Prigionieri politici indiani in cattive condizioni di salute, perdono la famiglia in mezzo a COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


“Supponiamo che mia figlia debba restare in prigione per molto tempo e che arrivi un momento in cui non è in grado di vedermi. Sto invecchiando, forse non riuscirò a vederla. “

Mahavir Singh Narwal lo aveva detto nel novembre dello scorso anno, con la voce che si spezzava.

Mentre una feroce seconda ondata della pandemia di coronavirus è scoppiata in India all’inizio di quest’anno, il professore in pensione di 71 anni non ha potuto incontrare la sua unica figlia Natasha, uno dei numerosi prigionieri politici dell’India.

Narwal è morto domenica – in attesa del rilascio di sua figlia da una prigione nella capitale Nuova Delhi – dopo aver contratto il COVID-19 ed è stato ricoverato in ospedale nello stato settentrionale di Haryana.

Poiché le condizioni di suo padre si sono deteriorate in ospedale, Natasha ha presentato una richiesta di libertà su cauzione per prendersi cura del padre malato. Ma era troppo tardi.

Il giorno dopo la morte di Narwal, il tribunale ha concesso all’attivista di 32 anni una cauzione provvisoria di tre settimane, definendola “imperativa”, per permetterle di cremare suo padre.

Natasha, 32 anni, è tra le dozzine di attivisti incarcerati lo scorso anno ai sensi dell’Unlawful Activities (Prevention) Act (UAPA), una rigorosa legge anti-terrorismo che consente la detenzione fino a 180 giorni senza accuse, nonostante l’indignazione dei gruppi per i diritti umani e delle organizzazioni internazionali.

Gli attivisti sono accusati di una “cospirazione” per creare rivolte religiose a Delhi dopo aver organizzato proteste contro il controverso Citizenship Amendment Act (CAA) approvato dal governo del primo ministro Narendra Modi nel 2019.

Almeno 50 persone, la maggior parte musulmane, sono state uccise in violenze durate giorni durante le proteste anti-CAA nella parte nord-orientale della capitale nel febbraio dello scorso anno.

Centinaia di persone, inclusi studenti universitari, attivisti per i diritti umani, accademici e giornalisti, sono state arrestate mentre il governo nazionalista indù reprimeva il dissenso in tutto il paese, anche se infuriava una pandemia mortale.

Non c’è dubbio che questa sia l’ora più buia del viaggio della repubblica indiana. La democrazia non è mai stata così fragile.

Harsh Mander, attivista di spicco

Temendo un focolaio della malattia virale nelle carceri sovraffollate, attivisti e gruppi per i diritti umani hanno chiesto il rilascio dei prigionieri politici indiani, alcuni dei quali hanno 70 e 80 anni e quindi vulnerabili alle infezioni.

Ma la maggior parte delle loro suppliche sono rimaste inascoltate, con rare eccezioni fatte solo quando le condizioni di un prigioniero sono diventate critiche.

“L’India tratta i suoi prigionieri politici sotterranei come terroristi e insurrezionalisti”, ha detto ad Al Jazeera il noto attivista sociale Harsh Mander.

“Avrebbero dovuto essere rilasciati su cauzione per il bene della loro sicurezza, degli altri prigionieri e del personale. Invece, il governo ha effettuato nuovi arresti “.

Natasha Narwal, in tuta PPE, esegue gli ultimi riti di suo padre [Manoj Dhaka/Hindustan Times via Getty Images]

La continua incarcerazione degli attivisti li ha allontanati dalle morti e dalle sofferenze dei loro parenti, portando spesso via gli ultimi momenti di dolore e chiusura.

In una dichiarazione, Pinjra Tod, il collettivo femminile a cui Natasha è associata, ha detto che anche dopo il suo rilascio su cauzione provvisoria, “non si può gioire”.

“Il padre che lei sta per cremare si è stancato per questo momento: quando sarebbe uscita di prigione e sarebbe uscita dal calore delle sue braccia, non l’orrore del suo corpo freddo”, ha detto il collettivo in una dichiarazione.

‘Sistema sordo alle nostre grida di dolore’

Il 3 maggio, Hany Babu, un accademico incarcerato e convinto attivista anti-casta, si è lamentato di un’infezione acuta agli occhi che ha portato a una graduale perdita della vista, ha detto sua moglie Jenni Rowena.

Il 55enne professore dell’Università di Delhi è stato arrestato nel luglio dello scorso anno dalla principale agenzia investigativa indiana per il suo presunto ruolo nelle violenze di Bhima-Koregaon.

Il caso si riferisce agli scontri scoppiati tra i dalit – precedentemente definiti “gli intoccabili” – e gruppi di destra indù nei villaggi di Bhima-Koregaon, nello stato occidentale del Maharashtra, il 31 dicembre 2017.

La National Investigation Agency (NIA) indiana ha accusato diversi attivisti e accademici – tra cui Babu, Gautam Navlakha, padre Stan Swamy, Sudha Bharadwaj, Anand Teltumbde e Varavara Rao, tra gli altri – di avere legami con i ribelli maoisti di estrema sinistra e di cospirare contro il governo, compreso il “complotto dell’assassinio” del primo ministro indiano.

La studiosa Dalit Anand Teltumbde presso una stazione di polizia di Pune il 19 febbraio 2019 [File: Ravindra Joshi/Hindustan Times via Getty Images]

La maggior parte di questi prigionieri sono attivisti anziani a cui è stata negata la libertà su cauzione durante la pandemia. Le loro continue detenzioni hanno provocato gravi complicazioni di salute.

“[The infection] ha compromesso organi vitali e rappresenta una minaccia significativa per la sua vita se si diffonde al cervello “, ha detto ad Al Jazeera la moglie di Babu, Rowena.

Nonostante gli avvocati di Babu abbiano scritto ai funzionari del carcere di Tajola nel Maharashtra, dove è detenuto, non è stato portato in ospedale. Invece, è stato portato da un oculista locale, che gli ha prescritto farmaci antibatterici e gli ha chiesto di tornare entro due giorni.

Ma non è stato ripreso, ha detto la sua famiglia ad Al Jazeera.

La prigione di Tajola ha 3.500 prigionieri contro la capacità raccomandata di 2.124. Il 7 maggio, un prigioniero sotto processo di 22 anni è morto per COVID-19 in prigione mentre un altro era in ospedale. La maggior parte delle carceri sovraffollate in tutta l’India non dispone di strutture sanitarie di base.

Rowen ha detto che Babu è stato privato dell’accesso all’acqua pulita per lavarsi gli occhi nella prigione. “È costretto a vestirsi gli occhi con asciugamani sporchi”, ha detto ad Al Jazeera.

Anche altri prigionieri hanno denunciato trattamenti inumani e negazione delle cure mediche.

Swamy, 84 anni, soffre di morbo di Parkinson. Gli è stato negato un sipper di paglia. A Navlakha sono stati negati gli spettacoli. Tembule, 72 anni, ha l’asma.

L’attivista per i diritti Gautam Navlakha si rivolge a un raduno a cui partecipano lo scrittore e attivista Arundhati Roy, a destra, e altri a Calcutta in questa foto del 14 aprile 2010 [File: Deshakalyan Chowdhury/AFP]

“Il pensiero di avere Hany a chiedere l’elemosina per servizi sanitari essenziali quanto essenziali è straziante”, dice Rowena, che ha trascorso le sue giornate in ansia dall’inizio della devastante seconda ondata di COVID-19.

“Abbiamo a che fare con un sistema insensibile e opaco che è sordo alle nostre grida di dolore”, ha detto ad Al Jazeera.

‘L’ora più buia nel viaggio della repubblica indiana’

Martedì, United Against Hate, un’iniziativa della società civile, ha organizzato un evento online con le famiglie degli attivisti incarcerati, che hanno scritto al governo del Maharashtra chiedendo una cauzione provvisoria, citando casi di coronavirus rilevati tra i detenuti e il personale nelle carceri.

“Molti dei detenuti undertrial hanno più di 60 anni, con comorbilità e sono suscettibili a un rapido deterioramento della salute in caso di infezione da COVID-19”, afferma la lettera.

“Siamo sempre più preoccupati per l’assistenza medica che sarebbe a disposizione dei detenuti della prigione se dovessero contrarre la malattia mortale”.

L’attivista Mander ha detto ad Al Jazeera che l’UAPA “è come un assegno in bianco, prenotare chiunque sotto qualsiasi cosa”.

“Tutto il dissenso è definito un atto di cospirazione di insurrezione o una guerra contro l’India. I motivi non vengono comunicati e il governo tiene queste idee imprigionate a tempo indeterminato “.

Le Nazioni Unite hanno chiesto ai governi di ridurre la loro popolazione carceraria ove possibile a causa della pandemia.

“Sfortunatamente, il governo indiano deve ancora rilasciare giornalisti, attivisti per i diritti umani o critici pacifici accusati di false accuse, comprese quelle di sedizione e terrorismo che rendono difficile la cauzione”, ha detto ad Al Jazeera Meenakshi Ganguly, direttore di Human Rights Watch per l’Asia meridionale.

Ganguly ha detto che il governo indiano, usando leggi come l’UAPA o la sedizione, sta rendendo “il processo una punizione”.

“L’uso di queste leggi qui è sproporzionato e illegale”, ha detto, chiedendo che i “difensori dei diritti umani e della libertà di parola” e “tutte le persone detenute per proteste pacifiche” debbano essere rilasciate.

Mander ha detto che la discesa dell’India nell’autocrazia si è accelerata sotto un governo nazionalista indù.

“Non c’è dubbio che questa sia l’ora più buia del viaggio della repubblica indiana. La democrazia non è mai stata così fragile “, ha detto. “C’è chiaramente un programma per trasformare l’India in un paese molto diverso da quello che era stato promesso nella costituzione”.



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