Recensione del Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga: un Chromebook per adulti

Di recente, ho esaminato un gran numero di Chromebook destinati agli studenti. Sono un mercato di riferimento per molti produttori, sia per il predominio di Google Classroom su molti livelli di qualità diversi, sia per i prezzi accessibili dei Chromebook (rispetto a macchine Windows e macOS simili).

Ma anche agli adulti e ai professionisti piacciono i Chromebook. Alcuni potrebbero essere utenti esperti che eseguono applicazioni Linux, alcuni potrebbero fare un uso intensivo di Google Workspace in ufficio e alcuni potrebbero semplicemente come Chrome OS. Ecco per chi è il Chromebook Thinkpad C13 Yoga: è un Chromebook per adulti.

Ciò significa che infrange alcune convenzioni stereotipate dei “Chromebook”. Soprattutto, non è economico: non è troppo lontano dal MacBook Air nel prezzo. Lenovo non è la prima azienda a provare questo trucco: Samsung e Google, ad esempio, hanno entrambi preso di mira questo mercato con macchine Chrome OS da $ 999 in passato e ci sono Chromebook Dell Latitude galleggianti intorno che sono ancora più costosi.

Ma il C13 Yoga è il mio tentativo preferito di un Chromebook convertibile premium che ho visto fino ad oggi. Ha le funzionalità ThinkPad che hanno reso Lenovo così dominante nel settore degli affari per così tanti anni: la struttura leggera e robusta, l’eccellente tastiera, le specifiche solide, le funzionalità di privacy incentrate sul business e altro ancora. Non è perfetto, ma è pratico. E alla fine funziona.

Metti questo Chromebook accanto ad altri membri della linea ThinkPad e potresti ingannarmi facendomi pensare che fosse un’altra macchina Windows premium. I ThinkPad sono noti per le loro costruzioni robuste e questo non fa eccezione. Il telaio è tutto in alluminio. Non c’è flessione nella tastiera o nello schermo e non ricordo l’ultima volta che l’ho detto su un Chromebook. La cerniera 360 è robusta e lo schermo non oscilla affatto. Il C13 raggiunge tutto questo senza diventare troppo goffo: è 3,3 libbre e 0,61 pollici di spessore. Lenovo afferma che è stato testato con 12 metodi di certificazione “di livello militare”.

Il display della mia unità di prova è un pannello IPS 1920 x 1080 da 300 nit. Il C13 è anche uno dei pochissimi Chromebook da 13 pollici che offre un’opzione di visualizzazione OLED 4K, che arriva fino a 400 nit. La maggior parte delle persone non dovrebbe averne bisogno, poiché lo schermo FHD è buono. Offre bei colori, buon contrasto e dettagli impressionanti. Ha le anguste proporzioni 16: 9, qualcosa che sono stato contento di vedere altri ThinkPad spostarsi quest’anno.

Il Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga visto di fronte su un bancone piastrellato.  Lo schermo mostra un castello bianco circondato da alberi con montagne sullo sfondo.

Solido per il lavoro e il gioco.

Altrove, vedrai una serie di altri ThinkPad esclusivi. C’è una tastiera retroilluminata molto comoda, incluso il caratteristico Trackpoint rosso al centro. (Viene fornito con un layout Chromebook standard, piuttosto che il solito layout ThinkPad, anche se i tasti freccia T invertiti rimangono.) I fan di ThinkPad riconosceranno anche i clicker discreti nella parte superiore del touchpad, così come il match-on- sensore di impronte digitali chip sul lato destro della tastiera e il piccolo otturatore della webcam.

La webcam del Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga.

L’otturatore è così piccolo che probabilmente non puoi vederlo qui.

Ci sono anche alcune curiosità uniche. All’interno è presente un chip di sicurezza Google H1, che funziona come i chip TPM che troverai spesso nei laptop aziendali Windows. C’è una fotocamera opzionale sulla tastiera (oltre a quella sulla cornice superiore) che puoi utilizzare per scattare foto rivolte in avanti se stai utilizzando il C13 in modalità tablet o tenda. Ci sono due altoparlanti stereo nella parte inferiore del dispositivo che offrono una buona qualità surround, sebbene l’audio stesso sia metallico e non eccezionale.

L'adesivo AMD Ryzen 5 nell'angolo in basso a sinistra del Chromebook ThinkPad C13 Yoga.

Alimentato da AMD Ryzen, nel caso te lo fossi dimenticato.

Il logo Thinkpad nell'angolo in basso a destra del Chromebook C13 Yoga.

A proposito, è anche un ThinkPad.

Ma la cosa davvero eccitante del C13 è che è il primo Chromebook a utilizzare i processori Ryzen Mobile 3000 serie C di AMD. AMD ha introdotto questa “serie C” lo scorso autunno come una linea specificamente progettata per i Chromebook. Detto questo, sono per lo più rebrands di vecchi chip AMD: il Ryzen 5 3500C che si trova nel mio modello C13 è fondamentalmente un Ryzen 5 3500U rinominato della normale serie 3000 Mobile. Questo è vecchio di due generazioni (la serie mobile 5000 è uscita all’inizio di quest’anno), ma è ancora un processore solido per questo tipo di computer.

La base C13 parte da $ 909 per 4 GB di RAM, 32 GB di spazio di archiviazione e un processore Athlon Gold 3150C. È un pessimo affare per $ 909, ma i prezzi Lenovo sono spesso strani e scontati in modo casuale e questa configurazione è attualmente quotata a un prezzo più ragionevole di $ 590,85. Il modello che ho è elencato a $ 1.247 (ma attualmente disponibile per $ 810,55) – viene fornito con Ryzen 5 3500C, 8 GB di RAM e 256 GB di spazio di archiviazione. È ancora un file po alto per quelle specifiche, ma è un valore più ragionevole. Apprezzo che lo storage sia un SSD PCIe (piuttosto che il lento storage eMMC che le aziende a volte cercano di intrufolarsi nei costosi Chromebook).

Questo è sicuramente il Chromebook con le migliori prestazioni che ho usato da un po ‘di tempo. Ho usato il dispositivo come driver principale per alcuni giorni, eseguendo ben oltre una dozzina di schede Chrome e app Android, e non ho quasi mai sentito calore o sentito i fan a meno che non avessi messo l’orecchio sulla tastiera. Niente ha rallentato nemmeno il sistema. Sono stato in grado di modificare un gruppo di foto in Adobe Lightroom con un dump di schede e app aperte e sia una chiamata Zoom che Spotify in esecuzione in background, e l’esperienza è stata perfetta. Parlando come qualcuno che ha testato di recente una serie di Chromebook a basso costo, è davvero rinfrescante vedere Chrome OS funzionare senza problemi.

Il Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga su un bancone piastrellato, visto dall'alto, semiaperto.

Alimentato da un “nuovo” processore AMD.

AMD ha affermato che la sua grafica Vega integrata è la migliore grafica che puoi ottenere in un Chromebook, e mentre posso solo verificare tale affermazione aneddoticamente, ho avuto un’esperienza di gioco significativamente migliore sul C13 di quanto io abbia mai avuto con un Chromebook Intel. Resto in pezzi, uno dei miei giochi mobili preferiti, di solito è un’esperienza giocabile ma discontinua sui Chromebook. Ma è stato abbastanza fluido sul C13, senza balbuzie in vista. Anche il fotoritocco, sia in Google Foto che in Adobe Lightroom, non era un problema su questa macchina.

Ho finito per eseguire un paio di benchmark per vedere come questo sistema è all’altezza della concorrenza. Su AndroBench, che misura la velocità di archiviazione, il Chromebook Yoga C13 era ben più avanti del gruppo nella maggior parte delle attività e sopra il Chromebook Samsung Galaxy 2. Su Geekbench 5, il C13 ha ottenuto un 890 su single- core e un 2963 su multi-core. Sebbene questi punteggi non siano buoni come quelli che abbiamo visto dalla nostra migliore scelta di Chromebook, Chromebook Spin 713 di Acer, (e non paragonare a quelli come MacBook Air, ovviamente), sono ancora vicini alla parte superiore del pacchetto Chrome OS, battendo i punteggi che abbiamo visto da tutti e due Chromebook Samsung Galaxy e il Pixelbook Go.

Ho anche trovato lo stilo integrato per essere fluido e reattivo su questo touchscreen, anche se è stato un po ‘doloroso rimuoverlo dal suo garage.

Una delusione sottolinea tutto questo, e questa è la durata della batteria. Sebbene il C13 abbia una batteria da 51 Wh di dimensioni ragionevoli, ho utilizzato in media solo sei ore e due minuti di uso continuo con lo schermo al 50 percento. Ho eseguito prove utilizzando tutti i tipi di app Android e utilizzando solo Chrome, senza vedere una differenza enorme. Ho visto molto di più (con lo stesso carico di lavoro) da tutti i tipi di Chromebook, per non parlare dei laptop Windows e macOS. Questo certamente mi rende riluttante a raccomandare a chiunque di ottenere l’opzione dello schermo 4K: non riesco a immaginare che la maggior parte delle persone avrà una durata della batteria accettabile su quelle configurazioni se questo è ciò che ottengo con lo schermo FHD.

Il lato sinistro del Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga.

Porte sulle porte sulle porte.

Il TrackPoint al centro della tastiera del Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga.

Non dimenticare il nodo della tastiera.

Sarei più disposto a lasciare che questa durata della batteria scorra su un dispositivo economico (anche se molti Chromebook economici durano molto più a lungo di questo). Ma su un dispositivo da $ 1.247, sono deluso di non vedere una durata di vita di tutto il giorno. Certo, il processore è potente e spesso c’è un compromesso tra prestazioni ed efficienza. Ma tutti i tipi di laptop Windows a questo prezzo lasciano la durata della batteria nella polvere.

Un’altra preoccupazione: non sono mai riuscito a far leggere la mia impronta digitale al sensore di impronte digitali. Lenovo dice di non aver riscontrato questo problema prima, quindi potrebbe essere stato un problema con la mia unità.

Le app Android sono andate a ruba sui Chromebook quando ho iniziato a esaminarle per la prima volta, ma molte di esse funzionano bene sul C13. Messenger, ad esempio, bloccava il mio dispositivo ogni volta che riceveva una notifica, ma ora funziona perfettamente. Detto questo, la maggior parte dei servizi che utilizzo quotidianamente – Twitter, Messenger, Gmail, Reddit, ecc. – sono esperienze equivalenti o leggermente migliori in Chrome e alcune app Android legate al lavoro (come Slack e Google Docs) lo sono ancora male sui Chromebook. Quindi in genere non uso troppo le app Android, ad eccezione di cose come Podcast Addict, che in realtà non hanno gli equivalenti del browser, ma sono felice di vedere l’ecosistema migliorare.

Il C13 supporta anche la modalità tablet di Chrome OS, che è migliorata, soprattutto con lo stilo. Supporta vari pratici gesti in stile Android (scorri verso l’alto per tornare a casa, ad esempio). A volte il dispositivo impiegava circa un secondo per riorganizzare e ridimensionare tutte le mie finestre di Chrome dopo averlo ripristinato in modalità a conchiglia, che non è la cosa peggiore al mondo.

La linea ThinkPad è, per molti versi, l’opposto di ciò che molte persone considerano un Chromebook. I ThinkPad sono tradizionalmente costosi e sono molto ben fatti. Ma i tempi stanno cambiando (o almeno, aziende come Lenovo stanno cercando di farli cambiare). Perché anche i fan di Chrome OS non dovrebbero avere un’opzione ThinkPad?

Chromebook Lenovo ThinkPad C13 Yoga visto dall'alto semiaperto.

Sembra un ThinkPad, sembra un ThinkPad.

Il C13 Yoga non è una macchina perfetta. Lo schermo 16: 9 mi rende triste e la durata della batteria è una grande mancanza. È un po ‘costoso per quello che offre, come spesso accade con i laptop destinati agli utenti aziendali.

Detto questo, il C13 è anche la cosa più simile a un MacBook che abbia mai visto nello spazio dei Chromebook. Ha una struttura solida e robusta che sembra e si sente premium. Ha un potente processore, un’eccellente tastiera e uno schermo solido e proviene da un marchio molto rispettato con una base devota di fan.

Quindi, anche se il C13 potrebbe non essere la scelta giusta per la maggior parte delle persone – ci sono Chromebook più convenienti con una durata della batteria migliore che saranno un acquisto migliore per la maggior parte dei consumatori – è oggettivamente un dispositivo pulito che probabilmente renderà felice una certa setta di utenti di Chrome OS . Se sei un utente aziendale di Chrome OS che è stato geloso dello chassis premium che gli utenti Windows e Mac ottengono, ecco un ThinkPad per te.

Fotografia di Monica Chin / The Verge

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