Il primo triplo doppio di Sabrina Ionescu conduce Liberty Over Lynx


Sabrina Ionescu è stata salutata come una salvatrice per la moribonda Libertà quando la squadra WNBA di New York ha arruolato il suo numero 1 in assoluto l’anno scorso. E perchè no? A quel tempo, Ionescu era il giocatore universitario dell’anno, la stella da record di una delle migliori squadre del paese.

Ciò l’ha resa una forte candidata per resuscitare i Liberty, che stavano uscendo da due stagioni consecutive perdenti e ancora inseguendo – più di due decenni dopo essere diventato un membro fondatore della lega – il loro primo titolo WNBA.

Ma il passaggio di Ionescu dalla celebrità del college al basket professionistico è stato tutt’altro che fluido. La sua carriera in Oregon si è conclusa con una delusione quando il torneo NCAA è stato annullato a causa della pandemia di coronavirus, e poi il suo anno da rookie con il Liberty si è concluso alla sua terza partita quando si è infortunata alla caviglia.

Ora sta recuperando il tempo perduto. Nella sua terza partita della nuova stagione martedì sera, Ionescu ha messo a segno la sua prima tripla doppia in carriera: 26 punti, 10 rimbalzi e 12 assist in una vittoria contro il Minnesota Lynx.

Nella NBA, il triplo doppio è diventato sempre più comune. Ce ne sono stati 142 solo in questa stagione, 38 dei quali dal Russell Westbrook di Washington. Ma nella WNBA rimangono una rarità. Ce ne sono stati solo nove, infatti, nei 25 anni di storia del campionato.

Quello di Ionescu è stato solo il secondo che includeva 20 punti. Nel 2004, Lisa Leslie dei Los Angeles Sparks aveva 29 punti in una tripla doppia che includeva 15 rimbalzi e 10 stoppate.

Ionescu, 23 anni, è diventato anche il giocatore più giovane e il primo giocatore Liberty con una tripla doppia WNBA, ma la sensazione non era affatto nuova. Aveva 26 triple doppie al college, un record NCAA.

“Ovviamente ottenere una tripla doppia in una vittoria è importante”, ha detto dopo la partita di martedì. “È decisamente piuttosto interessante.”

Ionescu dovrebbe farlo di nuovo – e perché non dovrebbe? – avrebbe stabilito il record per il triplo-doppio WNBA della stagione regolare, con due, anche se Sheryl Swoopes una volta ne aveva uno nella stagione regolare e un altro nei playoff nello stesso anno.

La stagione di Ionescu ha solo tre partite, ma sta già eguagliando o superando l’hype che ha segnato l’inizio della sua carriera. Entrando nelle partite di mercoledì sera, guida il campionato negli assist, con 9,0 a partita, e si colloca al quinto posto nel punteggio con 21 punti. Come playmaker alto 5 metri, è addirittura terza nei rimbalzi difensivi.

Al di fuori delle statistiche triple-doppie, Ionescu è anche in testa alla classifica con 10 3 punti, e li sta facendo con un clip di 0,526. Si colloca al primo posto sia nei tiri liberi che nei tentativi, raggiungendo 19 dei 21 finora.

E si potrebbe sostenere che la partita di martedì è stata solo la sua seconda serata più memorabile della stagione. La scorsa settimana, ha ottenuto un 3-pointer vincente per battere l’Indiana Fever nell’apertura della stagione di Liberty.

Quando una squadra è così pessima come lo era la Liberty senza Ionescu l’anno scorso – hanno terminato un 2-20 peggiore del campionato – ci si aspetta un miglioramento. Non è sempre così veloce. Ma ora i Liberty partono per 3-0 per la prima volta in 14 anni, e non è assurdo vedere un sano Ionescu guidare la squadra ai playoff.

Non ha paura delle crescenti aspettative.

“Le aspettative che ho per me stessa sono sempre più alte di quelle di chiunque altro”, ha detto lo scorso autunno, “indipendentemente dal livello a cui sto giocando”.

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