Perché il ministro degli esteri della Nuova Zelanda è la sua stessa donna | Notizie di politica


Wellington, Nuova Zelanda – Nanaia Mahuta aveva solo 11 anni quando ha difeso per la prima volta le sue convinzioni politiche.

Mahuta era una dei 30 studenti Māori e delle isole del Pacifico in una scuola anglicana di sole ragazze e la squadra di rugby sudafricana era in tournée in Nuova Zelanda, dividendo il paese nel processo.

Sebbene la studentessa non avesse idea di quello che presto sarebbe diventato uno dei più grandi disordini civili nella storia della Nuova Zelanda, non poteva sopportare il fatto che la sua scuola si fosse offerta di ospitare un gruppo di studenti sudafricani – una decisione che sentiva convalidata dall’apartheid.

Piuttosto che semplicemente “affrontarlo”, ha saltato la scuola per protesta.

“Come donna Māori c’è un profondo senso di giustizia sociale e lotta per l’uguaglianza di opportunità e il progresso degli indigeni”, ha detto ad Al Jazeera.

“Se sei cresciuto in una comunità Maori, avrai subito una qualche forma di maltrattamento e ad un livello estremo: il razzismo.”

La figlia di Sir Robert Te Kotahitanga – il figlio adottivo del re Maori Koroki – Mahuta è cresciuta assistendo suo padre nelle trattative chiave del trattato.

Ha trascorso quasi metà della sua vita in Parlamento, avendo vinto un seggio all’età di 26 anni.

Nel 2016, Mahuta è diventata la prima donna a mostrare un moko kauae (tatuaggio facciale sacro) in Parlamento, e l’anno scorso ne ha ottenuto un altro primo, diventando la prima donna ministro degli esteri della Nuova Zelanda.

La nomina del 50enne è stata una sorpresa, secondo il commentatore politico Ben Thomas.

“I ministri degli affari esteri tendono ad essere visti come un ‘orologio d’oro’ per un lungo servizio, o è dato come favore ad amici e alleati”, ha detto. “Mahuta non rientra in quella categoria e non ha senso [the prime minister] le deve qualcosa. “

Mahuta è orgogliosa di essere Māori e afferma che come donna Māori ha un “ senso radicato di giustizia sociale e si impegna per l’uguaglianza di opportunità e il progresso indigeno ” [File: Eraldo Peres/AP Photo]

Mahuta è vista come un personaggio senza pretese e, nonostante la sua longevità in politica, non è mai stata sotto i riflettori. Né l’ego e l’ambizione hanno definito la sua carriera, a differenza dei suoi predecessori o dei politici in generale, dice Thomas.

La carica di ministro degli Esteri, che ricopre oltre alle responsabilità per il governo locale e gli affari Maori, è stata una sorpresa anche per Mahuta.

Sebbene in precedenza avesse ricoperto i portafogli associati per il commercio e l’esportazione nel governo del primo ministro Jacinda Ardern, Mahuta era più concentrata sulle questioni interne nel suo ruolo di ministro del governo locale e sviluppo Maori.

Thomas dice che gli ex ministri degli esteri “hanno tradizionalmente parlato di un grande gioco” quando si tratta di diritti umani, ma sono stati notoriamente reticenti nei confronti dei partner commerciali, in particolare dal più grande accordo di libero scambio del paese con la Cina nel 2006.

‘Il vero affare’

Mahuta ha fatto scalpore a livello internazionale unendosi ad Australia, Canada, Gran Bretagna e Stati Uniti nel condannare la squalifica dei politici pro-democrazia a Hong Kong e mettere in discussione la repressione di Pechino in un territorio a cui sono state garantite notevoli libertà e autonomia al suo ritorno al dominio cinese nel 1997 .

Ha anche condannato la detenzione del leader dell’opposizione Alexey Navalny in Russia e sospeso i contatti bilaterali ad alto livello con il Myanmar in risposta al colpo di stato dei militari del 1 ° febbraio, affermando che la Nuova Zelanda non “riconosceva la legittimità del governo a guida militare”.

Ma il mese scorso, i commenti di Mahuta sull’alleanza dell’intelligence “Five Eyes” hanno sollevato le sopracciglia dopo aver detto che non avrebbe permesso all’alleanza guidata dagli Stati Uniti di dettare le relazioni bilaterali della Nuova Zelanda con la Cina.

Pur riconoscendo che Cina e Nuova Zelanda potrebbero avere disaccordi, ha detto in un discorso di aprile al Consiglio cinese della Nuova Zelanda che il paese doveva essere “rispettoso” di uno dei suoi principali partner commerciali.

“Ci saranno alcune aree su cui è utile coordinarsi attraverso la piattaforma Five Eyes; ma ci saranno altre aree – i diritti umani per esempio – in cui vogliamo cercare di costruire una più ampia coalizione di paesi per prendere posizioni su questioni di interesse comune ”, ha detto ad Al Jazeera.

“[A]t volte lavoriamo con un gruppo più grande; altre volte ci uniamo ad uno o due altri partner che la pensano allo stesso modo; e, a volte, facciamo le nostre dichiarazioni “.

Il collega politico del partito laburista Paul Eagle è andato all’università con Mahuta dove stava studiando per un master in antropologia sociale e sviluppo aziendale Māori. Sono imparentati ed entrambi provengono dalla stessa tribù, Tainui.

Mahuta, visto qui in Australia, ha un background principalmente negli affari interni ed è stato in precedenza ministro dello sviluppo Māori e del governo locale [File: Bianca De Marchi/Pool Photo via AP Photo]

Eagle osserva che Mahuta ha sempre assunto i portafogli incentrati sulle persone e che la sua capacità di sopportare i conflitti e mantenere le relazioni è la chiave del suo successo.

“Quello che vedi è quello che ottieni”, ha detto. “Le persone spesso la sottovalutano, ma è incredibilmente intelligente e strategica. Lei è il vero affare.

“Mentre altri politici sono andati e venuti, Nanaia ha resistito a molte tempeste ed è riuscita a coinvolgere le persone nel processo.”

Gli esperti dicono che il background Maori di Mahuta potrebbe anche essere una risorsa nel suo ruolo di ministro degli esteri.

È abituata a discutere per il partito più debole – sia per l’accordo del Trattato di Waitangi, sia per rappresentare il caucus Māori – una minoranza nel partito laburista al potere, e ha affinato i suoi poteri di negoziazione.

“Tutto ciò che è stato raggiunto deve essere stato fatto attraverso la diplomazia e lei non ha manie di grandezza come i suoi predecessori che si sono impegnati a portare la pace in Medio Oriente e il dominio nel Pacifico”, ha detto Thomas.

“Una delle caratteristiche distintive della Nuova Zelanda è il suo rapporto con l’indigeneità. A parità di condizioni e al di fuori del simbolismo, penso che sia un vantaggio avere una donna Māori che rappresenta il paese sulla scena mondiale “.

Nessun compromesso

Mahuta dice che non si aspettava di ottenere un portafoglio così significativo così presto, ma è stata “felicissima” di avere il lavoro.

“Se posso offrire qualcosa, sarebbe attingere a una base e un contesto biculturali per influenzare la politica estera”, ha detto. “Spero di elevare queste relazioni per una maggiore coesione e prosperità per le generazioni future.

“Come nazione giovane e in via di maturazione abbiamo l’opportunità di mostrare come il nostro viaggio verso una società più inclusiva sia stato plasmato dal Trattato [of Waitangi] discorso ed esperienza. Gran parte della nostra storia è nata dal conflitto e ogni conquista è stata combattuta e incrementale. Penso che possiamo offrire questo viaggio e imparare da esso, non come una soluzione ma come un processo in evoluzione “.

Cita come esempio la rinascita della lingua Maori.

Dove una volta la Nuova Zelanda cercava di sradicare completamente la lingua e si pensava che l’assimilazione fosse la migliore pratica, ora la lingua maori è incorporata nelle scuole e negli ambienti pubblici e fa parte del tessuto dell’identità neozelandese, dice.

I Māori ottennero il diritto di voto solo nel 1879.

Nell’attuale Parlamento, 15 dei 120 rappresentanti – conosciuti colloquialmente come i “primi 15” – sono Māori, e la casa è più diversificata che mai, dice.

Nel suo ruolo di ministro del governo locale, Mahuta sta anche cercando di estendere la rappresentanza Māori nei consigli locali, con la sua politica “Māori ward” in base alla quale il governo sosterrà i comuni che vogliono stabilire una rappresentanza Māori specifica, abolendo una legge che consentiva a tali decisioni di essere posto il veto in un referendum.

Mahuta è stata la prima donna a mostrare un moko kauae (tatuaggio facciale sacro) in Parlamento [Sasha Borissenko/Al Jazeera]

“Avere una rappresentanza Māori in cui le loro voci e prospettive potevano essere spiegate è ora permeato dalla sfera del governo locale e dal settore privato”, ha detto Mahuta. “La rappresentanza Māori ha portato a strategie di inclusione su tutta la linea.”

Ruahina Albert è l’amministratore delegato di Waikato Women’s Refuge.

Ha incontrato Mahuta per la prima volta 30 anni fa, quando il rifugio era solo un’unità di due camere da letto a Hamilton, una città nell’Isola del Nord della Nuova Zelanda.

“Quando è venuta a trovarci negli anni ’90 non eravamo sicuri di chi fosse, ma siamo rimasti colpiti da quanto fosse compassionevole, disponibile e frizzante”, ha detto Albert.

Venticinque ministri da oltre 36 anni hanno visitato i locali, ma Mahuta è stato uno dei più efficaci, dice.

Mahuta è stata membro del consiglio per tre anni prima di essere nominata ministro e Albert spera che tornerà una volta che lascerà il Parlamento.

“Lavoriamo in prima linea per la violenza sessuale e la violenza familiare. Siamo un gruppo duro e non ci sfugge molto. Non ci fidiamo del governo ma ci fidiamo di lei.

“Credo che il suo cuore sia con la sua gente e la sua comunità, è chiara nell’identificare ciò che vuole e non vuole scendere a compromessi. Hai sempre quei conflitti quando lavori all’interno di un sistema, ma non la vedo compromettere la sua gente o il suo paese. È il suo cuore e il suo futuro. “



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