Le PMF sostenute dall’Iran stanno destabilizzando le regioni contese dell’Iraq | Medio Oriente


Il 15 aprile, un drone carico di esplosivi ha preso di mira strutture militari che ospitavano le truppe statunitensi a Erbil, la capitale della regione del Kurdistan iracheno (KRI), ma non ha provocato vittime. Lo stesso giorno, un razzo su una base militare turca nella regione Bashiqa di Mosul ha ucciso un soldato turco.

Gli attacchi, attribuiti alle fazioni filo-iraniane con sede in Iraq, sono stati ampiamente visti nel contesto delle rivalità USA-Iran e Turchia-Iran nella regione. Tuttavia, tale analisi ignora uno sviluppo importante legato a questi incidenti: il tentativo dei paramilitari sostenuti dall’Iran nel nord dell’Iraq di consolidare il loro potere nei territori contesi tra il governo iracheno e il governo regionale del Kurdistan (KRG).

La presenza e la forza crescente di questi gruppi hanno profonde implicazioni non solo per il futuro delle relazioni Baghdad-Erbil, ma anche per le relazioni intercomunitarie e intracomunitarie in queste regioni etnicamente diverse. Dal loro arrivo, i paramilitari sostenuti dall’Iran hanno trasformato la natura della disputa su questi territori da un conflitto tra due governi, a una situazione molto complessa caratterizzata da una profonda militarizzazione delle identità etno-religiose e settarie nei governatorati di Ninive e Kirkuk.

Militarizzazione di gruppi etnico-religiosi e settari

L’invasione statunitense dell’Iraq nel 2003 ha dato all’Iran l’opportunità di espandere massicciamente la sua influenza sugli affari interni del suo vicino. Oltre a sviluppare una rete di sostenitori all’interno delle strutture di potere civili, l’Iran ha anche addestrato e armato un certo numero di paramilitari, tra cui l’Organizzazione Badr, Asaib Ahl al-Haq, Hezbollah e Saraya al-Khorasani.

Con l’espansione dell’ISIS in territorio iracheno nel 2014 e la fatwa per avviare una mobilitazione popolare emessa dal Grande Ayatollah Ali al-Sistani, la massima autorità religiosa tra gli sciiti iracheni, questi gruppi armati sono entrati a far parte del cosiddetto Hashd al-Shaabi ( Forze di mobilitazione popolari, PMF). Hanno guidato la lotta contro l’ISIS e goduto di un po ‘di popolarità.

Le PMF sono arrivate nelle aree contese del nord nell’ottobre 2017, dopo che, insieme alle forze regolari irachene, hanno attaccato i Peshmerga curdi all’indomani del referendum sull’indipendenza condotto dal KRG. Sebbene all’inizio presumibilmente agissero per ordine di Baghdad, le PMF sostenute dall’Iran hanno da allora perseguito i propri obiettivi politici e militari.

I gruppi armati filo-iraniani hanno cercato di stabilirsi in modo più permanente a Ninive e Kirkuk, estendendo così la portata militare che Teheran ha sul territorio iracheno. Reclutando combattenti dalle comunità locali e creando nuove fazioni, le PMF hanno militarizzato e politicizzato identità etnico-religiose e settarie.

Nel distretto di Nineveh di Hamdaniah, Telkaif e Bashiqa, hanno stabilito la 30a Brigata, dominata dai membri della comunità Shabak, una minoranza etnica e religiosa, che segue il Twelver Shia-ism. Hanno anche istituito la 53a brigata per i turkmeni sciiti a Telafar, che include un’unità yazida Lalish per gli yazidi a Sinjar. Hanno anche creato la 50a Brigata per gli Assiri nel distretto di Hamdaniah.

A Sinjar, nella provincia occidentale di Ninive, le fazioni filo-iraniane del PMF hanno anche sostenuto le Unità di resistenza di Sinjar, formate durante la lotta contro l’ISIS e inizialmente equipaggiate e addestrate dal Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK). Si sono uniti formalmente alla Brigata al-Nasr al-Mubeen del PMF nel 2018.

Nelle province di Kirkuk si è verificata un’analoga proliferazione di gruppi armati locali. Nel distretto di Taza, i paramilitari sostenuti dall’Iran hanno istituito la 16a Brigata armando e addestrando i turkmeni sciiti locali. Hanno anche reclutato turkmeni sciiti per la 52a brigata. Le PMF filo-iraniane hanno anche cercato di creare una fazione per la comunità Kaka’i, una minoranza religiosa di lingua curda con sede a Daquq e Kirkuk, ma non hanno ancora avuto pieno successo.

Altre forze politiche e militari, tra cui il KRG, gruppi armati associati a Sistani e il religioso sciita Muqtada al-Sadr e alcuni politici sunniti locali, hanno anche cercato di stabilire e sostenere le proprie fazioni nei territori contesi.

Oltre ad acquisire influenza sulle comunità locali attraverso la presenza militare e il reclutamento, le PMF filo-iraniane hanno dispiegato amministrazioni ombra, costruendo strutture di sicurezza, sociali, politiche ed economiche che rivaleggiano e minano quelle formali. Si sono impegnati non solo nel controllo della circolazione delle persone e delle merci, ma anche nel “tassare” le imprese locali. Sono stati anche coinvolti negli affari religiosi, controllando i siti e le dotazioni religiose sunnite e sostenendo le donazioni sciite di nuova creazione.

Queste attività dei gruppi filo-iraniani hanno esacerbato le tensioni all’interno e tra le comunità. Ad esempio, nella città di Kirkuk, i turkmeni sunniti sono più numerosi dei turkmeni sciiti, ma il sostegno delle PMF ha incoraggiato i turkmeni sciiti, che sono diventati politicamente più assertivi. Ciò potrebbe portare a nuove fratture intra-turkmene poiché gli sciiti consolidano il potere nel centro di Kirkuk. Una dinamica simile si sta svolgendo nel distretto di Telafar tra i turkmeni.

Tra gli yazidi, anche le divisioni intracomunitarie stanno diventando più profonde. Le aree che cadono sotto l’influenza delle PMF filo-iraniane e del PKK hanno sfidato le tradizionali strutture di potere della comunità. Ciò si è riflesso nelle tensioni sull’elezione di un nuovo leader yazida dopo la morte di Tahsin Said Beg nel 2019.

Nel luglio dello stesso anno, dopo mesi di dibattiti che riflettevano profonde divisioni interne alla comunità, gli yazidi a Sheikhan, sostenuti dal Partito Democratico del Kurdistan, nominarono suo figlio, Hazim Tahsin Beg, nuovo principe. In risposta, gli yazidi affiliati al PKK e al PMF a Sinjar hanno minacciato qualcosa di simile alla secessione, giurando di nominare un leader di loro scelta.

Minare il potere del governo

La disputa tra Baghdad e il KRG sui territori risale al processo di redazione della costituzione avviato dopo la caduta del regime di Saddam Hussein a seguito dell’invasione statunitense del 2003. La costituzione ha delineato i confini del KRI semi-autonomo, ma ha lasciato irrisolto lo status della provincia di Kirkuk e di molti distretti di Ninive, Salahaddin e Diyala, dove vivono le comunità curde. I referendum per decidere sulla sorte di questi territori contesi non furono mai effettuati.

Nel corso degli anni, questa controversia è stata complicata da una serie di fattori, tra cui disaccordi sul budget e insicurezza persistente. La presenza di PMF sostenute dall’Iran, tuttavia, ha messo a dura prova le relazioni Baghdad-Erbil e ha minato direttamente gli sforzi per compiere progressi su questa questione chiave.

Quando Adel Abdul Mahdi ha guidato il governo iracheno nel 2018, c’è stata una rinnovata spinta per risolvere le controversie con il KRG. Il governo centrale ha negoziato con Erbil la creazione di centri di coordinamento comuni in molte aree delle province di Kirkuk e Nineveh. Ma le PMF sostenute dall’Iran hanno cercato attivamente di minare questi sforzi.

Nell’ottobre 2019, il Ministero degli interni iracheno e il Ministero dei Peshmerga del KRG hanno raggiunto un accordo finale per creare cinque centri di coordinamento congiunti a Kirkuk, Mosul, Makhmour, Khanaqin e Kask. Giorni dopo, il ministero dell’Interno, sotto l’influenza delle PMF, rinnegò l’accordo. Sotto l’attuale governo di Mustafa al-Kadhimi, sono stati creati solo due di questi centri a Baghdad ed Erbil.

I gruppi paramilitari sostenuti dall’Iran hanno anche cercato di sabotare l’accordo di Sinjar, firmato nell’ottobre 2020 tra Erbil e Baghdad con il supporto della Missione di assistenza delle Nazioni Unite per l’Iraq. L’accordo aveva lo scopo di avviare il processo di stabilizzazione per Sinjar affrontando due questioni chiave: l’esistenza di più attori armati e due amministrazioni rivali per il distretto. Ma sette mesi dopo, non sono stati compiuti progressi sul campo per attuare l’accordo.

Alcuni hanno attribuito il fallimento dell’accordo alla mancanza di impegno e inclusione di tutti i settori della società sinjar e yazida. La verità, tuttavia, è che il principale ostacolo è il rifiuto delle milizie sostenute dall’Iran dell’essenza dell’accordo – l’istituzione del monopolio governativo sull’uso della forza – e il rifiuto di ritirarsi.

Non è nell’interesse dei gruppi filo-iraniani che il KRG e il governo centrale iracheno ristabiliscano il controllo su Sinjar perché rischiano di perdere non solo politicamente, ma anche economicamente. Le PMF presenti a Sinjar traggono profitto direttamente dal contrabbando transfrontaliero imponendo un sistema di tassazione sulle importazioni dalla Siria, inclusi animali, prodotti agricoli, ecc.

I recenti attacchi contro le forze statunitensi e turche sono probabilmente il risultato dell’intransigenza dei gruppi sostenuti dall’Iran di fronte alla crescente pressione affinché si ritirino dal nord e dall’ovest del paese. C’è anche una crescente ansia tra loro che la loro popolarità si stia riducendo, qualcosa che è diventato evidente durante le proteste popolari antigovernative nel 2019-2020 a Baghdad e nelle città a maggioranza sciita del sud.

Le PMF sostenute dall’Iran sono, quindi, alla disperata ricerca di “nuovi nemici” di fronte al KRG alleato degli Stati Uniti e alla Turchia per continuare a giustificare la loro presenza nelle regioni contese e sostenere l’attuale struttura di sicurezza e potere.

Minando gli sforzi per concludere e attuare accordi tra Erbil e Baghdad sulle aree contese, i gruppi armati sostenuti dall’Iran impediscono il ripristino di forti centri di potere civile che potrebbero aprire la strada alla stabilizzazione e alla ricostruzione di queste aree. Ciò corrisponde alla strategia globale dell’Iran per l’Iraq: mantenerlo in uno stato di incertezza costante, con istituzioni statali deboli e controllo.

Finché il governo iracheno non sarà in grado di tenere a freno questi potenti attori non statali, non sarà in grado di guidare il paese verso la stabilità e lo sviluppo socioeconomico. La loro continua presenza nelle aree contese sta provocando tensioni che nel prossimo futuro potrebbero sfociare in un rinnovato conflitto.

Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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