Programma NFL 2021: una stagione di 17 partite e confronti dei quarterback


Un Tom Brady di 44 anni inizierà la sua ricerca per l’ottava vittoria del Super Bowl quando i Tampa Bay Buccaneers giocheranno con i Dallas Cowboys nella prima partita della NFL della stagione regolare 2021 il 9 settembre, un giovedì. Il quarterback veterano Brady dovrà affrontare una squadra guidata dal quarterback Dak Prescott, che sarà 16 anni più giovane di Brady quando farà il suo previsto ritorno da un raccapricciante infortunio alla caviglia che lo ha fatto apparire in sole cinque partite la scorsa stagione.

Il campionato mercoledì ha pubblicato il suo programma di stagione regolare, che include l’aggiunta di una 17a partita per ciascuna delle 32 squadre. È la prima espansione della stagione regolare della NFL dal 1978. La modifica è stata approvata dai proprietari delle squadre a marzo, anche se alcuni giocatori hanno espresso la loro opposizione.

Per far posto alla partita aggiunta, la lega ha spostato il Super Bowl di una settimana, al 13 febbraio, e ha ridotto la preseason delle esibizioni a tre da quattro. Nella settimana 18, ESPN e ABC trasmetteranno due partite con implicazioni per i playoff sabato 8 gennaio 2022. Gli avversari saranno decisi dopo la settimana 17.

La NFL tornerà a Londra per due partite dopo aver annullato i suoi viaggi all’estero la scorsa stagione a causa della pandemia di coronavirus. Gli Atlanta Falcons giocheranno con i Jets lì il 10 ottobre e i Jacksonville Jaguars affronteranno i Miami Dolphins il 17 ottobre, entrambi alle 9:30 ora orientale del Tottenham Hotspur Stadium.

La settimana 1 mostrerà due stadi multimiliardari che hanno aperto nel 2020 ma ospiteranno i fan della NFL per la prima volta in questa stagione. Il 12 settembre, una domenica, i Los Angeles Rams e il loro nuovo quarterback, Matthew Stafford, apriranno il SoFi Stadium da $ 5 miliardi di Inglewood, in California, contro i Chicago Bears in una partita serale.

I Raiders ospiteranno i fan all’Allegiant Stadium da 2 miliardi di dollari il giorno successivo, quando affronteranno i Baltimore Ravens in “Monday Night Football”. Il locale nero corvino, soprannominato la Morte Nera, è stato aperto nel 2020 ma non aveva fan presenti per le partite della NFL a causa delle restrizioni dell’anno scorso. Il team rimederà alla moda di Las Vegas con una sezione di livello inferiore che offre una “esperienza da nightclub” con servizio di bottiglia, cabine DJ e grandi schermi televisivi. I fan hanno già mostrato il desiderio di partecipare. I primi dati raccolti da SeatGeek, una società di acquisto di biglietti, mostrano i Raiders come la sua squadra più venduta.

Altri giochi interessanti della prima settimana includono un incontro tra i Green Bay Packers, probabilmente guidati dallo scontento quarterback Aaron Rodgers, e i New Orleans Saints nel primo gioco della loro era post-Drew Brees. Anche i Kansas City Chiefs ei Cleveland Browns si affronteranno, in una rivincita di un match di playoff del turno di divisione la scorsa stagione.

Forse l’incontro più atteso avverrà tre settimane dopo l’inizio della stagione. Il 3 ottobre alle 20:20, Brady farà quello che ha fatto molte volte in 20 stagioni: giocherà una partita al Gillette Stadium di Foxborough, Mass. Ma questa volta sarà un avversario come i Buccaneers (la squadra Brady solo ha portato a un titolo del Super Bowl su Kansas City) affronta i Patriots (la squadra Brady ha portato a sei titoli del Super Bowl).

Se Brady vince, avrà sconfitto tutte le squadre della NFL nella sua carriera. Brees, Peyton Manning e Brett Favre sono gli unici altri quarterback nella storia del campionato a realizzare quell’impresa. Se i Patriots vincono, sarà una vittoria significativa per la squadra, che ha lottato per un record di 7-9 e ha mancato i playoff la scorsa stagione.

Con poche eccezioni, i Detroit Lions e i Cowboys hanno ospitato le partite del Ringraziamento ogni anno dal 1934 e dal 1966, rispettivamente, e la tradizione continua in questa stagione. I Lions affronteranno i Chicago Bears, i loro rivali della divisione NFC North, il 25 novembre alle 12:30, mentre i Cowboys interpretano i Raiders in seguito. Quella notte, i Buffalo Bills, freschi della loro prima apparizione ai campionati AFC dalla stagione 1993, affronteranno i Saints.

Altri matchup degni di nota includono una resa dei conti tra le prime due scelte al draft, il quarterback dei Jaguars Trevor Lawrence e il quarterback dei Jets Zach Wilson, il 26 dicembre alle 13:00; una rivincita del campionato AFC tra i Bills and the Chiefs il 10 ottobre alle 20:20; e i Packers contro i San Francisco 49ers, che dovrebbero recuperare i principali giocatori difensivi da un infortunio e potrebbero potenzialmente avviare il quarterback Trey Lance, la scelta numero 3 in assoluto, il 26 settembre alle 20:20.

Per quanto riguarda la 17a partita, le squadre giocheranno un avversario di interconferenza basato sulla classifica divisionale della scorsa stagione. Ad esempio, i Packers, che hanno vinto l’NFC North, affronteranno i Chiefs, che hanno vinto l’AFC West, il 7 novembre alle 16:25 La partita aggiuntiva in casa ruoterà su base annuale, a partire da questa stagione, con le squadre AFC ospitando nove partite.

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