Lo scioglimento del ghiaccio rivela le reliquie della prima guerra mondiale nelle Alpi italiane | Ghiacciai


TI soldati hanno scavato le baracche di legno in una grotta sulla sommità del Monte Scorluzzo, una vetta di 3.095 metri che domina il passo dello Stelvio. Per i successivi tre anni e mezzo, lo spazio angusto e umido ospitò circa 20 uomini dell’esercito austro-ungarico mentre combattevano contro le truppe italiane in quella che divenne nota come la Guerra Bianca, una battaglia combattuta tra insidiosi e terreno alpino molto freddo durante la prima guerra mondiale.

Combattuta principalmente nelle Alpi della Lombardia in Italia e nelle Dolomiti in Trentino Alto-Adige, la Guerra Bianca è stata un periodo storico congelato nel tempo fino agli anni ’90, quando il riscaldamento globale ha iniziato a rivelare un assortimento di cimeli perfettamente conservati: armi, slitte, lettere, diari e, mentre si affrettava la ritirata dei ghiacciai, i corpi dei soldati.

La presenza della caserma sulla vetta dello Scorluzzo era nota da tempo, ma è stato solo nel 2015, quando il ghiaccio che l’aveva sigillata per quasi 100 anni si è sciolto completamente, che i ricercatori hanno potuto entrare. Il rifugio era stato frettolosamente chiuso quando la guerra finì nel novembre 1918, con i soldati che abbandonavano la maggior parte dei loro averi. Dentro c’erano i dettagli della loro vita quotidiana: letti di paglia, vestiti, lanterne, giornali, cartoline, monete, cibo in scatola e ossa di animali prive di midollo.

All'interno della Caserma Grotta sul Monte Scorluzzo.
All’interno della Caserma Grotta sul Monte Scorluzzo. Fotografia: Angela Giuffrida / The Guardian

La grotta è stata ora scavata e il rifugio e tutti i suoi manufatti saranno esposti in un museo che aprirà nella città lombarda di Bormio nel 2022.

“La caserma è una capsula del tempo della Guerra Bianca che ci aiuta a comprendere le condizioni estreme e affamate che hanno vissuto i soldati”, ha detto Stefano Morisini, storico e coordinatore dei progetti del patrimonio del Parco nazionale dello Stelvio. “La conoscenza che siamo in grado di raccogliere oggi dalle reliquie è una conseguenza positiva del fatto negativo del cambiamento climatico”.

Si ritiene che molti più soldati siano stati uccisi da valanghe, cadute da montagne o ipotermia di quanti ne siano stati uccisi durante i combattimenti. Dozzine di cadaveri, alcuni ancora in divisa, sono emersi dallo scioglimento dei ghiacci negli ultimi dieci anni. La scorsa estate, un escursionista è inciampato nel resti di un soldato avvolto nel tricolore italiano sul ghiacciaio dell’Adamello, parte di una catena montuosa a cavallo tra Lombardia e Trentino. Nel 2017, i parenti di un soldato italiano sono riusciti a seppellirlo dopo che i documenti che ne rivelavano l’identità sono stati trovati con il suo corpo sul ghiacciaio Presena.

“Un cadavere viene ritrovato ogni due o tre anni, di solito nei luoghi dove si sono svolti combattimenti sul ghiacciaio”, ha detto Marco Ghizzoni, membro dello staff del Museo della Guerra Bianca in Adamello che ha anche contribuito agli scavi della caserma del Monte Scorluzzo.

Prima dello scongelamento delle tombe ghiacciate dei soldati, la scoperta più straordinaria di resti umani su un ghiacciaio in scioglimento fu fatta nel 1991, quando due escursionisti tedeschi trovarono il corpo mummificato di 5.300 anni di un cacciatore nelle Alpi Venoste, vicino al confine con l’Austria. Il corpo di “Ötzi l’Uomo venuto dal ghiaccio”, pieno di tatuaggi, è esposto in un museo di Bolzano.

“La scoperta di Ötzi è stata enorme”, ha detto Morisini. “Qui c’era una reliquia dell’era preistorica, e oggi stiamo trovando reliquie della prima guerra mondiale.”

Ötzi ha aperto la strada all’archeologia glaciale. Una roccia con una scritta che si ritiene risalga a 3.500 anni fa è stata scoperta dal ghiacciaio dei Forni in ritirata, anch’esso parte del Parco Nazionale dello Stelvio.

Il passo dello Stelvio, Alto Adige, con il Monte Scorluzzo a destra.
Il passo dello Stelvio, Alto Adige, con il Monte Scorluzzo a destra. Fotografia: per gentile concessione del Parco Nazionale dello Stelvio

Gli effetti del cambiamento climatico sono visibili in tutte le Alpi italiane. Forni, uno dei ghiacciai vallivi più grandi d’Italia, si è ritirato di 800 metri negli ultimi 30 anni e di 2 km nel secolo scorso. Nell’estate del 1987, la guardia di un rifugio che guarda verso Forni ha assistito alla caduta di enormi blocchi di ghiaccio dal ghiacciaio in giornate di forti tempeste, producendo alla fine una valanga di roccia che ha innescato la frana della Val Pola e ucciso 43 persone.

Luca Pedrotti, coordinatore scientifico del Parco nazionale dello Stelvio, ha affermato che lo scioglimento del ghiacciaio stava anche modificando la dinamica della vegetazione nell’area, mentre l’aumento delle temperature aveva portato a una riduzione delle popolazioni di fauna selvatica, tra cui camosci, una specie di capra-antilope e galli cedroni. “Alcune specie soffrono davvero perché sono molto adattate al freddo ambiente alpino”, ha detto Pedrotti. “Quindi devono andare sempre più in alto alla ricerca di temperature fredde e cibo di migliore qualità”.

Bottiglie e lattine prelevate dalle baracche della grotta.
Bottiglie e lattine prelevate dalle baracche della grotta. Fotografia: Angela Giuffrida / The Guardian

Pedrotti ha detto che gli esseri umani sono responsabili del mutato paesaggio alpino tanto quanto il cambiamento climatico. Vicino a Scorluzzo si trova il ghiacciaio dello Stelvio, dove gli appassionati sciatori si sono affollati durante l’estate dagli anni ’50. “Siamo passati da un giardino perfettamente gestito attraverso la coltivazione, a una situazione con molto turismo – questo ha una forte impronta sul paesaggio”, ha detto Pedrotti. “Abbiamo bisogno di turismo ma anche di conservazione e le due cose non seguono sempre la stessa strada”.

Con previsioni climatiche cupe, è solo questione di tempo prima che lo scioglimento dei ghiacciai porti a una sosta sugli sci al ghiacciaio dello Stelvio.

Uno studio pubblicato lo scorso anno ha rilevato che lo scioglimento dei ghiacciai italiani sta accelerando, soprattutto alla Marmolada, il ghiacciaio più grande e simbolico delle Dolomiti.

“La Marmolada sta diminuendo di volume in modo così drammatico e non abbiamo la più pallida idea di come fermare questo processo”, ha detto Aldino Bondesan, professore di geofisica presso l’Università di Padova e membro del Comitato Glaciologico Italiano, che sta monitorando 200 900 ghiacciai.

Nel frattempo, anche le variazioni del permafrost montano nelle Alpi rischiano di innescare smottamenti.

“Quando 20 o 30 anni fa mi è stato chiesto se ero d’accordo con il cambiamento climatico, la mia risposta non è stata così netta come quella che do oggi”, ha detto Bondesan. “I modelli climatici non erano così chiari … ma ora abbiamo più di un secolo di dati e ogni volta che vai sulle Alpi, vedi quanto stanno cambiando le cose”.

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