Al processo Epic, Phil Schiller è uscito pulito

Phil Schiller è uno dei più grandi nomi di Apple e di Epic v. Apple prova, il suo compito era quello di far sentire Apple piccola. In due giorni di testimonianze, comprese diverse ore di controinterrogatorio, non sempre ha avuto successo, ma ha lasciato la tribuna senza affrontare alcune delle linee di attacco più dure di Epic.

Schiller, il cui titolo è semplicemente “Apple Fellow”, ha trascorso più di 30 anni con l’azienda. Nella sua testimonianza, ha raccontato di essere entrato in Apple negli anni ’90 e di aver visto Steve Jobs riorganizzare l’allora fallito produttore di computer. Ha ricordato l’iPod e concorrenti ampiamente dimenticati come Handango e BlackBerry Messenger. In tribunale, Epic Games ha descritto Apple come un bullo sgraziato e ingenuo che blocca gli utenti in un giardino recintato e si arrabbia con le banane dei cartoni animati. Schiller ha risposto con una presentazione di prodotti iOS e una lezione di storia di Apple, ed Epic non ha fatto molto per fermarlo.

L’iPod bit è stato un ottimo riassunto del tempo di Schiller allo stand. Come nota la mia collega Liz Lopatto, Schiller è stato notoriamente il capo marketing di Apple da lungo tempo. Ma su suggerimento di un avvocato di Apple, Schiller ha detto martedì di aver anche contribuito a inventare la rotellina dell’iPod, uno dei design hardware più distintivi di Apple. E perché, ha chiesto il legale di Apple, un dirigente del marketing stava lavorando alla progettazione dell’hardware? “Il marketing del prodotto lavora di pari passo con l’ingegneria su tutti i nostri progetti”, ha spiegato Schiller. Diverse parti di Apple semplicemente non sono suddivise in divisioni nette; è un’azienda affiatata che realizza un prodotto dalle molte funzionalità.

Quell’aneddoto ha rafforzato un’affermazione più pertinente dal punto di vista legale: a causa di questo sistema di gestione, Apple presumibilmente non ha idea di quanto guadagni l’App Store.

Un testimone esperto pagato da Epic ha fissato i margini operativi di Apple tra il 70 e l’80 percento, qualcosa che Epic chiama prova del potere di monopolio. Epic ha utilizzato una delle statistiche PR di Apple per stimare che l’App Store abbia realizzato commissioni per 20 miliardi di dollari o più entro il 2017. Schiller non ha contestato il numero. Ma ha detto che Apple non ha mai calcolato la sua redditività complessiva.

“Non neghiamo che probabilmente lo sia. È solo che non abbiamo gestito l’attività in questo modo “, ha detto Schiller dell’App Store. Ha snocciolato le funzionalità di iPhone che richiedono molto lavoro e avvantaggiano gli sviluppatori dell’App Store, ma non comportano spendere soldi per il negozio stesso. L’avvocato epico Katherine Forrest era incredulo: “Apple può fare accelerometri e machine learning e avere alcune delle tecnologie più sofisticate in circolazione, e non riesce a capire se l’App Store è redditizio – è questo che stai dicendo?” Schiller, tuttavia, non ha mai cambiato la sua storia.

Apple ha usato Schiller per dare una nuova svolta alle altre prove di Epic contro di essa. Epic ha citato un messaggio del 2008 in cui ha detto che aprire iOS significherebbe “buttare via l’intero piano” per il sistema operativo. Ma laddove Epic ha descritto quel piano come una singola mossa monopolistica, Schiller dice che stava solo descrivendo l’obiettivo diretto di un App Store centrale.

“Continui a tornare a quella frase che si riferisce al ‘piano’, come se ci fosse un piano speciale a cui ci riferivamo”, si lamentò a un certo punto. Laddove Epic ha indicato frasi come “lock-in” e ricerca di “stickiness” su iOS, Schiller ha sottolineato che la “viscosità” implicava il tentativo di aggiungere funzionalità che scoraggerebbero il phishing. “Se c’è un piano qui, è semplicemente quello di elaborare nuove funzionalità per aiutare a proteggere gli utenti da truffe sulla sicurezza e sulla privacy.”

Alcune scelte sono più difficili da interpretare come altruismo leale. Un atto del tribunale suggerisce che Apple abbia tenuto iMessage fuori da Android per scoraggiare il cambio di ecosistemi, e un altro racconta un elenco di accordi di dolcificanti che Apple ha discusso offrendo Netflix, nonostante le affermazioni di non favorire i singoli sviluppatori. iMessage e l’App Store svolgono un ruolo enorme nella tecnologia di consumo e il consulente legale di Epic ha avuto la possibilità di spingere Schiller su di loro, aiutando il resto di noi a capire meglio come Apple effettua queste chiamate.

Ma soprattutto, Epic … semplicemente no. Il controinterrogatorio ha toccato argomenti come iMessage, ma il consiglio di Epic ha favorito letture esaustive di politiche ed elenchi che potrebbero mostrare Apple in una luce sfavorevole, inclusa ogni volta che menziona il ricorso a software open source e i risultati della ricerca per “BDSM” sull’App Store . Poco di questo era legato allo stesso Schiller, anche se abbiamo raccolto dettagli come il suo preferito Fortnite pelli (Agente canaglia e i New England Patriots), il suo uso di Reddit (“L’ho provato una volta”) e se sa cosa sia Pornhub (presumibilmente no.) E mentre Schiller a volte sembrava frustrato, si è attenuto alle sue affermazioni centrali: l’App Store può non essere scolpito o misurato, e anche se ha arricchito Apple, ha aiutato anche tutti gli altri.

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