Oscar Robertson vuole che Westbrook rompa il suo record di triplo doppio


Nella sua prima partita NBA, nell’ottobre 1960, Oscar Robertson registrò 21 punti, 12 rimbalzi e 10 assist per i Cincinnati Royals contro i Los Angeles Lakers. Nella sua seconda stagione NBA, Robertson ha segnato una media di 30,8 punti, 12,5 rimbalzi e 11,4 assist a partita per Cincinnati.

Tali assemblaggi numerici – che raggiungono la doppia cifra in queste tre categorie – sono conosciuti nel gergo del basket come triple-doppie. Eppure Robinson ha stabilito un record in campionato, con le sue 181 triple doppie in 14 stagioni, senza alcuna fanfara. Il termine non è stato coniato fino all’inizio degli anni ’80, quando Magic Johnson dei Lakers ha iniziato a pubblicare regolarmente battute in stile Oscar nelle partiture dei box.

“Onestamente, ne ero totalmente all’oscuro”, ha detto Robertson questa settimana.

A quasi 50 anni dall’ultima stagione di Robertson con i Milwaukee Bucks nel 1973-74, c’è un’iperconsapevolezza del triplo doppio, grazie soprattutto a Russell Westbrook dei Washington Wizards. Nel 2016-17 con l’Oklahoma City Thunder, Westbrook è diventato il primo giocatore da Robertson a mediare una tripla doppia per un’intera stagione, spingendo Robertson a recarsi in Oklahoma per congratularsi personalmente con Westbrook.

Westbrook ha accumulato 178 triple doppie nella sua carriera e, con sette partite rimaste nel programma di Washington che entrano in gioco mercoledì, ha la possibilità di superare Robertson in questa stagione. In un’intervista telefonica con il New York Times, Robertson, 82 anni, ha detto che stava facendo il tifo per Westbrook e ha discusso le critiche che lui, come Westbrook, ha affrontato ai tempi dei reali fino a quando non ha collaborato con Kareem Abdul-Jabbar a Milwaukee per portare i Bucks al loro unico campionato, nel 1971.

Questa intervista è stata condensata e leggermente modificata per chiarezza.

Quindi, se non li chiamavano triple-doppie, cosa diceva la gente delle tue grandi prestazioni statistiche?

Non molto. In quei giorni, si sono concentrati sul punteggio e sul blocco dei tiri. Non c’era molta pubblicità ad esso associata. Non ci ho pensato finché non sono tornati negli archivi e hanno visto cosa avevo fatto. Anch’io sono rimasto sorpreso.

Nelle prime cinque stagioni della tua carriera NBA, hai fatto una media di una tripla doppia (30,3 punti, 10,4 rimbalzi, 10,6 assist). Hai guardato personalmente quei numeri con ulteriore riverenza?

Non ho mai pensato di segnare. Non ho mai pensato di rimbalzare. Non ho mai pensato agli assist. Ho pensato solo a vincere. E non avevamo una squadra di basket così grande a Cincinnati, quindi abbiamo faticato un po ‘. Mi aspettavano, immagino, per salvare il franchise. Ma hai bisogno di una squadra per fare quelle cose.

Qual era il segreto per essere un buon rimbalzista a 1,8 metri di altezza?

Al liceo giocavo dentro e fuori. Quindi, quando sono entrato nei ranghi del college, sono passato alla posizione di attaccante. Avevo solo le basi per poter giocare dentro o fuori. Ringrazio sempre i miei allenatori del liceo per avermi aiutato a costruire questi attributi. Sapevo solo come inscatolare. Per me si trattava solo di giocare a basket.

Westbrook riceve molte critiche perché non ha fatto parte di una squadra del campionato NBA, e immagino che tu abbia affrontato qualcosa di simile durante il tuo periodo a Cincinnati. Cosa ricordi degli anni prima di vincere un campionato con Milwaukee?

Penso che questo accada con grandi giocatori di basket, come Westbrook e me. Sono stato con Cincinnati per molti anni, ma non abbiamo mai fatto scambi di rilievo per ottenere giocatori migliori. Se guardi indietro alla storia del basket – e lo dico sempre alla gente – ogni squadra che ha vinto un campionato ha fatto scambi chiave. Boston ha preso Bill Russell. Il rosso Auerbach è stato molto astuto nell’inviare i titolari più anziani di altre squadre a giocare fuori dalla panchina per lui. Molte delle squadre per cui ho giocato non volevano farlo.

Quando guardi indietro, quanto è stato stridente essere scambiato da Cincinnati a Milwaukee nel 1970?

Andava bene. Mi sono solo risentito del fatto che la famiglia di basket di Cincinnati sentisse che non avevo fatto nulla in 10 anni, e tutto quello che avevo fatto è stato fare All-Pro 10 anni consecutivi. Ma volevano scambiare Oscar Robertson. Semplicemente non volevo che cercassero di distruggere la mia credibilità e quello che avevo fatto per la città di Cincinnati. Quando sono andato a Milwaukee, ho valutato la mia situazione e non dimenticherò mai, ho detto a mia moglie: “Non sarò il marcatore che ero a Cincinnati”. E lei ha detto: “Perché?” Le ho detto che dovevo coinvolgere questi altri giocatori nel gioco. Per vincere, dobbiamo convincere gli altri giocatori a dare un contributo offensivo.

È corretto classificarti come fan di Russell Westbrook?

Mi piace moltissimo il modo in cui suona Westbrook. È un individuo dinamico. L’hanno spostato in diverse squadre e non so perché, perché penso che sia una delle guardie stellari del basket. Immagino che pensassero che quando sarebbe andato a Washington non sarebbe stato così efficace, ma, amico, ha fatto un lavoro straordinario.

E fai il tifo per lui per battere il tuo record di triplo doppio in carriera?

Non ci sono dubbi al riguardo. Spero che lo capisca. Penso che sia una delle guardie d’élite nel basket, e penso che sia ridicolo che alcuni giornalisti sportivi lo critichino perché non ha vinto un campionato. I giocatori non vincono i campionati da soli. Devi avere una buona gestione. Devi entrare in contatto con il giusto gruppo di giocatori.

Guarda Brooklyn: chi avrebbe potuto farlo anni fa? Come sono cambiate le cose. Ora sembra che quello che sta succedendo nel basket, e non l’ho ancora visto accadere nel calcio, è che i giocatori si riuniranno e diranno: “Andiamo a giocare per questa squadra così possiamo vincere”. Anni fa, non avresti pensato di farlo.

Chi altro ti piace guardare nell’NBA di oggi?

Mi piace guardare molti giocatori, davvero. LeBron [James], ovviamente. [Stephen] Curry. mi piace [James] Harden. Ci sono così tanti grandi giocatori di basket, incluso il ragazzo di Portland: [Damian] Lillard. Curry è probabilmente uno dei migliori tiratori di sempre, ma lo è anche Lillard. Può davvero tirare a pallacanestro da lontano. È quasi senza sforzo.

Il tiro a lunga distanza ha preso il sopravvento nel gioco moderno. Stai bene con quello?

È un tipo diverso di basket. È un gioco di giocatori. Ed è un gioco dei fan – lo adorano. L’ho sempre detto: i tiri da 3 punti sono come i 7 piedi di una volta – possono far licenziare un allenatore. Se hai tiratori da 3 punti e non fanno quei tiri, “Questo è tutto, allenatore”. Il nome del gioco è superare i tuoi avversari. Ecco di cosa si tratta. Se riesci a tirare tiri da 3 punti e puoi vincere la partita di basket, è fantastico. Se inizi a perdere quei colpi e non apporti la regolazione e inizi a fare altre cose, sarai nei guai.

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