La startup di veicoli elettrici Canoo sotto inchiesta SEC

La Securities and Exchange Commission ha aperto un’indagine sulla nuova startup di veicoli elettrici pubblici Canoo, ha condiviso lunedì il CEO Tony Aquila in una teleconferenza.

La sonda è ampia, anche se la startup ha detto in a deposito regolamentare che la SEC l’ha definita una “inchiesta conoscitiva” e che l’agenzia non ha ancora concluso se qualcuno abbia violato la legge. Copre la fusione di Canoo con una società di acquisizione per scopi speciali (o SPAC), oltre alle sue “operazioni, modello di business, ricavi, strategia dei ricavi, accordi con i clienti, guadagni e altri argomenti correlati, insieme alle recenti cessazioni di alcuni funzionari della Società”.

Canoo afferma che prevede di fornire tutto il materiale richiesto e di collaborare pienamente. Aquila ha rifiutato di rispondere a qualsiasi domanda sull’indagine al bando, che è stata la seconda startup come azienda pubblica.

Canoo è una delle numerose startup di veicoli elettrici che sono diventate pubbliche fondendosi con una SPAC nell’ultimo anno. Queste fusioni hanno fornito un percorso diverso per rendere pubbliche queste startup rispetto a una tradizionale IPO. Ma poiché queste fusioni sono regolate in modo diverso, ha finito per dare alle startup più margine di manovra per quanto riguarda le loro proiezioni di business. Ad aprile, la SEC ha detto che l’avrebbe fatto inizia a dare un’occhiata più da vicino a questa discrepanza per assicurarsi che gli investitori non venissero indotti in errore. Canoo ha ricevuto la sua comunicazione dalla SEC il 29 aprile.

Un certo numero di altre startup di veicoli elettrici di recente apertura stanno affrontando la pressione della SEC e di vari regolatori. Lordstown Motors ha rivelato a marzo che la SEC sta indagando se l’avvio del pick-up elettrico abbia indotto in errore gli investitori. Anche la startup di autotrasporti a idrogeno Nikola deve affrontare le indagini della SEC e del Dipartimento di Giustizia dopo essere stato sorpreso a mentire agli investitori.

Aquila ha sottolineato nella chiamata che Canoo è stato eccessivamente prudente con le sue proiezioni fino ad oggi, e ha anche detto che la startup farà attenzione quando segnalerà i depositi totali per i suoi veicoli rispetto agli ordini vincolanti. La startup ha iniziato a raccogliere depositi per il suo furgone elettrico, il pick-up e il veicolo per le consegne lunedì scorso.

Aquila è arrivata come investitore lo scorso anno all’inizio del processo di fusione della SPAC, diventando rapidamente presidente esecutivo di Canoo. Da allora ha riorientato l’attività della startup per concentrarsi maggiormente sulla vendita di veicoli commerciali. Aquila ha recentemente assunto la carica di CEO dopo le dimissioni del co-fondatore ed ex dirigente della BMW Ulrich Kranz. Kranz è stato l’ultimo di una recente ondata di partenze dalla startup.

Durante la prima chiamata trimestrale di Canoo per gli investitori a marzo, Aquila ha annunciato che Canoo stava abbandonando la fornitura di servizi di ingegneria ad altre società, annullando di fatto un accordo con Hyundai. Ha anche fatto riferimento obliquamente al modo in cui alcuni dei precedenti dirigenti di Canoo hanno reso quelle che secondo lui erano dichiarazioni “premature” su potenziali collaborazioni, sebbene la startup fosse ancora promuovendo l’affare Hyundai a gennaio dopo aver assunto la presidenza.

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