Matt Harvey è rallegrato (e illuminato) nel suo ritorno a New York


Hanno passato così tante cose insieme – nel bene e nel male, nei periodi di ferite e di salute – ma l’amore non è durato. Le vette erano così alte, le valli così basse. La rottura è stata dolorosa. Anni dopo, con molte più miglia e molta più saggezza, il vecchio tornò in città. Era diverso, sminuito, ma era ancora in piedi.

Mercoledì i Mets hanno battuto Matt Harvey al Citi Field, inseguendolo al quinto inning di a 7-1 rotta dei Baltimore Orioles. I Mets al primo posto sono la squadra più in voga nelle major, con sette vittorie di fila. Harvey, il loro ex asso, è stato accusato di sette run e otto hit in quattro e un terzo inning.

“Gli ultimi due anni sono stati in questo modo”, ha detto. “Non direi di essermi abituato.”

Ma Harvey ha continuato a combattere, a lanciare colpi, a prendere pugni. Questo è quello che fa ora, dato che indossa la sua età sulla schiena – 32 anni – con la sua quinta organizzazione da quando i Mets lo hanno scambiato nel 2018. C’è onore nella perseveranza, ei fan hanno salutato Harvey con standing ovation nella sua prima partita a Flushing in tre anni.

È stato un toccante saluto ai bei giorni e un segno di rispetto, forse, per i continui sforzi di Harvey per lanciare. L’importanza personale, le priorità mal riposte, l’improvvisa e sorprendente caduta dalla celebrità – nessuno lo ha più insistito.

“Ci sono stati così tanti alti e bassi qui in questo campo da baseball e con questa organizzazione che non sapevo davvero cosa aspettarmi”, ha detto Harvey. “E quello che mi hanno dato i fan là fuori è stato davvero incredibile. Stavo trattenendo le lacrime, non mentirò su questo. È stato piuttosto difficile trattenerli. “

Harvey si trovava su quel tumulo come lanciatore titolare nell’All-Star Game nel 2013. Si è levato in piedi nel nono inning dell’ultima partita delle World Series nel 2015, con l’intervento di Tommy John nel mezzo. In un certo senso, da allora ne ha pagato il prezzo.

Nonostante tutto quello che Harvey potrebbe aver fatto per trascinarsi giù – attratto, com’era, dall’affascinante vita notturna di uno scapolo di celebrità a New York – la sua performance in autunno è ciò che rimane. Di fronte alla prospettiva di interrompere la sua stagione per proteggere il suo braccio ricostruito (e le ricchezze future) o continuare a lanciare nel tentativo di vincere una World Series, Harvey ha scelto quest’ultima.

Il suo gomito ha retto, ma questo è tutto. Da allora Harvey ha affrontato la sindrome dello stretto toracico e le conseguenti lesioni alla spalla e alla schiena. Dal momento che i Kansas City Royals si sono radunati al largo di Harvey quella notte di novembre, rovinando la sua chiusura sulla strada per la conquista del campionato, la sua media guadagnata è di 5,73.

Questa è l’ERA più alta dei 131 lanciatori a lanciare 400 inning dall’inizio della stagione 2016. Se Harvey crede che la sua decisione del 2015 abbia cambiato il corso della sua carriera, non lo dirà. Ma insiste che non ha rimpianti.

“Non vorrei tornare alle World Series, a lanciare nei playoff, gli applausi dei fan, il rispetto dei compagni di squadra per averlo fatto – non guarderei indietro a nulla”, ha detto Harvey, che ha lavorato 216 in totale inning nel 2015, dopo aver previsto di lanciare 180.

“Le cose accadono. Sì, sono stati molti inning, ma eravamo ai playoff e alle World Series, e questo è qualcosa che potrei non avere mai la possibilità di fare, alcuni dei ragazzi laggiù potrebbero non avere mai la possibilità di farlo, e Non lo riprenderei mai indietro. Quelle esperienze, quei ricordi, gli applausi che vengono dal campo – è qualcosa che non puoi spiegare e non dimenticherai mai “.

Luis Rojas, l’allenatore dei Mets, ha parlato con Harvey questa settimana e ha detto che Harvey sembrava emozionato per il suo ritorno – sopraffatto, ma in senso positivo. Rojas ha gestito Harvey sulla pista del ritorno nel 2017, alla classe AA Binghamton, ben nel tentativo di Harvey di trovare ciò che aveva perso.

“Ricordo di averlo guardato, si è chinato, ha perso un po ‘di peso ed era molto silenzioso”, ha detto Rojas. “Si poteva vedere che era molto determinato a tornare al suo vecchio sé – solo due anni, ma il suo vecchio sé, il ragazzo che ha contribuito a portare questa squadra alle World Series.”

I Mets avevano sospeso Harvey per tre giorni quel maggio dopo che non si era presentato per una partita; era uscito fino a tardi a festeggiare e si era alzato presto per giocare a golf. Lo hanno designato per un incarico all’inizio del 2018, e da lì Harvey è passato ai Cincinnati Reds, ai Los Angeles Angels, alla squadra di classe AAA degli Oakland Athletics e ai Royals.

Gli Orioles gli hanno dato un contratto di lega minore a febbraio, e per lo più ha lanciato bene, con un’ERA di 3.60 prima di mercoledì, quando è salito a 4.81.

“Si sente davvero bene, in salute, si sente bene mentalmente”, ha detto Brandon Hyde, manager di Orioles. “Ci sta dando la possibilità di vincere ogni volta, ed è stato fantastico assumere un ruolo di leadership nel nostro club”.

Harvey ha un sacco di storie da cui potrebbe condividere dal più alto al più basso fino alla fine dello spettacoloo abbastanza vicino ad esso. Ha detto che gli ultimi anni lo avevano umiliato e che avrebbe accettato qualsiasi ricevimento mercoledì.

“Sento per i fan”, ha detto Harvey, “che forse li ho delusi”.

È un cavaliere oscuro senza la sua vecchia cintura di sicurezza e ha perso più combattimenti di quanti ne abbia vinti da quando era il proprietario di Gotham City. Ma Harvey si è presentato mercoledì, ha preso una botta e se n’è andato con il suo orgoglio. È un sopravvissuto.

“Sono sano e ho imparato dai miei errori”, ha detto. “Sto solo cercando di continuare a mettermi nella posizione giusta per continuare a giocare a questo gioco.”

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