Il baseball in Gran Bretagna affronta i problemi con il sessismo


Non è esagerato dire che Amanda Hocking ha dedicato la sua vita al baseball, in particolare al baseball femminile, in Gran Bretagna. Il gioco è stato il suo sogno sin da quando era bambina.

Questo è ciò che ha reso gli eventi delle ultime settimane doppiamente dolorosi per Hocking e l’ha spinta a dimettersi dalla sua posizione di direttore generale della squadra nazionale femminile di baseball britannica.

Il 25 aprile, Hocking, che si chiama Doris, è rimasta scioccata nel vedere un post sull’account Twitter della British Baseball Federation che ha detto la disgustava. Il post sembrava essere un tentativo grossolano da parte della federazione di utilizzare un’immagine sessualizzata di una giocatrice in topless per promuovere la nuova lega di baseball femminile del Regno Unito, fondata da Hocking.

L’immagine era una rappresentazione di una giocatrice vista da dietro, che indossava un casco e aveva in mano un guanto. Il giocatore sembrava essere in topless o con indosso un top e appena a sinistra dell’immagine c’era il logo della lega femminile, dando l’impressione della sua approvazione. Nonostante le richieste di rimozione del tweet, è rimasto in piedi per ore, con il presidente della federazione che inizialmente lo difendeva.

Nel giro di una settimana, l’incarico portò alle dimissioni sia di Gerry Perez, l’ex presidente della British Baseball Federation, sia di Hocking, provocando indignazione nella piccola ma appassionata comunità di baseball britannica per un problema che rispecchia un problema in corso negli Stati Uniti.

La Major League Baseball è stata afflitta negli ultimi mesi da rivelazioni di molestie sessuali e cattiva condotta dopo che le notizie riportavano che dirigenti e allenatori di diverse squadre si erano comportati in modo inappropriato verso le donne. L’incidente in Inghilterra ha dimostrato che il problema dello scarso trattamento delle donne non è isolato dal baseball americano.

“Mi ha spezzato il cuore”, ha detto di lei Hocking 4 maggio dimissioni in un’intervista telefonica dalla sua casa a Camelford, in Cornovaglia, nel sud-ovest dell’Inghilterra. “Fin da bambino è stato il mio sogno giocare a baseball per la Gran Bretagna e costruire questo campionato ed essere preso sul serio. E poi è andato in frantumi. “

Come negli Stati Uniti, l’episodio è stato un catalizzatore per molti per esaminare più da vicino gli atteggiamenti che il baseball britannico ha nei confronti delle donne. Ma a differenza di MLB, molti nella comunità britannica del baseball si sono rapidamente radunati intorno a Hocking e hanno condannato il BBF

I giocatori in Gran Bretagna non si guadagnano da vivere giocando a baseball, quindi la posta in gioco è molto inferiore. Ma molte squadre hanno rilasciato dichiarazioni che condannano il tweet e la mancanza di una risposta rapida da parte della federazione. I giocatori minacciavano di boicottare i giochi a meno che non venisse intrapresa un’azione.

“È stato gratificante vedere”, ha detto Tracey Wilkes, una fan britannica dei New York Mets che vive a Sheffield, in Inghilterra, e co-conduttrice di “Birds with Balls”, un podcast di baseball britannico. “Il supporto per Doris e il gioco femminile delle squadre maschili è stato fantastico e penso che questo increscioso incidente ci abbia dato l’opportunità di imparare da esso”.

Per molti, il tweet stesso era solo il seme del problema. La mancanza di contrizione da parte della federazione e la sua decisione iniziale di difendere l’immagine piuttosto che cancellarla hanno alimentato il clamore.

Drew Spencer, l’allenatore della squadra maschile britannica, supervisiona anche i campionati nazionali maschili e femminili. È rimasto scioccato e deluso dal tweet, ha detto, e ha immediatamente contattato Hocking per fornire supporto.

“Non appena l’ho visto, ho capito che sarebbe stato un grosso problema”, ha detto Spencer, un californiano che ha giocato al centro del Dartmouth College negli anni ’90 prima di trasferirsi in Inghilterra. “Questo è stato devastante per Doris. Ha letteralmente dedicato la sua vita al baseball britannico “.

Hocking, 34 anni, aveva sette anni quando sua madre le ha comprato un guanto da baseball. Giocava con suo fratello e alcuni amici al campo di calcio locale, ma non conoscevano nemmeno le regole. Quando era un’adolescente scansiona regolarmente eBay per un lanciatore e quando aveva circa 19 anni ha contattato la BBF per vedere se c’erano squadre o campionati per donne.

L’hanno indicata al softball, che non le interessava. Stava appena iniziando a pensare di fondare una squadra nazionale femminile quando un giorno è crollata a causa di un grave caso di colesteatoma, una crescita della pelle nell’orecchio medio che ha raggiunto il suo cervello. I medici gli hanno detto che non sarebbe vissuta oltre i 27 anni.

“Avevo accettato che stavo per morire”, ha detto. “Ho pianificato il mio funerale.”

Una nuova tecnologia laser ha distrutto la crescita e Hocking si è ripreso, sebbene con alcuni problemi di equilibrio legati al danno al suo orecchio interno. Nonostante abbia riacquistato la salute, ha lottato per far fronte ai cambiamenti nella sua vita fino a quando un giorno ha visto una pubblicità sui social media per una lega di baseball studentesca in Cornovaglia. Si unì e la sua passione per il baseball e il suo spirito furono rinnovati.

“Quella pubblicità mi ha salvato la vita”, ha detto. “Non avevo niente per cui alzarmi. Da allora, è stato tutto baseball “.

Hocking lavora come assistente alle vendite per un’azienda di abbigliamento outdoor e frequenta a tempo pieno la Plymouth Marjon University, dove studia sviluppo sportivo e coaching. Nel frattempo, ha costruito la nuova squadra nazionale femminile e ha creato il primo campionato nazionale femminile del Regno Unito in 80 anni, mentre giocava anche per una squadra di club a Parigi.

Dice che il suo interesse per lo sport era così estremo che alla fine ha portato alla fine del suo matrimonio.

“È diventato tutto troppo per mio marito”, ha detto. “Siamo ancora amici e tutto il resto, ma sono dipendente dal baseball. Mi sento come se fossi stato messo sul pianeta per offrirgli i miei servizi “.

Ma nel tempo impiegato per guardare un tweet, il gioco che amava così tanto sembrava accenderla contro di lei.

Quando Hocking vide per la prima volta il post della donna in topless, lo considerò spaventoso, ma sentì che sarebbe stato facilmente risolvibile cancellandolo. “Tutti commettono errori”, ha detto. “Affronta la questione e vai avanti.” Così ha mandato un messaggio a Perez e gli ha chiesto di rimuoverlo.

“È ovvio che il giocatore sull’immagine è in topless e non è appropriato”, ha scritto Hocking in un testo che ha mostrato al New York Times, “puoi cambiarlo o rimuoverlo, per favore. Grazie.”

Perez inizialmente ha rifiutato, sostenendo che la donna nell’immagine non era in topless. Invece, ha scritto di nuovo a Hocking sostenendo che l’immagine originariamente aveva un’uniforme ma che un editore l’aveva appianata “così non puoi vedere il suo nome”.

Il BBF ha lasciato il posto per circa 12 ore prima di cancellarlo, nonostante gli appelli sempre più urgenti di Hocking e altri. Hocking ha detto che sentiva che le risposte di Perez a lei erano offensive.

Nonostante i diversi tentativi di contattare Perez tramite e-mail e messaggio vocale, non ha risposto alle richieste di commento.

Con il passare delle ore e il tweet, ha detto Hocking, ha ricevuto diversi messaggi indignati da colleghi e membri della comunità internazionale di baseball femminile con l’errata impressione che Hocking avesse approvato il tweet.

“È stato dannoso per la mia reputazione e per la reputazione dell’intera lega”, ha detto.

Mentre il post era ancora in piedi, Wilks, il fan dei Mets e podcaster, ha fatto una ricerca su Internet e ha scoperto una foto d’archivio di una donna con le spalle nude che è probabilmente l’immagine originale. Sembrava confutare l’idea che qualcuno avesse semplicemente cancellato il nome da una maglia dell’uniforme.

La scoperta di Wilks ha infiammato la questione e Mollie Walker, una rispettata giocatrice britannica, ha annunciato il 2 maggio che avrebbe boicottato qualsiasi squadra affiliata alla BBF fino alle dimissioni di Perez.

“Sembra un po ‘duro”, ha detto in un video pubblicato sui social media. “Ma sfortunatamente, il nostro sport non può continuare a crescere o prosperare sotto la sua presidenza”.

Il 7 maggio, con l’aumento della pressione, Perez si è dimesso. Pochi giorni dopo, la BBF si è scusata con Hocking e l’intera lega femminile. Ha detto che prevede di lavorare con Hocking e WB-UK per analizzare i “fallimenti strutturali all’interno del campionato che hanno portato allo sfortunato incidente”.

Hocking ha detto che una volta che la situazione si è calmata, si è rincuorata per l’effusione di sostegno che ha ricevuto. Rimane concentrata sul nuovo campionato nazionale ma non è ancora pronta a riprendere il ruolo di GM della nazionale. Spencer ha detto che spera che Hocking ci ripensi.

Dopo tutto, il baseball femminile moderno in Gran Bretagna è principalmente il risultato della visione e dell’industria di Hocking.

“Nessuno fa nulla da solo”, ha detto Spencer, “Ma se Doris non crea WB-UK e diventa un faro di speranza per le donne di tutto il paese, probabilmente oggi non esisterebbe”.

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