Le prove di scooter elettrici di Londra inizieranno il 7 giugno

Le tanto attese prove di scooter elettrici di Londra inizieranno il prossimo mese il 7 giugno, hanno annunciato oggi l’autorità dei trasporti della città e i consigli locali. Tre società di scooter sono state selezionate per offrire noleggi fino a 12 mesi come parte del programma pilota: Dott, Lime e Tier. Gli scooter elettrici di proprietà privata continueranno a essere illegali da guidare sulle strade.

Le società selezionate inizialmente offriranno scooter da noleggiare in sei distretti e autorità locali a Londra: Ealing, Hammersmith e Fulham, Kensington e Chelsea, Richmond upon Thames, City of London e Canary Wharf. Anche se i noleggi non saranno disponibili a Tower Hamlets, i londinesi potranno guidare i loro scooter a noleggio attraverso il distretto. Anche i distretti di Lambeth e Southwark stanno cercando di partecipare al processo.

Potrebbe sembrare un lungo elenco di aree, ma è solo una frazione dei 32 distretti che compongono la capitale del Regno Unito. L’autorità dei trasporti di Londra, Transport for London (TfL), afferma che più aree dovrebbero partecipare alla sperimentazione man mano che procede.

Mentre gli scooter elettrici a noleggio sono diventati uno spettacolo comune in molte città in tutto il mondo, il Regno Unito è stato molto più lento ad abbracciare la nuova forma di trasporto. Fino a poco tempo, gli scooter elettrici erano completamente illegali da guidare sulle strade britanniche. È stato solo nel luglio dello scorso anno che la situazione ha iniziato a cambiare, con il governo che ha consentito la sperimentazione del noleggio di scooter elettrici. Ma al di fuori dei programmi pilota, gli scooter elettrici di proprietà privata sono ancora illegali da guidare sulle strade pubbliche.

L’annuncio di TfL cita specificamente la pandemia come una delle ragioni principali dell’importanza del nuovo metodo di trasporto. Piuttosto che far affluire le persone in macchina per evitare autobus e treni affollati, le autorità vogliono che gli scooter elettrici offrano un modo di spostarsi rispettoso dell’ambiente e socialmente distante. “Stiamo facendo tutto il possibile per sostenere la ripresa sicura e sostenibile di Londra dalla pandemia di coronavirus ed è chiaro che gli e-scooter potrebbero agire come un’alternativa innovativa e più ecologica ai viaggi in auto”, ha affermato Helen Sharp, responsabile della sperimentazione di scooter elettrici di TfL.

Ogni società di noleggio di scooter elettrici dovrà soddisfare una serie di requisiti di sicurezza per offrire noleggi in città. Le velocità saranno limitate a 12,5 miglia orarie (riducendo a otto miglia orarie in determinate aree “go-slow”) e gli scooter dovranno avere luci anteriori e posteriori sempre accese. Devono inoltre disporre di “sistemi di allarme acustico” che i motociclisti possano azionare senza staccare le mani dal manubrio. Gli scooter saranno inoltre dotati di recinzioni geografiche per garantire che siano parcheggiati correttamente in luoghi designati e gli operatori dovranno ritirarli se non lo sono.

Gli scooter possono essere guidati su strade e piste ciclabili ma non sui marciapiedi. Quando il governo ha annunciato l’inizio delle prove lo scorso anno, ha detto che i motociclisti avrebbero dovuto avere più di 16 anni e avere almeno una patente provvisoria per auto, moto o ciclomotore per guidare. Abbiamo contattato TfL per chiarire se questi requisiti si applicheranno alle prove di Londra. I motociclisti dovranno anche seguire un “corso di sicurezza e-learning” prima di noleggiare il loro primo scooter nella capitale.

Londra sarà lontana dalla prima città del Regno Unito ad aver lanciato le sue prove di scooter elettrici. Zag ha compilato una lista di oltre 50 prove che sono state avviate in tutto il paese nell’ultimo anno.

Nonostante sia tecnicamente illegale da usare sulle strade pubbliche, gli scooter elettrici di proprietà privata sono diventati uno spettacolo sempre più comune a Londra. I rivenditori nazionali come Halfords vendono una gamma di modelli, anche se il sito web di Halfords riporta un avvertimento che sono legali solo su proprietà privata con il permesso del proprietario.

I tre operatori di scooter scelti per le prove di Londra offrono già noleggi in altre città del mondo. Dott offre affitti in 16 città in Europa, mentre Tier serve 100 città in 12 paesi. Oltre a offrire il noleggio di scooter elettrici in altre città, Lime ha già offerto il noleggio di biciclette elettriche a Londra. In particolare assente dalla lista è Bird, che ha offerto il noleggio di scooter elettrici su una proprietà privata nell’Olympic Park di Londra. Londra si è unita a Parigi nel decidere di non consentire alla società di operare nelle sue strade, anche dopo aver annunciato una massiccia espansione europea di 150 milioni di dollari.

Oltre a stabilire i propri prezzi, i singoli operatori di scooter offrono alcune caratteristiche uniche. Tier, ad esempio, sta installando pod di ricarica nelle attività commerciali locali in tutta la città e offrirà agli utenti giri gratuiti se cambiano la batteria scarica dei loro scooter con una completamente carica in una stazione di ricarica.

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