‘Dacci 10 minuti’: come Israele ha bombardato una torre mediatica di Gaza | Notizie sulla libertà di stampa


Youmna al-Sayed aveva meno di un’ora per mettersi in salvo.

Ma con un solo ascensore in funzione nella torre di al-Jalaa, un edificio di 11 piani a Gaza City che ospita circa 60 appartamenti residenziali e una serie di uffici, compresi quelli di Al Jazeera Media Network e The Associated Press, al-Sayed ha fatto una corsa per le scale.

“Abbiamo lasciato l’ascensore per gli anziani e per i bambini da evacuare”, ha detto il giornalista palestinese freelance. “E stavamo tutti correndo giù per le scale e chiunque potesse aiutare i bambini li ha portati giù”, ha aggiunto. “Io stesso ho aiutato due bambini dei residenti lì e li ho portati di sotto – tutti correvano velocemente”.

Qualche istante prima, l’esercito israeliano, che ha bombardato Gaza per sei giorni consecutivi, aveva dato un avviso telefonico che i residenti avevano solo un’ora per evacuare l’edificio prima che i suoi aerei da combattimento lo attaccassero.

Anche Safwat al-Kahlout di Al Jazeera ha dovuto muoversi rapidamente. Lui ei suoi colleghi “hanno iniziato a raccogliere il più possibile, dal personale e dall’attrezzatura dell’ufficio, in particolare dalle telecamere”, ha detto al-Kahlout.

Ma serviva più tempo.

“Dammi solo 15 minuti”, ha supplicato al telefono un giornalista dell’AP con un ufficiale dell’intelligence israeliana. “Abbiamo molte attrezzature, comprese le telecamere e altre cose”, ha aggiunto dall’esterno dell’edificio. “Posso tirare fuori tutto.”

Anche Jawad Mahdi, il proprietario dell’edificio, ha cercato di guadagnare più tempo.

“Tutto quello che chiedo è di permettere a quattro persone … di entrare e prendere le loro telecamere”, ha detto all’agente. “Rispettiamo i tuoi desideri, non lo faremo se non lo permetti, ma dacci 10 minuti.”

“Non ci saranno 10 minuti”, ha risposto l’ufficiale. “Nessuno può entrare nell’edificio, ti abbiamo già dato un’ora per evacuare.”

Quando la richiesta è stata respinta, Mahdi ha detto: “Hai distrutto il lavoro, i ricordi, la vita della nostra vita. Riattacco, fai quello che vuoi. C’è un Dio “.

L’esercito israeliano ha affermato che c’erano “interessi militari dell’intelligence di Hamas” nell’edificio, una linea standard usata dopo aver bombardato edifici a Gaza, e ha accusato il gruppo che gestisce il territorio di usare i giornalisti come scudi umani. Tuttavia, non ha fornito prove a sostegno delle sue affermazioni.

“Lavoro in questo ufficio da più di 10 anni e non ho mai visto nulla [suspicious]”, Ha detto Al-Kahlout.

“Ho anche chiesto ai miei colleghi se hanno visto qualcosa di sospetto e tutti mi hanno confermato di non aver mai visto alcun aspetto militare o che i combattenti entrassero ed uscissero”, ha aggiunto.

“Nel nostro edificio abbiamo molte famiglie che conosciamo da più di 10 anni, ci incontriamo ogni giorno mentre entriamo e usciamo in ufficio.”

Gary Pruitt, presidente e CEO di AP, ha anche detto ad Al Jazeera: “Posso dirti che siamo stati in quell’edificio per circa 15 anni per il nostro ufficio. Di certo non avevamo la sensazione che Hamas fosse lì “.

Al-Sayed, che ha seguito i bombardamenti israeliani per Al Jazeera e ha lavorato per AP, ha detto che non riusciva a capire quale minaccia potesse rappresentare un edificio che ospita famiglie e uffici per avvocati, medici e operatori dei media.

“Dov’è l’allarme da questo? Dove sono Hamas o i membri dell’esercito che potrebbero essere in questo edificio? ” ha chiesto il residente di Gaza.

“Le persone qui, i residenti, si conoscono tutti. I primi cinque piani sono per gli uffici che sono [closed] durante questo periodo di escalation. Quindi fondamentalmente cos’è [still here] sono i due uffici media di Al Jazeera e AP e gli appartamenti residenziali “.

Tuttavia, alle 15:12 (12:12 GMT), è arrivato il primo attacco israeliano. Cinque minuti dopo, la torre di al-Jalaa è crollata a terra dopo essere stata colpita da tre missili che hanno inviato in aria una nuvola scura di polvere e detriti. Non ci sono state segnalazioni immediate di vittime.

“Anni di ricordi, anni di lavoro in questo edificio, all’improvviso, tutto è in macerie”, ha detto al-Kahlout, a proposito della torre dal cui tetto trasmette spesso. “È appena svanito.”

Islam az-Zaeem, un avvocato che lavorava nell’edificio, era a casa quando suo cugino – il proprietario dell’edificio Johara che è stato raso al suolo durante la notte il 13 maggio – ha bussato alla sua porta e gli ha detto che al-Jalaa stava per essere distrutto.

“Sono corso all’edificio e ho visto i residenti e altri dipendenti riuniti fuori”, ha detto az-Zaeem ad Al Jazeera.

“Sono entrato e ho preso le scale perché mancava l’elettricità e gli ascensori non funzionavano. Ero isterico e sono caduto più volte nel buio, gridando e piangendo. “

Az-Zaeem, che ha detto che nove soci legali e quattro stagisti lavoravano al suo piano, ha lasciato l’edificio cinque minuti prima che fosse rasa al suolo.

“Anche dopo la caduta dell’edificio, ho continuato a gridare che avevo dimenticato di chiudere a chiave la porta del mio ufficio”, ha detto. “Immaginalo.”

L’edificio, costruito a metà degli anni ’90, era uno dei più antichi grattacieli di Gaza City.

Fares al-Ghoul, direttore esecutivo del Mayadeen Media Group, ha detto che la sua azienda aveva precedentemente sede nell’edificio Shorouq, distrutto dai missili israeliani il 13 maggio.

“I piani superiori di Shorouq sono stati presi di mira nella guerra del 2014”, ha detto. “Nel 2019, abbiamo trasferito l’azienda nell’edificio al-Jalaa perché pensavamo che sarebbe stato più sicuro, poiché ospitava gli uffici delle agenzie di stampa internazionali”.

“Ora sono stati entrambi distrutti”, ha detto.

Il bombardamento di al-Jalaa, ampiamente condannato come un tentativo di “mettere a tacere” i giornalisti che coprono l’offensiva israeliana, è avvenuto poche ore dopo che un raid aereo israeliano nel campo profughi di Shati ha ucciso 10 membri della stessa famiglia – otto bambini, due donne – in occasione dell’Eid al -Fitr, la festa religiosa che segna la fine del mese sacro del Ramadan.

Almeno 145 palestinesi, compresi 39 bambini, sono stati uccisi nella Striscia di Gaza da quando lunedì sono iniziati i raid aerei israeliani sul territorio costiero palestinese. Altri 950 sono rimasti feriti.

La violenza arriva dopo che il piano israeliano di allontanare con la forza le famiglie palestinesi dalla Gerusalemme est occupata e i suoi attacchi ai fedeli palestinesi nel complesso della moschea di Al-Aqsa hanno stimolato le proteste diffuse a Gerusalemme, nella Cisgiordania occupata e all’interno di Israele. Hamas ha detto di aver iniziato a lanciare razzi contro Israele in risposta a quella repressione israeliana. Almeno nove persone sono state uccise anche in Israele.

Al calar della sera su Gaza, famiglie e giornalisti hanno iniziato a tornare ad al-Jalaa nella speranza di recuperare alcuni dei loro averi sepolti sotto le macerie.

“Una persona è tornata per cercare alcuni dipinti realizzati da sua figlia perché questi dipinti contenevano molti ricordi”, ha detto al-Kahlout, che ha continuato a riferire dalle strade dell’enclave bombardata. “Ci siamo trasferiti fuori e ora stiamo applicando i nostri piani di emergenza per la segnalazione. Stiamo cercando di essere al sicuro. Nessun posto è sicuro a Gaza, ma stiamo cercando di fare del nostro meglio “.

Al-Sayed, nel frattempo, si è diretto all’ospedale al-Shifa, ritenuto uno spazio sicuro da cui trasmettere. “È devastante”, ha detto a proposito dell’appiattimento dell’edificio di al-Jalaa.

“Ho lavorato in quel posto e il mio cuore si è spezzato nel vedere che veniva portato a terra, è stato tragico. In ogni luogo, sia che lavoriamo sia che viviamo, abbiamo ricordi incredibili “, ha aggiunto.

“E quelle famiglie che hanno perso la casa, che hanno perso tutto quello che avevano risparmiato per avere questi appartamenti? A Gaza, non è una cosa facile essere in grado di ottenere un appartamento, e ora in pochi minuti, [they] perdere tutto.

“Le parole non possono descrivere la quantità di devastazione, non possono descrivere la tragedia che le persone stanno attraversando.”

Un agente di polizia palestinese si trova tra le macerie dell’edificio di al-Jalaa [Mohammed Salem/Reuters]

Con segnalazioni aggiuntive di @LinahAlsaafin.



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