Casi COVID in tutta l’India risalenti a settimane Kumbh Mela | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Nuova Delhi, India – La partecipazione al Kumbh Mela, o festival della brocca, un importante pellegrinaggio indù in India, era una questione di devozione per Neetesh Dubey, 36 anni.

Insegnante governativo di professione, ha viaggiato dalla città di Gyaraspur, nell’India centrale, nel distretto di Vidisha, nel Madhya Pradesh, ad Haridwar, nel nord, nella seconda settimana di aprile per prendere parte al festival di una settimana che si tiene lungo le rive del fiume Gange.

Quando Dubey è arrivato al Kumbh, ha sviluppato mal di gola e brividi che ha scambiato per influenza. Il 17 aprile Dubey e cinque dei suoi amici sono saliti su un treno per tornare a Gyaraspur.

Ma la salute di Dubey ha continuato a peggiorare. Il giorno dopo, gli è stato diagnosticato il COVID-19.

Quando una seconda ondata di coronavirus è iniziata in India all’inizio di aprile, milioni di indù si sono riuniti ad Haridwar, una città himalayana nello stato di Uttarakhand, per fare un tuffo sacro nel Gange.

I devoti si riuniscono per la preghiera serale sulle rive del fiume Gange durante il Kumbh Mela ad Haridwar l’11 aprile 2021 [File: Danish Siddiqui/Reuters]

Quando i devoti sono tornati a casa con autobus e treni affollati, hanno diffuso l’infezione nei villaggi e nelle città, spingendo i funzionari di alcuni stati a rintracciarli e metterli in quarantena.

Ma molti non si sono presentati per i test sul coronavirus, nonostante i funzionari abbiano fatto annunci pubblici che esortassero i devoti a fare rapporto ed essere sottoposti a screening.

Diverse infezioni e decessi

Un funzionario della capitale del Madhya Pradesh, Bhopal, ha detto ad Al Jazeera che 83 persone di Gyaraspur e dei villaggi adiacenti erano andate per Kumbh e solo 61 si erano presentate per i test mentre i rimanenti sarebbero andati a nascondersi.

Sessanta su 61 sono risultati positivi al virus, ha detto, chiedendo l’anonimato. “Dopo un frenetico viaggio per rintracciare i dispersi, anche le restanti 22 persone sono state testate e inviate in quarantena”.

I risultati di Gyaraspur hanno fatto suonare il campanello d’allarme nello stato dell’India centrale poiché i funzionari sanitari hanno ritenuto che se i casi positivi non fossero stati rintracciati, potrebbero trasformarsi in “super-diffusori” del virus.

Molte figure di spicco tra cui l’ex primo ministro dello stato di Uttar Pradesh Akhilesh Yadav, l’ex re del Nepal Gyanendra Bir Bikram Shah e la regina Komal Rajya Laxmi Devi Shah, e il compositore di Bollywood Shravan Rathod sono risultati positivi dopo aver partecipato al Kumbh.

Rathod è morto il 22 aprile a Mumbai.

Il virus ha anche ucciso almeno nove veggenti indù che hanno partecipato al festival, tra cui Swami Shyam Devacharya Maharaj nella città di Jabalpur nel Madhya Pradesh il 16 aprile e Mahant Vimal Giri nell’Uttarakhand la scorsa settimana.

Ramsakhi Dixit, 37 anni, residente nella città di Gulabganj a Vidisha, ha detto di aver sviluppato sintomi COVID al suo ritorno dal Kumbh ed è risultato positivo il giorno successivo.

“C’erano 80 persone nel gruppo che viaggiavano su due autobus. Tra le 40 persone che viaggiano sul nostro autobus, solo 20 persone hanno optato per i test e 12 sono risultate positive ”, ha detto al telefono ad Al Jazeera. Anche altri tre membri della famiglia che hanno accompagnato Dixit sono risultati positivi al virus.

Rajesh Rajora, un alto funzionario dell’amministrazione del Madhya Pradesh, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana che i rimpatriati di Kumbh hanno rappresentato il 12-15% dei casi in tutti i distretti dello stato. In alcuni distretti, hanno rappresentato fino al 20 per cento dei casi, ha detto.

Sono stati segnalati casi di coronavirus legati al Kumbh Mela anche da altri stati indiani, tra cui Gujarat, Rajasthan, Uttar Pradesh e Odisha.

La stessa Uttarakhand ha registrato 806 morti una settimana dopo la fine del festival, mentre il numero di casi di COVID-19 è raddoppiato ad aprile.

“Molte persone che sono andate a Kumbh dai distretti dell’Odisha occidentale – Sambalpur, Nuapada e Balangir – hanno diffuso il virus viaggiando su autobus e treni pubblici. Hanno portato il virus nei villaggi più remoti dell’India “, ha detto ad Al Jazeera Rabi Das, un attivista sociale con sede nella capitale dell’Odisha, Bhubaneswar.

“Le autorità non hanno preso provvedimenti per rintracciarli e identificarli. Si sono mescolati con le persone. “

Sambalpur ha registrato circa 200 casi al giorno per la maggior parte di aprile. Ma dal 28 aprile, ha mostrato un picco improvviso di infezioni, con un picco a 641 domenica.

‘Hanno invitato questa calamità’

Un’indagine della rivista indiana Caravan la scorsa settimana ha detto che l’ex primo ministro di Uttarakhand, Trivendra Singh Rawat, è stato rimosso dal suo ufficio settimane prima del festival indù perché aveva chiesto un raduno Kumbh limitato a causa della pandemia di coronavirus.

Rawat ha respinto il rapporto, dicendo che la sua rimozione non era collegata al festival.

Modi prega dopo aver fatto un santo tuffo nelle acque del Sangam, alla confluenza del Gange, dello Yamuna e dei mitici fiumi Saraswati, durante il Kumbh Mela a Prayagraj nel 2019 [File: Jitendra Prakash/Reuters]

Il governo dello stato sotto un nuovo primo ministro, Tirath Singh Rawat, pubblicò annunci in prima pagina sui giornali di tutta l’India, mostrando una foto del primo ministro Narendra Modi che invitava i devoti indù al festival.

Tra le preoccupazioni che il festival potrebbe trasformarsi in un evento di grande diffusione, Rawat ha detto: “La fede in Dio supererà la paura del virus”.

Ma mentre i casi e le morti risalivano al Kumbh aumentavano, il governo di Modi si è rifiutato di sospendere il festival.

Fu solo il 17 ° giorno dell’evento di un mese, quando decine di migliaia di persone si erano già bagnate nel Gange, che chiese ai devoti di mantenere la festa “simbolica”.

Osservatori politici affermano che la riluttanza del governo di Modi ad annullare il festival faceva parte della politica maggioritaria indù del partito al governo Bharatiya Janata Party (BJP), che includeva il placare i leader religiosi della comunità e ottenere il suo sostegno in vista delle elezioni regionali nell’Uttarakhand e negli stati vicini dell’Uttar Pradesh del prossimo anno. .

“Questo faceva parte della politica maggioritaria senza preoccuparsi della vita delle persone. Penso che abbiano permesso questo festival perché avevano il 2022 [Uttar Pradesh] in mente le elezioni ”, ha detto ad Al Jazeera Apoovanand, che insegna all’Università di Delhi.

“Il governo di Modi celebra queste feste indù come feste di stato. Hanno invitato questa calamità. “



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