terza base dei Toronto Blue Jays. Cavan, 24 anni, indossa un elmo con un’estensione che copre la sua mascella, con sollievo di suo padre. Con più battitori che vengono colpiti dai lanci che mai, i giocatori moderni hanno bisogno di tutta la protezione che possono ottenere.

“Da quando l’ha indossato, ho pensato, è fantastico, sono felice per lui che si senta a suo agio e che possa vedere fuori, perché ti proteggerà solo – e tutto ciò che serve è un lancio, questo è tutto “, ha detto Biggio questa settimana. “Voglio dire, Dickie Thon – era un lancio. Era l’A-Rod di quella generazione prima di essere colpito in un occhio. “

Ogni battitore corre il rischio di essere vittimizzato come Thon, un giovane interbase di Houston che non ha mai fatto un’altra squadra All-Star dopo che una palla veloce di Mike Torrez gli ha frantumato l’osso orbitale nel 1984. L’ultimo promemoria straziante è arrivato lunedì ad Atlanta, quando i Mets ‘ Kevin Pillar ha subito fratture nasali multiple dopo che una palla veloce di Jacob Webb lo ha perforato in faccia.

La vista di Pillar che si contorceva sulla terra, con il sangue che gli colava dal naso, riverberò per tutto il gioco.

“La mia famiglia era qui e mi hanno sentito urlare quando è stato colpito”, ha detto il manager di Phillies Joe Girardi, che stava guardando in un giorno libero.

“Penso solo che con la velocità che sta succedendo con i lanciatori oggi, e con loro che lanciano, la palla a volte decolla un po ‘di più a causa della velocità di rotazione lassù. Penso che ci preoccupiamo di salire e scendere più di quanto non comandiamo agli angoli. “

Girardi, il cui esterno destro, Bryce Harper, è stato colpito in faccia da Genesis Cabrera a St. Louis il mese scorso, ha detto che i battitori spesso devono iniziare i loro swing prima per raggiungere i fastball.

“Penso che sia pericoloso ora come non lo è mai stato”, ha detto, “e mi preoccupa.”

Con gli infortuni in aumento dopo la stagione abbreviata dello scorso anno, il baseball non ha bisogno di ulteriori motivi per preoccuparsi che i giocatori vengano messi da parte. Ma i numeri dei battitori colpiti nelle ultime due stagioni combinate sono preoccupanti: in oltre 3.000 partite fino a martedì, i battitori erano stati battuti 1.384 volte, una media di 0,46 a partita. Nessuna stagione tra il 1899 e il 2017 ha avuto un tasso così alto come 0,4, ma il baseball ha avuto una media di almeno altrettanti in ciascuno degli ultimi quattro anni.

Se quel tipo di fattoide sembra vagamente familiare, aggiungilo alla lista in una stagione di estremi. La media di battuta della major league è 0,236, che sarebbe un minimo record, e il tasso di strikeout della lega – 8,97 a partita – sarebbe un record.

Anche la velocità media della palla veloce è al massimo, con la media di 150 miglia orarie che è la più alta negli ultimi 20 anni in cui Fangraphs ha monitorato le letture dei cannoni radar. L’utilizzo di Fastball, nel frattempo, è sceso a poco più del 50 percento, con la tecnologia che aiuta i lanciatori a progettare offerte più efficaci per la velocità ridotta.

Quindi, mentre i lanciatori sparano meno palle veloci, quelle che lanciano possono infliggere più danni, specialmente quando non sono così raffinate.

“È una risposta piuttosto semplice: penso che la velocità sia diventata il fattore principale nel determinare se un ragazzo può lanciare al più alto livello di baseball, al contrario della pitchability”, ha detto Pillar, che è stato inserito nella lista degli infortunati martedì e avrà bisogno di plastica intervento chirurgico al naso.

“Stai vedendo sempre più ragazzi che tirano forte e le squadre sperano di poter sviluppare capacità di controllo e controllo e un campo secondario. Non vedi così tanti ragazzi che lanciano negli anni ’90 o 90 inferiori che hanno un’elevata capacità di colpire con più lanci per far uscire i ragazzi “.

I roster hanno avuto più spazio che mai lo scorso anno per braccia forti ma irregolari, con le squadre che hanno iniziato la stagione con 30 giocatori attivi prima di stabilirsi a 28. Anche al limite attuale di 26, i roster di solito hanno almeno 13 lanciatori. Ciò lascia spazio ai giocatori sviluppati come descritto da Pillar: lancia forte, trova un campo passabile fuori velocità e dirigiti verso i grandi campionati.

Se quei tipi di lanciatori aiutano una squadra a vincere, ha riconosciuto Girardi, le squadre continueranno a promuoverli dai minori. Ma con sempre più battitori che vengono eliminati, Girardi si sta riscaldando per uno dei cambiamenti più radicali che il baseball istituirà questa estate nella Atlantic League indipendente.

“È stata la prima volta che ho pensato che forse spostare indietro il tumulo era una buona idea “, ha detto. “Non l’ho mai pensato, perché ho iniziato a pensare, ‘Un ragazzo che sta lanciando una palla curva di 60 piedi e 6 pollici, ora gli stai chiedendo di lanciarla un piede o due più in là, come lo cambierà e da quanto tempo per incasinarlo? Ma ho iniziato a pensare: “Il colpo dei tiri sarebbe diminuito se il tumulo fosse più arretrato?” Non lo so davvero. “

Anche i battitori sono in parte responsabili della tendenza. I battitori dell’Oakland Athletics sono in testa all’American League nelle battute d’arresto per il terzo anno consecutivo – soprattutto, ha detto il manager Bob Melvin, perché due dei loro giocatori, Mark Canha e Ramon Laureano, sono così vicini al piatto.

“Davvero molto raramente vedi quello che pensi siano intenzionalmente colpiti dai tiri”, ha detto Melvin. “E penso che le squadre stiano solo lanciando di più all’interno perché molti ragazzi sono sul piatto un po ‘di più, provano a togliere l’angolo esterno, renderlo più centrale. E non so nemmeno che il comando con i ragazzi di questi tempi sia buono come lo era in passato. “

Come giocatore negli anni ’80 e ’90, Melvin era l’antitesi di Craig Biggio; è stato colpito da un lancio solo una volta in più di 2.000 apparizioni di piatto. (“Il che significa che nessuno era davvero troppo preoccupato per me”, ha detto Melvin, che ha colpito .233 per la sua carriera.) Biggio era un battitore molto più esperto e i lanciatori sapevano che poteva batterli dentro.

“Sono stato in cima al piatto perché la mia debolezza era la metà esterna del piatto, quindi potevo colpirti dentro tutto il giorno, non importava”, ha detto Biggio, che è stato colpito da 285 tiri, due dietro il record -holder, Hughie Jennings, che ha giocato principalmente nel 1800. “Se l’hai buttato a metà, sto bene, ma se l’hai buttato a metà, è lì che ero più debole. Quindi sono stato in cima al piatto e ho capito anche che, essendo un ricevitore, verrai colpito e questo fa parte del gioco “.

Lo è, ma è una parte molto più importante del gioco rispetto a quando è arrivato Biggio. Nel 1989, la prima stagione completa di Biggio, le squadre avevano una media di appena .19 battitori a partita. Ciò significa che il tasso è più che raddoppiato per la generazione di suo figlio.

“La zona dello strike è decisamente molto più alta ora; potrebbe essere stato un po ‘più largo nel corso della giornata “, ha detto Biggio. “Ora, se hai un braccio potenziato e puoi lanciarlo nella zona, forse non devi essere così preciso, basta colpire la parte superiore della zona e ottenere lo strikeout – e poi ogni tanto tu colpisci ragazzi. “

Incredibilmente, nessuno dei tiri che hanno colpito Biggio lo ha costretto alla lista dei disabili. È rimasto in gioco anche dopo la sua peggiore inclinazione: una palla veloce sulla guancia di Geremi Gonzalez dei Chicago Cubs nel 1997.

Ma Biggio non dimenticherà mai la sensazione e sarà sempre grato per la sua fortuna.

“Mi è sembrato di essere colpito in faccia con una mazza”, ha detto. “Conti le tue benedizioni ogni volta che puoi alzarti e camminare fino alla prima base e continuare a giocare.”

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