Per attirare gli acquirenti, le aziende duty-free offrono voli gratuiti verso il nulla | Notizie sull’aviazione


Il mese scorso, Hyun Jung-a si è imbarcato su un volo dall’aeroporto di Incheon della Corea del Sud. Circa due ore dopo, era di nuovo nello stesso aeroporto e caricava per la spesa duty-free, nonostante non fosse mai atterrata in un altro paese.

Il volo Air Busan Co., organizzato da Lotte Duty Free per i suoi clienti VIP, è stato il primo di Hyun dall’inizio della pandemia e non le è costato un centesimo. Poiché la rotta è partita brevemente dallo spazio aereo coreano e ha attraversato un’isola giapponese, i 130 passeggeri a bordo si sono qualificati per fare acquisti nei negozi duty-free di Seoul tipicamente riservati a persone che hanno viaggiato all’estero.

Voli senza destinazione come questi sono un tentativo degli operatori duty-free di salvare un’industria decimata dal Covid-19. Prima del virus, gli affari erano in forte espansione: il mercato globale duty-free valeva 85 miliardi di dollari nel 2019 e sulla buona strada per raggiungere i 139 miliardi di dollari entro il 2027, secondo la ricerca di mercato verificata.

Le vendite sono crollate quando i paesi hanno limitato i viaggi internazionali. A livello globale, solo 1,8 miliardi di persone hanno preso voli di linea lo scorso anno rispetto ai 4,5 miliardi nel 2019, ha affermato l’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale. Il fatturato annuo del gigante svizzero del duty-free Dufry AG, che gestisce punti vendita in tutto il mondo, è diminuito del 71%.

Mentre gli acquirenti su voli come quello di Hyun non riempiranno il vuoto finanziario, almeno portano alcuni affari tanto necessari.

“Ho visto molte persone con borse piene di articoli duty-free”, ha detto Hyun, che ha acquistato una borsa Chanel, scarpe e cosmetici. “Dico a tutti i miei amici che vale la pena prendere il volo a causa dell’opportunità di fare acquisti duty-free.”

Hotel Shilla, il secondo più grande operatore duty-free della Corea del Sud dopo Lotte, offre 114 posti su due cosiddetti voli verso il nulla il 23 e 30 maggio ai clienti che hanno speso più di $ 550 nei suoi negozi dal 3 maggio. Lotte sta mettendo su altri cinque voli questo mese.

Gli operatori duty-free e altri negozi sono tra gli ultimi in Corea del Sud a riprendersi dalla pandemia, con dettaglianti e grossisti del paese che hanno perso 182.000 posizioni ad aprile anche se l’economia ha aggiunto 652.000 posti di lavoro rispetto all’anno precedente, ha riferito l’ufficio statistico mercoledì.

Il settore si trova in una situazione di minore contrazione dove il traffico aereo interno è rimbalzato e sono presenti zone commerciali esentasse. L’isola cinese orlata di palme di Hainan è diventata una meta ancora più popolare per i turisti dalla terraferma ora affamati di viaggi internazionali. Ciò ha aiutato le vendite duty-free della provincia, che sono più che raddoppiate a 27,5 miliardi di yuan (4,3 miliardi di dollari) lo scorso anno, secondo il Ministero del Commercio.

Lo shopping duty-free è consentito ai turisti domestici di Hainan dal 2011. A luglio, il governo ha innalzato il limite di spesa per consentire alle persone di acquistare di più e sta estendendo alcuni negozi duty-free a Pechino, Shanghai e in altre città per sfruttare la crescita potere d’acquisto intrappolato in Cina.

Per soddisfare la domanda di Hainan, l’unità logistica di Alibaba Group Holding Ltd. sta avviando voli cargo giornalieri da Singapore per consegnare cosmetici, borse e altri beni sull’isola. Il principale rivenditore duty-free giapponese, Laox Co., acquisito dal rivenditore cinese Suning Holdings Group Co. nel 2009, prevede di entrare a Hainan già nella seconda metà di quest’anno, creando negozi progettati in modo simile ai suoi punti vendita in Giappone .

“La tendenza di visitare Hainan per fare acquisti di lusso è destinata a rimanere per i cinesi”, ha affermato Jonathan Siboni, amministratore delegato della società di intelligence dei dati Luxurynsight.

Il viaggio aereo internazionale, se sta accadendo, tende verso rotte regionali a corto raggio e da luoghi in cui i programmi di vaccinazione sono in una fase più avanzata. Sette delle rotte internazionali più trafficate del mondo nei primi quattro mesi dell’anno includevano collegamenti statunitensi, come Cancun-Houston e New York-Santo Domingo, secondo la società di analisi dell’aviazione Cirium.

I prezzi delle azioni suggeriscono che gli investitori sono ottimisti. Le azioni di Dufry sono aumentate di oltre il 100% dalla fine di settembre, mentre l’Hotel Shilla è vicino al più alto in quasi 15 mesi a Seoul.

Lagardere Travel Retail, con sede a Parigi, che gestisce negozi duty-free, ristoranti e altri negozi negli aeroporti, conta sui clienti più vicini a casa per aiutarla durante un’estate incerta in Europa dopo che le sue entrate sono diminuite del 56% rispetto all’anno precedente a 341 milioni di euro (414 milioni di dollari) nei primi tre mesi.

“Stiamo scommettendo di più sugli europei in pensione che viaggiano”, ha affermato Frederic Chevalier, direttore operativo della società per l’Europa, il Medio Oriente e l’Africa. McKinsey prevede che i flussi di passeggeri tra l’Asia e l’Europa torneranno ai livelli del 2019 solo “oltre il 2024”, ha affermato Anita Balchandani, partner dell’azienda.

Con i tassi di vaccinazione in ritardo in luoghi come la Corea del Sud – che ha fornito abbastanza colpi per appena il 4% della popolazione, mostra Virus Tracker di Bloomberg – i rivenditori possono fare affidamento su espedienti come i voli per il nulla per un po ‘.

“Il contributo dei voli verso il nulla è piccolo, ma è meglio che non avere niente”, ha detto Sung Junewon, analista di Shinhan Investment Corp. a Seoul. “Ogni piccola cosa conta.”

Sette vettori sudcoreani hanno operato questi voli, trasportando circa 8.000 passeggeri in totale. Le autorità stanno anche valutando i piani per consentire i voli all’estero in Incheon, dove i passeggeri possono trascorrere alcune ore a fare shopping senza lasciare l’aeroporto prima di tornare al punto di partenza originale.

Park Ju-hyun, un impiegato di 31 anni di Seoul, ha pagato circa 90.000 won ($ 80) per un biglietto aereo verso il nulla a marzo. Era la sua prima volta su un aereo da un viaggio nelle Filippine prima della pandemia, e ne è valsa la pena per lo shopping, ha detto Park, che ha speso circa $ 600, principalmente in cosmetici.

“È stato bello essere di nuovo in aeroporto”, ha detto.



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