Rivelato: 2.000 morti di rifugiati legate a respingimenti illegali dell’UE | Sviluppo globale


Gli Stati membri dell’UE hanno utilizzato operazioni illegali per respingere almeno 40.000 richiedenti asilo dai confini dell’Europa durante la pandemia, legata alla morte di oltre 2.000 persone, può rivelare il Guardian.

In una delle più grandi espulsioni di massa degli ultimi decenni, i paesi europei, supportati dall’agenzia di frontiera dell’UE Frontex, hanno respinto sistematicamente migliaia di rifugiati, compresi i bambini in fuga dalle guerre, utilizzando tattiche illegali che vanno dall’aggressione alla brutalità durante la detenzione o il trasporto.

L’analisi del Guardian si basa sui rapporti rilasciati dalle agenzie delle Nazioni Unite, combinati con un database di incidenti raccolti da organizzazioni non governative. Secondo gli enti di beneficenza, con l’inizio del Covid-19, la regolarità e la brutalità delle pratiche di respingimento sono aumentate.

I risultati arrivano durante il lancio del watchdog antifrode dell’UE, Olaf un’indagine su Frontex su accuse di molestie, cattiva condotta e operazioni illegali volte a impedire ai richiedenti asilo di raggiungere le coste dell’UE.

Secondo l’Organizzazione internazionale per le migrazioni, nel 2020 quasi 100.000 immigrati sono arrivati ​​in Europa via mare e via terra rispetto a quasi 130.000 nel 2019 e 190.000 nel 2017.

Da gennaio 2020, nonostante il calo dei numeri, Italia, Malta, Grecia, Croazia e Spagna hanno accelerato il loro programma di migrazione dura. Dall’introduzione di chiusure parziali o complete delle frontiere per fermare l’epidemia di coronavirus, questi paesi hanno pagato stati non UE e arruolato navi private per intercettare le imbarcazioni in pericolo in mare e respingere i passeggeri nei centri di detenzione. Ci sono state ripetute segnalazioni di persone picchiate, derubate, spogliate alle frontiere o lasciate in mare.

Nel 2020 la Croazia, la cui polizia pattuglia il confine esterno più lungo dell’UE, ha intensificato la violenza sistemica e i respingimenti dei migranti in Bosnia. Il Consiglio danese per i rifugiati (RDC) ha registrato quasi 18.000 migranti respinti dalla Croazia dall’inizio della pandemia. Nell’ultimo anno e mezzo, il Guardian ha raccolto testimonianze di migranti che sarebbero stati frustati, derubati, abusati sessualmente e denudati da membri della polizia croata. Alcuni migranti hanno affermato di essere stati verniciati a spruzzo con croci rosse in testa da agenti che hanno affermato che il trattamento era la “cura contro il coronavirus”.

Secondo un rapporto annuale diffuso martedì, il Border Violence Monitoring Network (BVMN), una coalizione di 13 ONG che documentano respingimenti illegali nei Balcani occidentali, abusi e forza sproporzionata erano presenti in quasi il 90% delle testimonianze nel 2020 raccolte dalla Croazia, un aumento del 10% rispetto al 2019.

Ad aprile, il Guardian ha rivelato come una donna afghana sia stata presumibilmente vittima di abusi sessuali e tenuta a punta di coltello da un agente della polizia di frontiera croata durante una perquisizione di migranti al confine con la Bosnia.

“Nonostante l’impegno della Commissione europea con le autorità croate negli ultimi mesi, non abbiamo praticamente visto alcun progresso, né sulle indagini sui rapporti effettivi, né sullo sviluppo di meccanismi indipendenti di monitoraggio delle frontiere”, ha affermato Nicola Bay, direttore del paese della RDC per la Bosnia. “Ogni singolo respingimento rappresenta una violazione del diritto internazionale e dell’UE, che si tratti di violenza o meno”.

Da gennaio 2020, la Grecia ha respinto circa 6.230 richiedenti asilo dalle sue coste, secondo i dati di BVMN. Il rapporto afferma che nell’89% dei respingimenti, “BVMN ha osservato l’uso sproporzionato ed eccessivo della forza. Questo numero allarmante mostra che l’uso della forza in modo abusivo, e quindi illecito, è diventato una normalità […]

“Esempi estremamente crudeli di violenza della polizia documentati nel 2020 includevano percosse eccessive prolungate (spesso su corpi nudi), immersione in acqua, abusi fisici su donne e bambini, l’uso di barre di metallo per infliggere ferite”.

Nelle testimonianze, le persone hanno descritto come le loro mani fossero legate alle sbarre delle celle e gli elmetti messi sulle loro teste prima delle percosse per evitare lividi visibili.

Una causa intentata contro lo Stato greco ad aprile presso la Corte europea dei diritti umani ha accusato Atene di aver abbandonato in mare decine di migranti su zattere di salvataggio, dopo che alcuni erano stati picchiati. Il caso afferma che le motovedette greche hanno rimorchiato i migranti nelle acque turche e li hanno abbandonati in mare senza cibo, acqua, giubbotti di salvataggio o qualsiasi mezzo per chiedere aiuto.

BVMN ha dichiarato: “Che si tratti di utilizzare la pandemia Covid-19 e il blocco nazionale per fungere da copertura per respingimenti, modellare prigioni a cielo aperto o impedire alle barche di entrare nelle acque greche sparando colpi di avvertimento verso le barche, le prove indicano che il rifiuto di sostenere i valori democratici, i diritti umani e il diritto internazionale ed europeo “.

Secondo i dati dell’UNHCR, dall’inizio della pandemia, le autorità libiche – con il sostegno italiano dal 2017, quando Roma ha ceduto alla Libia la responsabilità della supervisione delle operazioni di soccorso nel Mediterraneo – hanno intercettato e respinto a Tripoli circa 15.500 richiedenti asilo. La controversa strategia ha provocato il ritorno forzato di migliaia di persone nei centri di detenzione libici dove, secondo rapporti di prima mano, subiscono torture. A centinaia sono annegati quando né la Libia né l’Italia sono intervenute.

SOS Méditerranée gestisce la Ocean Viking, una delle poche navi di soccorso delle ONG rimaste nel Mediterraneo.
SOS Méditerranée gestisce la Ocean Viking, una delle poche navi di soccorso delle ONG rimaste nel Mediterraneo. Photograph: Flavio Gasperini/SOS Mediterranee

“Nel 2020 questa pratica è continuata, con un ruolo sempre più importante svolto dagli aerei Frontex, avvistando barche in mare e comunicando la loro posizione alla guardia costiera libica”, ha detto Matteo de Bellis, ricercatore sulla migrazione di Amnesty International. “Quindi, mentre l’Italia ad un certo punto ha persino usato la pandemia come scusa per dichiarare che i suoi porti non erano sicuri per lo sbarco delle persone soccorse in mare, non ha avuto problemi con la guardia costiera libica che ha rimpatriato le persone a Tripoli. Anche quando questo era sotto bombardamento o quando centinaia di persone sono state sparate con la forza subito dopo lo sbarco “.

Ad aprile, Italia e Libia sono state accusate di aver deliberatamente ignorato una chiamata del primo maggio da una barca di migranti in pericolo nelle acque libiche, quando le onde hanno raggiunto i sei metri. Poche ore dopo, una nave di soccorso di una ONG ha scoperto dozzine di corpi che galleggiavano tra le onde. Quel giorno 130 migranti furono dispersi in mare.

Ad aprile, in un’indagine congiunta con la Rai News italiana e il quotidiano Domani, il Guardian ha visto documenti dei pubblici ministeri italiani che dettagliavano le conversazioni tra due comandanti della guardia costiera libica e un ufficiale della guardia costiera italiana a Roma. Le trascrizioni sembravano esporre il comportamento non reattivo degli ufficiali libici e la loro lotta per rispondere alle chiamate di soccorso che hanno provocato centinaia di morti. Almeno cinque imbarcazioni di ONG rimangono bloccate nei porti italiani poiché le autorità rivendicano motivi amministrativi per trattenerle.

Malta, che ha dichiarato i suoi porti chiusi all’inizio dello scorso anno, citando la pandemia, ha continuato a respingere centinaia di migranti utilizzando due strategie: arruolare navi private per intercettare i richiedenti asilo e costringerli a tornare in Libia o respingerli con indicazioni per l’Italia.

“Tra il 2014 e il 2017, Malta ha potuto contare sull’Italia che si assume la responsabilità di coordinare i soccorsi e consentire gli sbarchi”, ha detto De Bellis. “Ma quando l’Italia e l’Ue hanno ritirato le loro navi dal Mediterraneo centrale, per lasciarlo nelle mani della Libia, hanno lasciato Malta più esposta. In risposta, dall’inizio del 2020 il governo maltese ha utilizzato tattiche per evitare di assistere i rifugiati e i migranti in pericolo in mare, compreso l’organizzazione di respingimenti illegali in Libia da parte di pescherecci privati, dirottando le barche anziché salvarle, trattenendo illegalmente centinaia di persone su traghetti mal equipaggiati al largo delle acque di Malta e firmando un nuovo accordo con la Libia per impedire alle persone di raggiungere Malta “.

Lo scorso maggio una serie di messaggi vocali ottenuti dal Guardian ha confermato la strategia del governo maltese di utilizzare navi private, agendo per volere delle proprie forze armate, per intercettare i valichi e riportare i profughi nei centri di detenzione libici.

Nel febbraio 2020, la Corte europea dei diritti umani è stata accusata di “ignorare completamente la realtà” dopo aver stabilito che la Spagna non violava il divieto di espulsione collettiva, poiché le domande di asilo potevano essere presentate al valico di frontiera ufficiale. Basandosi su questa sentenza, la Corte costituzionale spagnola ha confermato i “rifiuti alle frontiere” a condizione che si applichino determinate garanzie.

La scorsa settimana, il I corpi di 24 migranti provenienti dall’Africa subsahariana sono stati trovati dal soccorso marittimo spagnolo. Si ritiene che siano morti di sete e fame mentre cercavano di raggiungere le Isole Canarie. Nel 2020, secondo l’UNHCR, 788 migranti sono morti cercando di raggiungere la Spagna.

Il Guardian si è rivolto a Frontex per un commento. In precedenza, l’agenzia ha detto che “coopererà pienamente” con Olaf.

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