Il rapporto della FTC denuncia ai produttori di limitare le riparazioni dei prodotti

La Federal Trade Commission (FTC) ha ha pubblicato il suo rapporto tanto atteso su come i produttori limitano le riparazioni dei prodotti. Il Rapporto “Nixing the Fix” descrive una serie di limitazioni alle riparazioni, in particolare quelle imposte dai produttori di telefoni cellulari e automobili. Le pratiche anticoncorrenziali coperte dalla FTC vanno dalla disponibilità limitata di parti di ricambio e software diagnostico ai progetti che rendono le riparazioni più difficili del necessario. In risposta, la FTC vuole sviluppare nuove leggi e regole relative alle riparazioni, ma vuole anche una migliore applicazione della legislazione esistente come il Magnuson-Moss Warranty Act (MMWA).

Mentre i dibattiti sulle norme sul diritto alla riparazione nell’UE hanno avuto la tendenza a concentrarsi sull’impatto ambientale dell’invio di dispositivi rotti in discarica, il rapporto della FTC è in linea con gli impatti che hanno sulle persone. Afferma che le restrizioni alla riparazione sono dannose per i consumatori quando non possono riparare facilmente i loro dispositivi e aggiunge che “potrebbero imporre un maggiore onere finanziario alle comunità di colore e agli americani a basso reddito”. Anche le officine indipendenti soffrono a causa delle restrizioni alle riparazioni, “in modo sproporzionato [affecting] piccole imprese di proprietà di persone di colore “.

Anche la tempistica della relazione è importante. Non solo è arrivato durante un periodo senza precedenti di lavoro da casa e apprendimento remoto, in cui le apparecchiature per il telelavoro sono più importanti che mai, ma coincide anche con una carenza globale di semiconduttori che ha reso particolarmente difficile l’acquisto di nuove apparecchiature. Insieme, rendono particolarmente importante poter riparare i nostri dispositivi esistenti.

Secondo la FTC, i produttori sono colpevoli di utilizzare numerose tattiche che rendono difficile per i clienti e le aziende indipendenti riparare i loro prodotti. Ecco l’elenco completo dal rapporto della FTC:

Progettazione di prodotti che complicano o impediscono la riparazione;

Indisponibilità di parti e informazioni sulla riparazione;

Design che rendono meno sicure le riparazioni indipendenti;

Politiche o dichiarazioni che indirizzano i consumatori verso le reti di riparazione del produttore;

Applicazione dei diritti di brevetto e tutela dei marchi;

Disparità di parti non OEM e riparazione indipendente;

Blocchi software e aggiornamenti del firmware; o

Contratti di licenza per l’utente finale

I produttori sostengono da tempo di avere ragioni legittime per almeno alcune di queste restrizioni. Questi includono la protezione della proprietà intellettuale, della sicurezza informatica e dei possibili rischi per la sicurezza associati ai riparatori indipendenti che aprono i nostri dispositivi e sostituiscono le parti guaste. Ma la FTC non lo sta comprando. “Ci sono scarse prove a sostegno delle giustificazioni dei produttori per le restrizioni di riparazione”, afferma il rapporto, aggiungendo che “la maggior parte” delle spiegazioni dei produttori per le restrizioni di riparazione “non è supportata dal record”.

Apple, una delle società più criticate per le sue politiche di riparazione, negli ultimi anni si è mossa per rendere i pezzi di ricambio e gli strumenti diagnostici più disponibili per le officine di riparazione indipendenti. Ma dicono i critici le nuove politiche danno ancora all’azienda troppo potere sulle attività indipendenti.

Il CEO degli specialisti di riparazione iFixit ha accolto con favore il rapporto della FTC. “Questo è un grande passo nella giusta direzione”, ha detto Kyle Wiens. “Il rapporto bipartisan mostra che FTC sa che il mercato non si è regolato da solo e si sta impegnando in un’azione reale”.

Con i risultati presentati al Congresso, la domanda ora è come rendere più facile la riparazione dei dispositivi. Il rapporto della FTC fornisce diversi suggerimenti, inclusa l’introduzione di una nuova legislazione per affrontare le restrizioni alla riparazione e aprire i mercati delle riparazioni. Sebbene incoraggia anche i produttori ad autoregolamentarsi, la FTC ammette che l’ampia gamma di settori e prodotti coinvolti renderebbe questa una sfida.

La FTC suggerisce che i consumatori potrebbero ricevere maggiori informazioni su come sono riparabili i dispositivi, ad esempio con i punteggi di riparabilità come quelli introdotti di recente in Francia. Ma la FTC vuole anche che i consumatori segnalino quando i produttori non obbediscono alle regole esistenti in materia di riparazioni, come descritto in un post del blog di accompagnamento:

Supponiamo che tu abbia portato un prodotto in un’officina indipendente per ripararlo o mantenerlo. Successivamente, ti rivolgi al produttore del prodotto per una riparazione, ma non correlata alla correzione precedente. Se la riparazione è coperta dalla garanzia e se la garanzia non è scaduta, il produttore non può rifiutarsi di effettuare la riparazione.

Se ti viene detto che la tua garanzia è stata annullata o che sarà annullata a causa di riparazioni indipendenti, desideriamo saperne di più. Segnalalo alla FTC su ReportFraud.ftc.gov.

Il rapporto della FTC segue gli sforzi di diversi stati degli Stati Uniti, nonché un voto del Parlamento europeo lo scorso anno, per espandere le norme sul diritto alla riparazione.

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