Corbin Burnes stabilisce due record di strikeout in ritorno da IL


Ventisei volte in questa stagione, Corbin Burnes era rimasto sul tumulo con la possibilità di lanciare la palla quattro. Ogni volta aveva lanciato uno sciopero. Non è stato fino al 127 ° battitore che ha affrontato che Burnes ha emesso una passeggiata.

Burnes, un esperto di Milwaukee Brewers, giura di non pensarci nemmeno. Ha una storica avversione per le basi sulle palle.

“Se arrivi a 3-0 e dici, ‘Oh, non voglio portare a spasso questo ragazzo’, sei già innaffiato”, ha detto Burnes di recente. “A quel punto hai già calpestato il ragazzo.”

Burnes di solito si riprende per uno strikeout. Aveva eliminato 49 battitori senza fare una passeggiata prima di saltare due partenze con quello che era stato un infortunio non specificato – ha confermato mercoledì di avere un caso asintomatico di coronavirus – e ha iniziato la partita di giovedì contro i St.Louis Cardinals con altri nove. . In tal modo, ha battuto i record della major league per la maggior parte degli strikeout per iniziare una stagione senza una passeggiata (51 da Dodgers più vicino Kenley Jansen nel 2017) e la maggior parte degli strikeout consecutivi senza una passeggiata in qualsiasi momento della stagione (56 di Curt Schilling del Diamondbacks nel 2002 e da Gerrit Cole degli Yankees in questa stagione).

Ma tutte le serie di vittorie alla fine giungono al termine e Burnes ha finalmente fatto una passeggiata nel quinto inning della partita di giovedì, mancando il massimo su un cutter di 95 miglia all’ora a Tommy Edman. Burnes è uscito dall’inning ma è stato sollevato all’inizio del sesto inning con i Brewers in svantaggio, 1-0.

In una stagione in cui molti record di lanci sarebbero caduti a questo ritmo, Burnes potrebbe non essere al top finché la serie di 56 strikeout di Cole è ancora attiva. Ma Burnes, che è diventato l’asso di Milwaukee, è al sicuro per almeno qualche giorno in più perché Cole ha lanciato mercoledì.

“Penso che potrebbe essere migliore di qualsiasi cosa io possa fare in un videogioco in questo momento”, ha detto di Burnes Devin Williams, il debuttante dell’anno della National League della scorsa stagione. Williams ha aggiunto: “È un po ‘folle da guardare, perché ha così tanti tiri e sono tutti d’élite. Ha la palla curva, il cursore, il cutter, un cambio che sta lanciando a 92. È un po ‘ridicolo, onestamente. Non so come qualcuno possa ottenere un successo da quel ragazzo. “

Non molti lo fanno. Gli avversari hanno colpito solo .152 ad aprile al largo di Burnes, la cui media guadagnata è di 1,57. Ha registrato almeno nove strikeout in tutte e sei le sue partenze, distinguendosi anche in una stagione di lanci estremi nelle major. Dall’inizio della stagione 2020, Burnes, 26 anni, aveva smantellato il 39,4% dei battitori avversari entrati giovedì, secondo solo Jacob deGrom dei Mets (41,3%) tra i lanciatori con almeno 80 inning. La sua ERA di 1,92 è stata anche la seconda migliore a deGrom, a 1,75.

“La velocità con cui lancia durante il gioco è piuttosto incredibile: le cose strabilianti, i colpi di lancio e gli swing che ottiene costantemente, questo è ciò che è stato sorprendente”, ha detto Craig Counsell, direttore di Brewers. “Siamo ancora così all’inizio della stagione e abbiamo una lunga, lunga strada da percorrere. Ma questo non è venuto fuori dal nulla. “

Eppure ha fatto seguito a un 2019 particolarmente impegnativo. Quella stagione, la seconda tra le major, Burnes ha avuto un’ERA 8.82, la più alta mai raggiunta da un lanciatore di Brewers con almeno 40 inning. Non era la prima volta che aveva lottato: nel 2014, da matricola al Saint Mary’s College of California, Burnes era andato 0-4 con un’ERA 6.18

Il suo allenatore del college, Eric Valenzuela, ha trovato Burnes un posto in un campionato estivo negli Hamptons, un gradino sotto la stimata Cape Cod League, ma un ambiente in cui poteva brillare.

“A causa della sua velocità, ho pensato che potesse dominare quel campionato e tornare con un po ‘di fiducia, perché penso che ne abbia perse un po’ – chiunque lo farebbe se venissi colpito al mento come matricola nella Divisione I”, ha detto Valenzuela, ora il capo allenatore a Long Beach State. “È andato là fuori e ha finito per essere il lanciatore dell’anno e il potenziale numero 1 in quel campionato.”

Sono seguite due stagioni forti, con Burnes e Tony Gonsolin, che ora lancia per i Dodgers, portando Saint Mary’s alla sua prima regionale NCAA nel 2016. I Brewers hanno arruolato Burnes nel quarto round di giugno, e due anni dopo stava lavorando ad alta leva. inning nella National League Championship Series.

La regressione che seguì, dopo che Burnes si era apparentemente affermato, ha molti precedenti storici. Un esempio recente, ha detto, è stato Lucas Giolito dei Chicago White Sox, che ha permesso le corse più guadagnate nelle major in un momento simile della sua carriera, quindi è entrato nella squadra All-Star la prossima stagione, nel 2019.

“Ha cambiato l’azione del braccio, si è accorciato, e ora ha un cambio fenomenale e una buona palla veloce ed è decollato”, ha detto Burnes di Giolito. “Penso che tutti debbano scoprire qual è la loro cosa personale, e una volta che sei in grado di dominarla, le cose possono decollare.”

Per Burnes, ciò significava affinare il suo approccio mentale con uno psicologo dello sport e raddoppiare sul suo campo migliore. Per quanto le sue statistiche fossero nel 2019, sapeva di avere ancora un cursore d’élite. E se avesse fatto di più con quel tono?

“Il mio pensiero era di lanciare due diversi cursori, e quando siamo entrati nell’allenamento primaverile, il cursore più duro con meno profondità si è trasformato nel cutter”, ha detto. “In realtà è stato lanciato in modo molto simile a come ho lanciato la mia palla veloce a quattro cuciture in passato, solo un leggero aggiustamento con la palla da baseball, e dato che mi sono sentito più a mio agio nell’ultimo anno e mezzo, sono stato in grado di trovare modi per ottenere la velocità per continuare a crescere mantenendo lo stesso profilo di movimento “.

Il risultato è un cutter che vira in modo così esplosivo – dentro ai battitori mancini, lontano dai destri – che, nella trasmissione televisiva di lunedì dei Brewers, ha paragonato quello di Mariano Rivera. Dal 2020, il cutter di Burnes ha percorso una media di 94,3 miglia all’ora, il più veloce del suo genere nelle major, secondo Fangraphs. In questa stagione l’ha usato più del 50% delle volte.

“Ovviamente sono di parte, ma penso che sia il miglior campo di baseball in questo momento, lo faccio davvero”, ha detto Valenzuela. “Non vedo un campo migliore nei grandi campionati. Può lanciare una porta sul retro ai mancini, può buttare via ai mancini e loro non riescono a colpirla. Non possono stabilire un buon contatto con esso. “

Entrando nel gioco di giovedì, Batters aveva colpito .163 dal cutter di Burnes dal 2020, con un fuoricampo in 129 at-bats. Il suo cutter e platina – che si muove nella direzione opposta – costringono il battitore a tenere conto dei lanci dentro e fuori sia dal manico che dall’estremità della mazza. Aggiungi quella combinazione agli altri tiri di Burnes e al comando impeccabile, e avrai una versione aggiornata di Roy Halladay, la Hall of Fame della curva a destra per Toronto e Philadelphia.

Come Burnes, la performance di Halladay è diminuita drasticamente dopo un’iniziale esplosione di successo. Ha adattato la sua meccanica e la sua preparazione mentale e ha tagliato la sua ERA di più di sette corse da una stagione all’altra, fidandosi così completamente delle sue cose che non ha mai cercato di convincere i battitori a inseguire tiri fuori dalla zona.

“Mi sentivo come se con due scioperi – 0-2, 1-2 – se non fossero andati a segno, sarebbe stato uno sciopero tre”, ha detto Halladay nel 2017, pochi mesi prima di morire in un incidente aereo. “Volevo qualcosa su cui dovevano dondolare e mettere in gioco, o sarebbe stato uno sciopero.”

Il confronto non è perfetto; Halladay si è separato con una durata straordinaria e Burnes ha ottenuto solo quattro out dopo il sesto inning in 19 inizi di carriera. Ma ci sono echi di Halladay quando Burnes delinea il suo approccio.

“La cosa più importante che ho fatto in questa bassa stagione è la mentalità”, ha detto. “Potrebbe essere 3-0, davvero non mi interessa – per me è 0-0, è 0-1, è 0-2, sto attaccando. Nei conteggi del lanciatore, vado a colpire. Non c’è “Oh, sono dietro qui 2-0, 3-0, questo ragazzo è un buon battitore di palle veloci” – no. Non appena cadi in quella trappola, il gioco è fatto. “

Burnes ha trovato la sua via d’uscita dalle trappole, al college e alle major, e ora detiene un paio di record della major league.

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