John Hooper, il mio predecessore come corrispondente da Roma e la mia guida | Media


Molto prima ancora di incontrare John Hooper, affettuosamente conosciuto tra i corrispondenti esteri a Roma come “The Hoops”, lo consideravo una guida.

Nel 2018, in preparazione delle elezioni generali di marzo, ho comprato il suo libro, Gli italiani, alla ricerca di approfondimenti sulla storia, la cultura e la mentalità italiana

All’epoca lavoravo come freelance per il Guardian e l’elezione è stata la mia prima grande storia. L’Italia era all’apice di un cambiamento politico. Il Movimento Cinque Stelle (M5S), partito populista formato dal comico Beppe Grillo nove anni prima, aveva un vantaggio significativo nei sondaggi. Mentre viaggiavo per i raduni, il contesto storico delineato in Gli italiani mi ha aiutato a capire perché, dopo più di due decenni di politica spericolata e di scarsa crescita economica, le persone volevano il cambiamento. Pochi mesi dopo, nel secondo cambiamento politico più drammatico in Italia dalla seconda guerra mondiale, il M5S, che aveva conquistato la maggior parte dei seggi parlamentari nelle elezioni, formò una coalizione con la Lega di estrema destra.

Quando Hooper arrivò a Roma come corrispondente per l’Italia e il sud Europa del Guardian all’inizio del 1994, anche la sua storia d’esordio fu un’elezione – quella che portò al potere il populista originale italiano, Silvio Berlusconi. Berlusconi, un magnate della proprietà e dei media, aveva formato il suo partito Forza Italia solo tre mesi prima, capitalizzando uno scandalo di corruzione che aveva decimato il vecchio ordine politico, e usando sapientemente i suoi mezzi di comunicazione per dare origine al primo governo italiano di destra del dopoguerra.

“Pensavo che quello che stavo vedendo fosse completamente nuovo, che niente di simile fosse mai successo prima”, ha detto Hooper. “Voglio dire, qui c’era qualcuno che infrangeva tutte le regole – fino ad allora, i partiti che hanno guadagnato il potere dovevano esistere da molti anni, per aver costruito una vasta base di sostegno nel paese, ed ecco che arriva un ragazzo che si limita a lanciare soldi. “

Il governo, che comprendeva Lega Nord (oggi Lega) e Alleanza Nazionale, discendente del Movimento Sociale Italiano neofascista, durò meno di un anno, ma con Berlusconi tornato al potere due volte, tracciò comunque la rotta dell’Italia per il successivo due decadi.

“Quel primo governo era immensamente colorato ed estremamente diviso”, ha detto Hooper. “Berlusconi ha messo in campo persone che non erano mai state vicine al potere prima”.

La giornalista del Guardian Angela Giuffrida parla con i residenti di un piccolo paese in Molise.
Angela Giuffrida parla con i residenti di un piccolo paese in Molise, in Italia.

Da allora i governi di breve durata sono stati la norma nella storia politica italiana, sebbene sia la seconda amministrazione di Berlusconi, tra il 2001 e il 2006, a regnare più a lungo.

Un altro tema in corso è l’immigrazione. L’esperienza dell’Italia con l’immigrazione di massa è iniziata davvero solo negli anni ’90, e da allora la storia è cambiata poco: le persone continuano ad annegare regolarmente nel Mediterraneo mentre cercano di raggiungere l’Europa su barche traballanti. La prima grande storia di traffico di migranti di Hooper risale al Santo Stefano del 1996, dopo che 283 persone annegarono quando la loro barca affondò al largo della Sicilia. La storia divenne nota come la nave della morte e Hooper era tra il pluripremiato team di Observer che ha indagato sulle conseguenze.

Ma ha quasi perso lo scoop. “Quella storia è arrivata a causa di una telefonata di un editore straniero a Londra”, ha detto Hooper. “Aveva visto qualcosa sui fili e ha chiamato la mia casa proprio mentre stavo uscendo dalla porta – se avessi chiuso la porta e me ne fossi andato, la storia sarebbe andata persa.”

Pochi giornalisti avevano telefoni cellulari a metà degli anni ’90. “Quelli erano i giorni in cui andavi in ​​un bar e chiedevi il numero di telefono da dare ai tuoi editori nel caso in cui accadesse una storia mentre eri lì. Hai sempre vissuto con la paranoia di poter perdere una storia. “

L’ansia per la scomparsa di una notizia è ancora lì, anche se oggi, con smartphone, internet e social media, un corrispondente estero può controllare continuamente le notizie ed è sempre raggiungibile.

Tuttavia, le differenze nella raccolta di storie, allora e adesso, sono nette: gran parte della mattinata di Hooper sarebbe stata spesa a raccogliere i suoi fatti, a fare telefonate e, in tempi pre-internet, a tagliare storie dai giornali per la sua libreria di ritagli. Con meno pressione per archiviare immediatamente, poteva passare il tempo a chattare con i contatti al telefono o durante lunghi pranzi, spesso ottenendo le storie migliori in quel modo. Il telefono era il suo strumento d’oro, il mezzo con cui inviava la sua storia al giornale, dettandola al telefono a un copytaker: “C’erano continui malintesi, soprattutto quando la linea era cattiva”.

Oggigiorno, la copia può essere archiviata in un istante. Con il tempo essenziale, a volte viene scritto su un telefono cellulare da qualsiasi luogo tu sia: sull’autobus, sul treno, nel corridoio del supermercato.

Hooper ha svolto due periodi come corrispondente da Roma del Guardian, tornando nel 2003 e continuando a scrivere per il quotidiano fino al 2015. Attualmente è corrispondente dall’Italia per The Economist.

Altri momenti memorabili nel corso degli anni hanno coinvolto la copertura della mafia: una volta ha bevuto involontariamente il tè con un mafioso in Sicilia.

L’unica costante è stata l’instabilità politica, con l’ombra di Berlusconi che incombeva ancora. “Negli ultimi 20 anni, la storia dell’Italia è stata triste – una storia di sottoperformance economica e instabilità politica – e penso che Berlusconi abbia una responsabilità molto pesante”, ha detto Hooper.

Tuttavia, mentre l’Italia trova la sua via d’uscita dalla pandemia di coronavirus – senza dubbio la più grande storia del nostro tempo – Hooper percepisce un’atmosfera più positiva. Il governo è ora guidato da Mario Draghi, l’ex capo della Banca centrale europea chiamato a formare un’ampia coalizione dopo l’ultimo crollo del governo.

“Forse l’Italia sta finalmente voltando pagina”, ha detto Hooper. “Ho passato del tempo a parlare con le persone nei ministeri e c’è un nuovo spirito in giro con Draghi, un’atmosfera che non avevo mai conosciuto prima”.

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