I ranger cercano di superare la stagione “pazza”


La stagione regolare dei Rangers potrebbe essere stata più breve del solito, ma è stata piena di disordini.

Proprio la scorsa settimana, c’è stato lo straordinario licenziamento di John Davidson, il presidente della squadra, e Jeff Gorton, il direttore generale, con tre partite rimaste e un finale casalingo pieno di risse contro i Washington Capitals.

La stagione di 56 partite includeva anche un congedo del capocannoniere Artemi Panarin dopo un’accusa di un assalto di dieci anni fa in Russia che lui e la squadra hanno negato; il brusco licenziamento a inizio stagione del difensore Tony DeAngelo; e una vittoria per 9-0 con tutto lo staff tecnico messo da parte dai protocolli del coronavirus.

“È stato un anno pazzo, sicuramente una stagione che non dimenticherai”, ha detto il veterano attaccante Mika Zibanejad, che ha chiuso con 24 gol e 50 punti alla sua quinta stagione con i Rangers nonostante un inizio lento mentre giocava durante il recupero dal Covid -19. “Sono solo molto orgoglioso dei ragazzi nello spogliatoio. Tutto quello che abbiamo passato insieme, penso che ci abbia avvicinato. “

I Rangers erano ancora in gara per i playoff nelle ultime due settimane, ma la squadra passerà ancora una volta alla modalità fuori stagione senza possibilità alla Stanley Cup, ma con la ferma determinazione che la prossima primavera sarà diversa.

Il franchise punterà a un ancoraggio post-stagione nel 2022 con Chris Drury, ex capitano dei Rangers, come nuovo presidente e direttore generale.

I Rangers dell’allenatore David Quinn hanno tenuto testa ai rivali legati ai playoff per molte notti e hanno dominato in modo appropriato gli zerbini della East Division, i Sabres ei Diavoli. Ma la loro inesperienza e incapacità di adattarsi in tre partite di fine stagione contro gli Islanders di fine stagione – anche se senza giocatori chiave che si sono infortunati – ha portato a tre perdite saltuarie, dimostrando quanto terreno devono guadagnare per diventare degni di playoff.

Spetterà a Drury, 44 anni, che ha preso il posto di Davidson e Gorton mercoledì, creare un elenco per affrontare questa sfida.

“Credo davvero in ciò che abbiamo realizzato da ‘The Letter'”, ha detto Drury la scorsa settimana, riferendosi a un missiva alla base dei fan nel febbraio 2018 chiedendo pazienza mentre il franchise riforniva i talenti.

Come con qualsiasi fuori stagione, i cambiamenti del roster sono inevitabili. E dopo il mancato post-stagione e l’audace scossa di gestione, potrebbero essere significativi per i Rangers.

Alcuni pezzi potrebbero essere già a posto. Sul retro, Drury ha lo splendido difensore del secondo anno Adam Fox e il suo partner Ryan Lindgren. Fox ha concluso con 47 punti – rendendolo uno dei migliori contendenti per il Norris Trophy – e Lindgren, 23 anni, ha fornito muscoli e un gioco difensivo costante con così tanto successo che è stato ricompensato lunedì con un nuovo contratto triennale.

Drury avrà anche altri tre giocatori chiave che saranno poco più che ventenni all’inizio della prossima stagione: la prima scelta assoluta del 2020 Alexis Lafreniere, la seconda scelta assoluta del 2019 Kaapo Kakko e il primo giocatore del 2018 K’Andre Miller. Lafreniere aveva 12 gol nella sua campagna da rookie, Kakko aveva nove gol nella sua seconda stagione e Miller aveva cinque gol e un punteggio più 9 in una stagione da rookie costante per lo più pattinando al fianco del veterano Jacob Trouba.

“Ovviamente avevamo un grande gruppo di ragazzi più grandi che ci hanno aiutato a spianare la strada e ci hanno mostrato cosa significava questo primo anno cosa significava essere un Ranger e quanto sarà difficile la NHL”, ha detto Miller. “Hanno fatto un ottimo lavoro aiutandomi e facendomi sentire a mio agio a giocare a questo livello”.

Lafreniere, 19 anni, si è detto incoraggiato dalla presenza e dalla guida tranquilla di Zibanejad, uno dei soli quattro Rangers (insieme a Chris Kreider, Pavel Buchnevich e Brendan Smith) che erano con i Rangers quando hanno vinto l’ultima volta una serie di playoff, nel 2017.

“È un vero leader, e per me è uno dei ragazzi a cui ho davvero guardato solo per vedere il suo gioco e il modo in cui gioca”, ha detto Lafreniere. “Ha sempre buoni consigli per me e mi aiuta dentro e fuori dal ghiaccio.”

Kreider, il giocatore più longevo della squadra, ha detto che le lezioni di una stagione così particolare potrebbero solo aiutare la squadra che sta maturando.

“Penso che l’intero anno sia stata un’esperienza formativa formidabile”, ha detto Kreider, che ha segnato 20 gol per la sesta volta nella sua carriera ma ha saltato sei partite per un infortunio alla schiena nelle ultime settimane. “Molte difficoltà ma così tante cose da cui possiamo imparare e da cui trarre vantaggio, andando in una piena bassa stagione e un intero anno il prossimo anno”.

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