Instagram ha etichettato come una delle moschee più sacre dell’Islam un’organizzazione terroristica


Instagram ha rimosso i post e bloccato gli hashtag su una delle moschee più sacre dell’Islam perché il suo sistema di moderazione dei contenuti ha erroneamente associato il sito a una designazione che l’azienda riserva alle organizzazioni terroristiche, secondo le comunicazioni interne dei dipendenti viste da BuzzFeed News. L’errore è solo l’ultimo fallimento della moderazione dei contenuti da parte di Instagram e della sua società madre Facebook, che ha dovuto affrontare accuse da parte di utenti di tutto il mondo che è contenuto censurato sull’aggressione israeliana verso i palestinesi.

L’errore, che martedì è stato segnalato internamente dai dipendenti sconvolti, ha indotto Instagram a rimuovere o bloccare i post con hashtag per la moschea di Al-Aqsa, il terzo sito più sacro della fede islamica. Da venerdì la moschea è stata la luogo degli scontri tra le forze di polizia israeliane e palestinesi, molti dei quali avevano visitato il sito per pregare durante gli ultimi giorni del Ramadan.

Nel tentativo di attirare l’attenzione sulla violenza, gli utenti di Instagram hanno pubblicato video taggati con l’hashtag #AlAqsa o le sue controparti arabe # الاقصى o # الأقصى, solo per scoprire che i loro post erano stati rimossi o nascosti dai risultati di ricerca. Alcune notifiche hanno mostrato che Instagram, che è di proprietà di Facebook, ha rimosso i post perché erano associati a “violenza o organizzazioni pericolose”. Quando i dipendenti hanno appreso delle rimozioni e della giustificazione dietro di esse, alcuni hanno presentato reclami interni.

In un caso, un dipendente ha visto che Instagram aveva rimosso un’infografica che descriveva la situazione ad Al-Aqsa, a causa della sua associazione con “violenza o un’organizzazione terroristica”. Dopo che il dipendente ha presentato un reclamo, hanno scritto in un post interno, sono stati informati che l’immagine è stata rimossa “in base a un riferimento ad ‘alaqsa’, che è un’organizzazione designata”, un termine di Facebook che si riferisce a “individui e organizzazioni pericolosi. ” (Il contenuto è stato infine ripristinato in seguito al reclamo.)

“Entrambi questi errori e molti altri sono del tutto inaccettabili”, ha scritto martedì il dipendente di Facebook su una piattaforma di comunicazione interna. “Al-Aqsa è il terzo sito più sacro dell’Islam ed è un aspetto centrale della fede per circa 1,8 miliardi di persone”.

La censura di Facebook sui post su Al-Aqsa arriva durante un periodo di estreme tensioni e violenze nella regione. Finora 53 palestinesi, tra cui più di una dozzina di bambini, e sei israeliani sono morti e più di 300 persone sono rimaste ferite da quando sono scoppiati i combattimenti la scorsa settimana. Poiché le persone hanno usato Instagram e Facebook per diffondere informazioni dal basso – dagli sgomberi forzati dei palestinesi nel quartiere di Sheikh Jarrah a Gerusalemme est alla violenza ad Al-Aqsa – alcuni hanno trovato i loro post bloccati o rimossi.

Per i critici e persino per alcuni dipendenti, gli ultimi errori di moderazione dei contenuti di Facebook sono la prova della mancanza di comprensione e di risorse della società americana nella regione e mostrano come anche errori imprudenti possono avere un impatto enorme quando i suoi prodotti sono utilizzati da più di 3 miliardi di persone in giro il mondo.

Facebook ha detto in precedenza Il notiziario mediorientale National che i post con gli hashtag di Al-Aqsa “erano limitati per errore”, ma un post interno ottenuto da BuzzFeed News mercoledì è andato oltre, notando che il contenuto è stato rimosso perché Al-Aqsa “è anche il nome di un’organizzazione sanzionata dal governo degli Stati Uniti. “

Un portavoce di Facebook ha rifiutato di commentare oltre a ciò che era nel post interno di mercoledì.

La scorsa settimana, gli utenti palestinesi di Instagram si sono anche lamentati del fatto che anche le storie di Instagram, o video e immagini effimere che durano 24 ore sulla piattaforma, sul conflitto venivano rimosse. Venerdì, la società ha attribuito quell’errore a un bug sul social network che ha colpito gli utenti che condividono storie in tutto il mondo.

Questi errori hanno innescato la riflessione tra alcuni dipendenti di Facebook. In un post durante il fine settimana, un dipendente ha scritto in un gruppo interno che “la percezione esterna è che FB mette a tacere tempestivamente il discorso politico e si scusa in seguito”.

“Alcuni di questi incidenti sono errori di revisione umana e altri sono automatizzati e non ho familiarità con quale sia più diffuso, ma perché i responsabili delle decisioni non possono utilizzare l’esperienza locale nel [Middle East and North Africa] regione come Public Policy o Comms e consultarsi con loro prima di prendere la decisione di rimuovere hashtag sensibili o contenuti politici “, hanno scritto, prima di condividere screenshot di vari utenti che si lamentavano del fatto che i loro post su Instagram erano stati censurati. Hanno anche notato che gli utenti di Instagram in tutto il mondo avevano avviato una campagna per dare valutazioni scadenti alle app di Instagram nel Google Play Store.

In risposta, Guy Rosen, il vicepresidente per l’integrità di Facebook, ha scritto il giorno dopo che la società aveva dei team che “individuavano e sbloccavano eventuali problemi non appena si presentavano”.

Tale sforzo, tuttavia, non ha impedito la continua rimozione di contenuti sulla moschea di Al-Aqsa, dove il conflitto è iniziato venerdì scorso quando la polizia israeliana ha preso d’assalto i palestinesi. che aveva raccolto per osservare l’ultimo venerdì del mese sacro musulmano del Ramadan. I reclami sulla censura dei contenuti con gli hashtag di Al-Aqsa sono continuati fino a martedì, quando il dipendente interessato ha segnalato l’errata rimozione di un post.

Mentre esiste una coalizione palestinese armata in Cisgiordania nota come Brigate dei martiri di Al-Aqsa che è stata considerata un’entità terroristica dagli Stati Uniti e dall’Unione europea, e altre organizzazioni con nomi simili come la Fondazione Al-Aqsa sono considerati parte della sua rete di supporto dal governo degli Stati Uniti, il critico dipendente di Facebook ha detto che questa non era una scusa per censurare gli hashtag della moschea di Al-Aqsa.

“Se ci fosse un gruppo designato chiamato piantagrane di Washington e post che menzionassero semplicemente la parola che Washington stava per essere rimossa, sarebbe stato del tutto inaccettabile”, hanno scritto. “Voglio davvero sottolineare che questa parte della nostra base di utenti si sente già alienata e censurata e dopo aver avuto così tanti problemi come questi – siano essi tecnici o basati sul prodotto – i nostri utenti non ci daranno il beneficio del dubbio”.

Mercoledì, un dipendente del team responsabile delle politiche per le organizzazioni e gli individui pericolosi dell’azienda ha scritto nel suo post interno che il termine Al-Aqsa (الأقصى) “non dovrebbe e non viola le nostre politiche”.

“Come molti di voi hanno giustamente sottolineato, utilizzare semplicemente lo stesso nome di un’organizzazione designata non rende il luogo e l’organizzazione uguali”, hanno scritto. “Le nostre politiche non richiedono la rimozione di persone, luoghi o cose che condividono semplicemente un nome con un’organizzazione designata – quindi qualsiasi rimozione basata esclusivamente su una menzione del nome della moschea sono certamente errori di applicazione e non avrebbero mai dovuto avvenire sotto le nostre politiche. “

Altri erano meno fiduciosi nella spiegazione interna di Facebook. Ashraf Zeitoon, che ha servito come capo della politica di Facebook per la regione del Medio Oriente e del Nord Africa dal 2014 alla metà del 2017, ha osservato che la società ha impiegato alcuni dei massimi esperti di terrorismo al mondo che potevano sicuramente distinguere le menzioni di Al-Aqsa dal Brigate dei martiri di Al-Aqsa.

“Per loro andare a identificare una parola di un nome di due parole come associato a un’organizzazione terroristica è una scusa debole”, ha detto, sottolineando di essere stato coinvolto nella stesura di politiche su come la società ha designato i gruppi terroristici e il loro contenuto. “Sono più qualificati di così e più competenti di così”.

Zeitoon ha citato una paura interna a Facebook di turbare gli interessi israeliani e di riportare in modo eccessivo il contenuto come potenziali ragioni per cui i video e le immagini di Al-Aqsa sono stati rimossi.

In risposta, un portavoce di Facebook ha dichiarato a BuzzFeed News che il contenuto di Al-Aqsa è stato limitato a causa di un errore umano e non a causa di richieste del governo.

La rimozione e il blocco di alcuni contenuti palestinesi da parte di Facebook ha indotto i dipendenti del social network a parlare internamente. In vista di una riunione regolare a livello aziendale giovedì che dovrebbe essere guidata dal CEO Mark Zuckerberg, alcuni lavoratori hanno iniziato a votare una domanda che chiedeva: “I nostri sistemi di integrità stanno fallendo i gruppi emarginati (vedi: Palestina, BLM, donne indigene). Cosa faremo al riguardo? “

La domanda è in fondo alla lista delle domande principali, dietro almeno tre diverse domande sulle politiche di lavoro da casa di Facebook e uno si chiede se Mark Zuckerberg ospiterà mai Saturday Night Live, dopo un’apparizione del CEO di Tesla Elon Musk nello spettacolo di varietà lo scorso fine settimana.

In un’altra domanda, un dipendente ha chiesto se Facebook avrebbe spostato il suo ufficio regionale da Tel Aviv, a cui non possono accedere alcuni dipendenti palestinesi americani a causa delle restrizioni israeliane. Notando che Human Rights Watch lo aveva fatto ha designato Israele come uno stato di apartheid, hanno chiesto se Facebook avrebbe mai riconsiderato la sua posizione nella città israeliana.

Un portavoce di Facebook ha rifiutato di commentare la questione.

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