Epic dice che c’è un blocco dei pagamenti sull’App Store, ma Apple vede solo attriti

Uno di Epic v. Apple le grandi parole chiave della versione di prova sono “gioco cross-wallet”.

In Epic’s Fortnite, “Portafoglio incrociato” significa che puoi acquistare valuta di gioco (nota come V-Bucks) con denaro reale su un dispositivo, quindi spenderla su un dispositivo diverso. Quest’ultima piattaforma non ottiene un taglio della tua transazione finanziaria iniziale, non virtuale, motivo per cui Nintendo e Sony non supportano l’accesso cross-wallet su Switch e PlayStation.

Mela fatto supportare il gioco cross-wallet prima del divieto Fortnite l’anno scorso – e nel secondo giorno del processo, questo fatto è diventato un serio trabocchetto per Epic. Apple ha continuato un lungo esame incrociato del CEO di Epic Tim Sweeney, le cui ore di testimonianza includevano una digressione sul fatto che Fortnite conta come un vero metaverso o semplicemente un grande gioco free-to-play con concerti. (Il giudice Yvonne Gonzalez Rogers ha suggerito, e Sweeney concordato, che “l’analogia più facilmente accettabile” potrebbe essere quella di Steven Spielberg Pronto Giocatore Uno.)

Sweeney è stato seguito da due testimoni esterni a Epic: il fondatore di un’app di yoga per iOS, seguito dal product manager per il servizio di cloud gaming di Nvidia. Tutti hanno sostenuto che l’App Store gestito da Apple ha costretto i clienti a utilizzare soluzioni alternative goffe. Nel frattempo, Apple ha sostenuto che le soluzioni alternative non erano necessariamente peggiori, ma solo diverse.

Fortnite è stato espulso dall’App Store per aver aggiunto il proprio sistema di acquisto V-Bucks direttamente all’interno dell’app, violando le restrizioni di Apple sull’elaborazione dei pagamenti in-app. Ma come hanno sottolineato oggi gli avvocati di Apple, Epic aveva un’altra opzione per vendere V-Bucks su iOS. L’azienda aveva solo bisogno di venderli direttamente tramite il proprio sito Web, che gli utenti potevano visitare tramite il browser Safari per iPhone o iPad senza che Apple ricevesse alcun tipo di commissione. Quando si sono avviati Fortnite su iOS, i loro V-Bucks sarebbero in attesa.

Il giudice Yvonne Gonzalez Rogers ha trovato questo argomento abbastanza convincente per dare seguito. Perché gli utenti iPhone non potevano acquistare V-Bucks tramite Safari, ha chiesto prima Fortnite’s divieto ad agosto? Il CEO di Epic Tim Sweeney ha ammesso che Epic avrebbe potuto aggiungere la funzione, ma “non era un’opzione molto interessante per i nostri clienti”, le ha detto Sweeney. Se qualcuno vuole comprare V-buck, ha detto, ci sono buone probabilità che stia già guardando un oggetto Fortnite. “Impostare Fortnite da parte ed estrarre un dispositivo, navigare in un sito Web, accedere, effettuare una transazione lì, è estremamente scomodo “. In breve, “c’è un’enorme quantità di elaborazione dei pagamenti e di attrito da parte dei clienti associati alla vendita a un utente di un’app di un articolo al di fuori di tale app”.

Ma dopo aver chiesto quanti anni ha più Fortnite i giocatori erano, Rogers ha suggerito che un po ‘di attrito potrebbe essere una buona cosa. “Perché è così scomodo che qualcuno non possa fare quello che chiamerei, come genitore, un acquisto d’impulso?” lei chiese. “Non è un modo responsabile per trattare con una clientela giovane?” Se le persone possono acquistare V-Bucks e poi cambiare piattaforma, “quello che stai veramente chiedendo è la possibilità di avere acquisti d’impulso”.

Disse Sweeney Fortnite aveva il controllo genitori, ma non contestava il punto fondamentale di Rogers. “Sì. La comodità del cliente è un fattore importante in questo. Le persone sono molto più propense a fare un acquisto se è facile farlo “, ha detto.

Una domanda simile è sorta con un testimone successivo. Benjamin Simon è l’amministratore delegato di una società chiamata Yoga Buddhi, che gestisce un’app iOS chiamata Down Dog. (Purtroppo, nessuno in tribunale ha pensato di fare una battuta su Updog.) Yoga Buddhi offre un forte sconto per la registrazione al di fuori dell’app iOS. E a differenza di Epic, va bene inviare persone a un sito web. Simon afferma, tuttavia, che Apple rende la ricerca di quel sito Web il più difficile possibile.

Simon dice che Apple ha rifiutato diverse versioni di Down Dog che fanno riferimento a ottenere uno sconto altrove. In questo momento, circa la metà della base di utenti iOS a quanto pare paga un premio per registrarsi tramite l’App Store. Per fare un confronto, solo il 10% degli utenti Android paga un premio simile tramite il Play Store, perché Google non ha le stesse restrizioni.

Simon ha riconosciuto che Yoga Buddhi può raggiungere i clienti tramite altri metodi come l’e-mail e aiutarli a passare alla versione scontata. Il problema, ancora una volta, è l’attrito. “Siamo limitati nella nostra capacità di comunicare con i nostri clienti dall’interno del nostro prodotto”, si è lamentato.

Dal punto di vista di Apple, entrambi i dirigenti stanno facendo un grosso problema per un piccolo inconveniente. I clienti potrebbero dover lavorare un po ‘di più per risparmiare denaro, ma ciò non equivale a un blocco monopolistico. E mentre Sweeney descrive Fortnite come metaverso elevato, Rogers lo ha inserito nel contesto molto diverso del gioco “freemium”, un’industria i cui circuiti di gioco potenti e privi di attrito sono regolarmente criticati come dipendenza e predatori.

Probabilmente, però, proprio quella critica rafforza le affermazioni di Epic. Negli ultimi anni, i regolatori e i ricercatori hanno mostrato una crescente preoccupazione per le sottili scelte di design nelle app, come lo scorrimento infinito, l’animazione di coriandoli e le modifiche agli algoritmi di ordinamento sui social network. C’è un ampio consenso sul fatto che piccole sollecitazioni possono aumentare sostanzialmente quanto le persone investono nelle piattaforme digitali. Ma Epic potrebbe dover lavorare di più per convincere un tribunale che questo investimento non è un cattivo cosa.

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