Il tribunale di Roma si pronuncia su due americani accusati di aver pugnalato a morte un agente di polizia | Italia


Il destino di due studenti americani accusati di aver ucciso un poliziotto italiano sarà deciso questa settimana da un tribunale di Roma in un caso seguito da vicino in Italia.

Finnegan Lee Elder, 21 anni, e Gabriel Christian Natale-Hjorth, 20 anni, entrambi californiani, erano a Roma in vacanza quando Mario Cerciello Rega è stato accoltellato a morte in una strada della capitale italiana nel luglio 2019.

Cerciello Rega, 35 anni, era appena rientrato al lavoro dopo il viaggio di nozze. Si sono svolti i funerali di Stato per l’ufficiale, che il procuratore Maria Sabina Calabretta ha dichiarato essere stato ucciso in un “attacco sproporzionato e mortale”.

Calabretta ha chiesto l’ergastolo per la coppia di imputati, in carcere dal momento del loro arresto. “L’ergastolo non è un trofeo da esibire ma un giusto rigore … Di fronte a fatti così tragici, nessuno vince e nessuno perde”, ha detto Calabretta nella sua confutazione alle argomentazioni difensive a fine aprile.

Una giuria inizierà a deliberare sul caso mercoledì, con un verdetto previsto per quel giorno o giovedì.

I genitori di Elder e il padre di Natale-Hjorth, di origine italiana, sono a Roma per la sentenza.

Il 26 luglio 2019, Cerciello Rega è stato accoltellato 11 volte e il suo collega, Andrea Varriale, è rimasto ferito dopo che gli ufficiali, entrambi in borghese e senza le loro pistole di servizio, hanno affrontato l’anziano e Natale-Hjorth nel quartiere Prati di Roma mentre indagavano su un furto di borsa .

L’anziano, che si era recato in Italia con un coltello da combattimento da 18 cm nella valigia, e Natale-Hjorth affermano di aver scambiato gli ufficiali per criminali a prenderli.

In serata, gli studenti avevano contattato un intermediario per acquistare cocaina a Trastevere, una popolare zona della vita notturna. L’intermediario le ha portate da uno spacciatore, che invece ha venduto loro l’aspirina per 80 euro. Per rappresaglia hanno preso la borsa dell’intermediario, contenente il suo telefono cellulare, e sono fuggiti prima di chiedere un riscatto in contanti e la cocaina per restituire la borsa.

L’intermediario ha chiamato il suo telefono e si è accordato per incontrare la coppia nel quartiere Prati. Aveva anche contattato la polizia per denunciare il furto, ei due agenti si sono recati sul posto.

Gli studenti sono fuggiti dalla scena e il giorno dopo sono stati rintracciati in un albergo, dove la polizia ha trovato il coltello usato per uccidere Cerciello Rega.

L’anziano ha ammesso di aver accoltellato più volte Cerciello Rega, ma ha detto che lui e Natale-Hjorth si sono trovati improvvisamente di fronte agli uomini, che pensavano fossero spacciatori di droga.

Rosa Maria Esilio, la vedova di Mario Cerciello Rega, ha in mano una fotografia del marito.
Rosa Maria Esilio, vedova di Mario Cerciello Rega, detiene una fotografia del marito. Fotografia: Alessandra Tarantino / AP

In una dichiarazione emotiva alla corte d’assise di Roma lo scorso settembre, l’anziano si è scusato. “Voglio chiedere scusa a tutti, alla famiglia di Cerciello Rega e ai suoi amici. A tutto il mondo ”, ha detto alla corte d’assise di Roma. “Se potessi tornare indietro e cambiare le cose, lo farei ora, ma non posso.”

Roberto Capra, l’avvocato di Elder, ha detto: “Si è scusato perché voleva, non per nessun altro motivo. Ma, naturalmente, il tribunale potrebbe valutare questo e considerare questo aspetto durante la sentenza. “

In un’udienza più recente, l’anziano ha detto: “Quando quegli uomini si sono avvicinati ci hanno subito attaccato come se volessero derubarci o ferirci senza dire una parola e senza mostrare alcun documento di identità o qualsiasi altro oggetto. Non hanno nemmeno detto ‘polizia‘, che suona come la parola inglese police. “

Calabretta ha respinto le argomentazioni della difesa secondo cui la costante paura di un attacco di Elder, il risultato di una storia di problemi psichiatrici, lo aveva portato a uccidere Cerciello Rega dopo aver scambiato lui e Varriale per criminali.

Varriale ha testimoniato che i due ufficiali si sono avvicinati per strada ai giovani dal fronte e hanno mostrato i loro distintivi, anche se quello di Cerciello Rega non è mai stato ritrovato.

Anche Natale-Hjorth, che ha combattuto con Varriale, è accusato di “omicidio volontario”.

Fabio Alonzi, l’avvocato di Natale-Hjorth, ha cercato di allontanare il suo cliente da Elder. “Il mio cliente è estraneo a tutto ciò che ha a che fare con l’omicidio”, ha detto alla corte.

Se la giuria ritiene gli uomini colpevoli e il giudice emette una condanna all’ergastolo, molto probabilmente i due dovranno rimanere in prigione mentre il verdetto viene impugnato. Se viene data una pena minore, possono essere in grado di lasciare la prigione ed essere messi agli arresti domiciliari durante il processo di appello.

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