La maratona di New York City torna nel 2021


La Maratona di New York City, uno dei più grandi eventi organizzati in città ogni anno, tornerà a novembre con un campo ridotto ma comunque considerevole di corridori, ha annunciato lunedì il governatore Andrew M. Cuomo.

La gara si svolgerà nella sua solita data, la prima domenica di novembre, con circa 33.000 corridori invece dei tipici 55.000 che lasciano la linea di partenza il ponte Verrazzano-Narrows a Staten Island. La corsa di 26,2 miglia attraverso i cinque distretti, mesi dopo il ritorno di squadre e fan negli stadi di baseball e nelle arene al coperto, dovrebbe essere una pietra miliare nella ripresa di New York dalla pandemia di coronavirus.

“È la stella polare”, ha detto Ted Metellus, il direttore di gara, del ritorno della maratona. “È la cosa che dice che siamo tornati.”

L’annuncio arriva mentre New York continua a emergere dal tipo di restrizioni pandemiche che hanno portato alla cancellazione della maratona dello scorso anno. Con l’aumento delle vaccinazioni e la diminuzione dei casi di coronavirus, la città e lo stato continuano a porre fine o ad allentare le regole su tutto, dai pasti nei ristoranti alla partecipazione ai campi da baseball e ai centri fitness.

Per mesi, i funzionari della città e gli esperti sanitari hanno discusso con i leader dei New York Road Runners, l’organizzazione che possiede e gestisce la maratona, sulle dimensioni della gara di quest’anno.

I funzionari hanno deciso di ridurre le dimensioni del campo quest’anno per prevenire il sovraffollamento, anche se qualsiasi piano per controllare la folla lungo il percorso – e qualsiasi restrizione che potrebbe essere loro imposta – rimane poco chiaro.

Il campo più piccolo contribuirà a ridurre il numero di persone sui traghetti e sugli autobus che portano i corridori al villaggio di partenza a Fort Wadsworth a Staten Island e creerà più spazio per le distanze sociali tra i partecipanti una volta arrivati.

I funzionari hanno in programma di iniziare la gara con una partenza sfalsata, inviando i corridori sul percorso pochi alla volta, ogni pochi secondi. Il processo, che richiederà diverse ore, è quello che i Road Runner utilizzano da diversi mesi nelle gare più piccole.

Il cambio, però, allungherà anche il giorno della gara, e richiederà alla città di chiudere le strade per più ore del solito.

Per competere, i corridori dovranno risultare negativi al coronavirus nei giorni precedenti la gara o mostrare la prova della vaccinazione completa, anche se gli organizzatori devono comunque stabilire le politiche su quando si svolgeranno i test, chi li pagherà e le conseguenze per qualcuno che risulta positivo. I corridori non saranno tenuti a indossare maschere durante il percorso.

Tali requisiti potrebbero cambiare, ha affermato Metellus, poiché gli organizzatori monitorano la modifica della guida dei Centers for Disease Control and Prevention, nonché dei mandati statali e locali.

“Questi cambiamenti determineranno molti cambiamenti che vediamo nell’evento”, ha detto Metellus, che ha previsto che la guida continuerà ad evolversi fino al giorno della gara.

Per ora, l’organizzazione ha detto che stava rivalutando quasi tutto ciò che potrebbe causare affollamento, incluso il ripensamento delle stazioni di soccorso, che di solito sono allestite a ogni miglio del percorso, e reinventando la consegna e il ritiro dei bagagli. Il pronto soccorso rimarrà ad ogni miglio, ma le stazioni di idratazione potrebbero essere più distanziate, con i volontari che seguono varie linee guida di sicurezza. E mentre i corridori saranno ancora in grado di lasciare una borsa delle loro cose, non saranno in grado di portare le loro borse all’inizio.

Un field di oltre 30.000 corridori fornirà molto spazio a tutti coloro che si erano registrati alla gara del 2020 prima che fosse annullata o che avessero scelto di rinviare al 2021 (circa il 54 percento dei 30.000 iscritti in anticipo per la gara del 2020 ha scelto di correre il 2021 gara.)

L’organizzazione sta ancora studiando come riempire tutti i posti della gara, ma ha deciso di non tenere un nuovo sorteggio. Altre vie di accesso alla gara includeranno corridori che completano e si offrono volontari per un numero specifico di eventi New York Road Runners e coloro che hanno completato 15 o più maratone di New York City. La registrazione per coloro che si qualificano per un ingresso garantito avverrà durante la seconda settimana di giugno.

Gli organizzatori prevedono inoltre di avere un contingente significativo di corridori di beneficenza che si impegnano a raccogliere circa $ 3.000 per un’organizzazione scelta quando partecipano.

Molte associazioni di beneficenza si affidano alla maratona per raccogliere centinaia di migliaia di dollari ogni anno. Ma New York Road Runners fa affidamento anche su enti di beneficenza per una parte significativa delle sue entrate, dal momento che gli enti di beneficenza pagano circa tre volte di più di un singolo corridore per assicurarsi un posto in gara. La quota di iscrizione individuale per la gara del 2020 era di $ 295.

Gli organizzatori si aspettano che l’interesse per eventuali spazi aperti sia alto. La maratona di Boston, in programma per l’11 ottobre, è stata iscritta in eccesso da oltre 9.000 corridori, che avevano tutti raggiunto lo standard di qualificazione per i loro gruppi di età.

I funzionari dei New York Road Runners avevano previsto all’inizio della primavera che la gara del 2021 si sarebbe svolta senza rivelare le dimensioni e la portata dell’evento. L’evento di New York si unirà a un calendario insolitamente affollato di maratone importanti, una situazione che costringerà i top runner a prendere decisioni difficili su dove e quando gareggiare.

Le maratone a Boston, Londra, Los Angeles e Tokyo che di solito si svolgono a febbraio, marzo e aprile si sono spostate in autunno quest’anno, unendosi alle gare di Berlino, Chicago, New York e Washington. I corridori d’élite di solito fanno solo una gara in primavera e una in autunno. La maratona di Berlino (26 settembre), la maratona di Londra (3 ottobre) e la maratona di Tokyo (17 ottobre) hanno tutte in programma di svolgersi prima della gara di New York a novembre.

Gli organizzatori non riescono a pianificare come reagiranno i newyorkesi alla loro amata maratona che tornerà in tutti e cinque i distretti. Mentre ci sono modifiche significative all’esperienza del corso, inclusa la limitazione dei luoghi di raduno di massa, “è ancora New York City”, ha detto Metellus. “La città vivrà e respirerà ancora.”

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