L’Ocean Course, a lungo assente dai riflettori del golf, è tornato


ISOLA DI KIAWAH, SC – Il campionato PGA torna questa settimana all’Ocean Course, un luogo scoraggiante ricco di tradizioni sul golf. Nonostante lo status quasi spirituale del corso nello sport – “La leggenda di Bagger Vance“È stato girato lì – questo sarà solo il secondo grande campionato che si terrà sul sito.

Pete Dye, che con sua moglie Alice ha iniziato a lavorare al corso a Kiawah Island nel 1989, non si è mai chiesto se la sua creazione sarebbe stata unica nel suo genere. Nel 2012, mentre percorreva il percorso una sera tranquilla un mese prima del campionato PGA di quell’estate, si è fermato per agitare una mano attraverso il paesaggio spazzato dal vento, dove il fragore delle onde dell’oceano è una colonna sonora sempre presente.

“È l’unico percorso che abbiamo costruito che cammina e nuota”, ha detto Dye. “È della terra e dell’acqua.”

A testa bassa, Dye ha marciato per circa 10 passi, poi si è girato per aggiungere: “Puoi andare da Miami a New York e non troverai un campo da golf come questo sull’Oceano Atlantico”.

Il ritorno del campionato PGA all’Ocean Course è stato reso più toccante dalla morte di Pete lo scorso anno all’età di 94 anni e di Alice nel 2019 a 91. I Dyes, sposati da quasi 70 anni, erano dei reali dell’architettura del golf: Pete come il designer più influente dell’ultima metà del 20 ° secolo, e Alice come sua partner costante che divenne la prima donna membro e la prima donna presidente dell’American Society of Golf Architects.

Il loro lavoro all’isola di Kiawah simboleggiava il loro legame. Durante uno dei sondaggi della coppia sulla proprietà mentre le ultime nove buche venivano aperte nel 1991, Alice disse: “Pete, non riesco a vedere l’oceano su queste nove. Non voglio solo ascoltarlo, voglio vederlo. “

I fairway sono stati rialzati di diversi piedi, il che ha fornito più di una vista migliorata. I fairway rialzati esponevano le buche di chiusura ai venti del mare così volubili da tormentare i leader del torneo in carica o in dissolvenza. Le raffiche sono diventate un segno distintivo del percorso infinitamente memorabile.

I Dyes mancheranno questa settimana al capolavoro che hanno creato, ma la loro presenza si farà sentire, anche da coloro che erano bambini quando il corso ha fatto il suo debutto.

Webb Simpson, che è classificato 10 ° nel mondo, non ha fatto il taglio al campionato PGA 2012, ma ha lasciato l’isola di Kiawah per sempre impressionato.

“Non ho giocato bene, ma non ho incolpato il campo da golf”, ha detto Simpson, 35 anni, in un’intervista questo mese. “Ho adorato Kiawah. Ricordo di essere partito nel ’12 e di aver pensato che fosse come un corso British Open in cui devi fidarti delle tue linee sugli angoli, sui cespugli, sulla palude. C’è un 66 o un 80 là fuori ogni giorno per ogni giocatore di golf, il che è eccitante per un major. “

Keegan Bradley legato per il terzo al campionato PGA 2012, vinto da Rory McIlroy. Bradley, 34 anni, ritiene che la presenza relativamente rara dell’Ocean Course nel calendario degli eventi di golf d’élite sia parte del suo fascino.

“Non è un luogo importante per il campionato in cui andiamo ogni cinque anni”, ha detto Bradley, che ha vinto il campionato 2011 PGA. “È diventato un posto speciale per noi in cui andare.”

L’Ocean Course non si è sempre tenuto a tale riguardo.

Seduti su sedie di vimini bianche abbinate nella loro casa del sud della Florida durante un’intervista del 2011, i Dyes hanno ricordato i primi giorni del corso.

“Ho visto il suo futuro nel momento in cui sono arrivato lì, anche se non c’erano altro che mirti e brutti cespugli”, ha detto Pete. Ha riso. “Ovviamente, la prima volta che i ragazzi della PGA hanno visto la terra hanno quasi vomitato.”

Poi l’uragano Hugo ha attraversato gli Stati Uniti sudorientali nel settembre 1989. L’isola di Kiawah è stata dichiarata area nazionale disastrata. In una conferenza stampa del 1990 per la Ryder Cup del 1991, a Pete è stato chiesto dove intendeva collocare le enormi gallerie di fan che dovrebbero partecipare.

“Gallerie? Come lo so?” Rispose Pete. “Non abbiamo ancora nemmeno i buchi.”

Il ricordo della giornata di Alice era leggermente diverso.

“Avevi un piano, Pete”, ha detto nel 2011. “Non volevi ancora dirglielo”.

Alice e Pete in seguito concordarono che Hugo aveva stranamente aiutato il loro progetto. Ha rovinato il lavoro già fatto su diverse buche, ma la distruzione ha dato ai Dyes l’opportunità di ricostruire dune di sabbia e altri elementi naturali a loro piacimento. Le luci di inondazione sono state installate in modo che le squadre di lavoro potessero impiegare 16 ore al giorno per preparare il corso in tempo.

Il campo rivelato al mondo del golf prima della Ryder Cup del 1991 era straordinariamente bello. Suonarlo è stato tutt’altro che piacevole. David Feherty, un commentatore televisivo che faceva parte della squadra della Ryder Cup europea quell’anno, ha definito il corso “qualcosa da Marte”.

La competizione, vinta dagli americani dopo tre esilaranti giorni, divenne la Ryder Cup più famosa, anche a causa del tradimento delle buche finali dell’Ocean Course. Le valutazioni televisive per l’evento hanno eclissato quelle delle partite della NFL di quel fine settimana, le prime per qualsiasi competizione di golf.

La creazione dei Dyes a Kiawah Island è immediatamente salita vicino alla vetta della classifica dei migliori campi d’America.

Ma è sempre stato impossibile per i Dyes scegliere uno dei preferiti tra gli oltre 100 campi da golf che hanno progettato.

“Li consideriamo come i nostri figli”, disse Alice, “non come pezzi di storia”.

Questa settimana, l’Ocean Course, dopo nove anni a margine di importanti campionati di golf, prenderà un’altra svolta sotto i riflettori. E con esso arriverà un’altra occasione per apprezzare la genialità di Pete e Alice Dye, una squadra di golf come nessun’altra.

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